¿Son los aviarios incendiarios los milanos negros que propagan incendios forestales para expulsar a sus presas?

2016-02-04
Mientras que los milanos negros cazan cerca de los incendios forestales, algunos informes afirman que los inician intencionalmente para eliminar a sus presas con humo. ¿Es eso posible? Corbis / Peter Orr Photography / Getty Images

Encontrará el milano negro, el ave de presa más abundante del mundo en cuatro de los siete continentes de la Tierra. Con una reputación bien ganada como un depredador inteligente que persigue comida en lugares donde otras aves temen volar, la cometa puede incluso crear sus propias oportunidades para comer si hay escasez de comida.

Estas aves son muy adaptables y viven en áreas urbanas y rurales. Y su disposición a comer casi cualquier cosa los ha hecho sentir como en casa en una variedad de entornos en Australia, Europa, África y Asia. 

Pero eso no es lo que hace que el milano negro ( Milvus migrans ) sea más interesante que otros depredadores. Lo que hace que estas aves sean inusuales es el hecho de que vuelan hacia los fuegos en lugar de alejarse de ellos, como la mayoría de las aves sensibles. (Y seamos honestos, como tú y yo probablemente también lo haríamos).

¿Por qué un animal haría tal cosa? Las cometas negras siguen los incendios específicamente para atrapar a sus presas que intentan escapar de las llamas; piense en los insectos, las aves pequeñas y los mamíferos.

"Pueden venir desde varias millas de distancia, con la columna de humo que sirve como señal o una luz de neón intermitente", dice John Peter, escritor y editor senior del grupo conservacionista BirdLife Australia , por correo electrónico.

Los milanos negros cazan presas que huyen de un incendio forestal en el norte de Australia en 2012.

Si bien volar hacia la llama es inusual en el mundo de la observación de aves, también puede encontrar la idea de que las cometas pueden tomar las brasas de un fuego y usarlas para iniciar otro fuego para eliminar más presas. Según un informe , los administradores de incendios y tierras en las regiones de la sabana del norte de Australia dicen que han visto cometas negras recoger palos ardientes y llevarlos de un área en llamas o quemada a pasto seco y dejar caer el palo para iniciar un nuevo fuego.

Los milanos negros (Milvus migrans) se encuentran en cuatro continentes separados.

"No hay mucha evidencia escrita que describa este comportamiento", escribe el editor de BirdLife Australia, Sean Dooley, en un correo electrónico, "pero sé que es bastante conocido de manera anecdótica en el Territorio del Norte entre los observadores de aves y los grupos aborígenes".

Uno de esos relatos proviene del libro de Douglas Lockwood de 1966 "Yo, el aborigen". Describió haber visto halcones cometa prendiendo fuego deliberadamente a la hierba y los matorrales. 

"He visto a un halcón coger un palo humeante entre sus garras y dejarlo caer en un parche de hierba fresca a media milla de distancia", escribió Lockwood, "y luego esperar con sus compañeros el loco éxodo de roedores y reptiles quemados y asustados. Cuando se quemó el área, el proceso se repitió en otros lugares ". 

Aunque el relato de Lockwood es una historia convincente, no se ha registrado ni informado ningún otro relato verificable. Pero incluso si esa táctica aún no ha sido observada por la ciencia, las cometas siguen siendo hábiles cazadores.

Por ejemplo, hay  un relato  de milanos negros que arrojan pan en un río y luego se van volando para ver el caos. Cuando los peces pequeños se congregaron alrededor del cebo, la cometa se zambulló para cenar.

"Este [ejemplo] muestra milanos negros cebando peces", dice Dooley. "No menciona los palos de fuego, pero ciertamente muestra que tienen ese comportamiento adaptativo, y puede que no sea un tramo desde el pan hasta quemar palos".

Las cometas negras persiguen insectos cerca de un incendio forestal en el Parque Nacional Kakadu de Australia.

El comportamiento adaptativo también se puede ver de otras formas en que se alimentan las cometas.

"Son en gran parte una especie carroñera, a menudo matando atropellados de los bordes de las carreteras, así como otras carroñas, recogiendo restos de basureros, mataderos, porquerizas, estanques de aguas residuales y otros lugares igualmente repugnantes", dice Peter. "También se sienten atraídos por otros lugares de disturbios, como la maquinaria agrícola o el movimiento de rebaños de ganado, que pueden molestar a las presas potenciales que pueden atrapar. Y se alimentan fácilmente en lugares donde hay plagas de insectos, conejos, ratones o ratas nativas ".

Claramente, los milanos negros no son los comedores más exigentes del mundo de las aves, pero el jurado aún está deliberando sobre si son los pirómanos del cielo.

Como dice Dooley, "la evidencia circunstancial es bastante alta, pero no estoy seguro de que tengamos una pistola humeante (o un palo) todavía".

Parece que es demasiado pronto para llamar al equipo de rinocerontes .

Eso es interesante

Los milanos negros pueden no ser las únicas aves que exhiben un comportamiento feroz. También se sospecha que los halcones pardos provocan incendios en la sabana australiana.

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