¿Su hospital está desviando las ambulancias debido a COVID-19?

2021-09-23
Los paramédicos de Louisville Metro EMS transportan a una mujer sospechosa de tener una emergencia grave de COVID-19 en Louisville, Kentucky. Kentucky está experimentando un aumento en los casos de COVID-19, habiendo registrado recientemente más de 4,400 casos por día. Jon Cherry / Getty Images

La pandemia de COVID-19 se ha cobrado más de 670.000 vidas en los Estados Unidos hasta la fecha. En términos de cifras, se ha convertido en el evento más mortífero en la historia de los Estados Unidos , superando la epidemia de influenza de 1918 y las múltiples guerras.

Tan impactante como es este número, no captura el alcance completo de las víctimas relacionadas con COVID. Desde que comenzó el aumento repentino del verano a principios de agosto, debido principalmente a la variante delta , el COVID-19 ha abrumado a los hospitales y las UCI de todo el país.

Los últimos datos del gobierno federal muestran que Georgia y Alabama todavía están en casi el 100 por ciento de la capacidad de su unidad de cuidados intensivos, mientras que Texas se mantiene en más del 90 por ciento de la capacidad de la UCI. Idaho está al 96 por ciento de su capacidad. Este tipo de aumento ha obligado a muchas instalaciones a realizar un desvío, dejando pocos recursos para emergencias no relacionadas con COVID. El Departamento de Salud y Bienestar de Idaho (DHW) activó sus estándares de atención de crisis debido al aumento masivo de pacientes con COVID-19.

"Simplemente se llega al punto en el que no se puede cuidar físicamente a más personas", dice el vicepresidente del Sistema de Salud del Noreste de Georgia, el Dr. John Delzell , quien describió la situación como "bastante grave".

Entonces, ¿qué sucede cuando los hospitales están tan llenos?

Los pacientes yacen en camillas en un pasillo de una sala de emergencias sobrecargada en el Centro Médico Providence St. Mary en medio de un aumento de pacientes con COVID-19 en el sur de California. Escenas como esta son comunes en los EE. UU., Donde la capacidad de las camas de la UCI es mínima.

¿Qué significa cuando los hospitales están en desviación?

La desviación hospitalaria es rara, pero no sin precedentes. Si bien sigue siendo controvertido en muchos estados, nunca es una opción que las instalaciones médicas invoquen a la ligera.

" Desvío " describe una situación en la que se pide a los conductores de ambulancias que eviten llevar a los pacientes a un hospital específico. En circunstancias normales, se supone que los paramédicos deben conducir directamente al hospital o centro de emergencia más cercano. Pero cuando existe un aviso de desvío, es posible que tengan que infringir esa regla.

Los hospitales se desvían cuando tienen más pacientes que camas . Los médicos que operan en tales circunstancias generalmente intentarán subcontratar la atención de sus pacientes a otro hospital, si es posible, con la esperanza de que reciban tratamiento antes.

"La desviación no significa que no pueda venir", dijo el Dr. Robert Jansen , director médico del Sistema de Salud Grady en Atlanta, durante una conferencia de prensa en agosto . "Es nuestra forma de comunicarnos con las ambulancias que estamos llenos ... pero nunca rechazamos a nadie".

Antes de COVID-19, las desviaciones se producían principalmente debido a problemas mecánicos como cortes de energía o inundaciones en los hospitales. Si bien el hacinamiento por una sola enfermedad ha sido históricamente muy poco común, ha sucedido. Por ejemplo, los hospitales de la ciudad de Nueva York desviaron ambulancias durante el apogeo de la epidemia del SIDA. Pero las desviaciones en la escala de la onda COVID-19 actual son prácticamente desconocidas.

Los hospitales abarrotados se ven obligados a colocar a los pacientes donde pueden, a menudo en camillas de pasillo o en tiendas de campaña desbordadas. Pero en una UCI abarrotada , los pacientes pueden tener que esperar horas, "a veces hasta un día" para que se abra una cama con personal, dice el Dr. Blaine Enderson , vicepresidente del centro de atención crítica y traumatología de emergencia de la Universidad de Tennessee. Hospital en Knoxville.

Pero en casos graves, unas pocas horas pueden marcar la diferencia entre la vida y la muerte.

En algunos casos, los administradores de los hospitales se ven obligados a enviar a los pacientes a otras ciudades para recibir atención, muchas veces los evacúan en los vuelos, cuando pueden encontrarles una cama abierta.

Diversion y Delta Wave

Desde julio de 2021, los casos de COVID-19 y las hospitalizaciones en los EE. UU. Se han disparado. La variante delta es en parte culpable, junto con la disminución de las tasas de vacunación y las políticas de mascarilla relajada y recolección en interiores.

Más del 90 por ciento de los pacientes hospitalizados con COVID-19 no están vacunados, y el pequeño puñado de hospitalizaciones con COVID-19 completamente vacunados son casi todas personas con múltiples comorbilidades.

Durante la última ola, los hospitales en estados con bajas tasas de vacunación se han visto empujados al borde . "En este momento, el 70 por ciento de nuestras camas de la UCI albergan a pacientes que están conectados a un ventilador o un respirador", dijo el Dr. James Shamiyeh , director de operaciones del Centro Médico de la Universidad de Tennessee, en una conferencia de prensa . "Cuando no teníamos esta cantidad de COVID, era del 36 por ciento".

En Georgia, alrededor del 13 por ciento de las camas de la UCI en todo el estado permanecen desocupadas. Sólo alrededor de 130 camas individuales de UCI están disponibles en Kentucky a partir del 22 de septiembre. En agosto, Alabama se quedó sin camas de UCI por completo.

"Simplemente no tenemos los recursos ni el personal para poder manejar este número ilimitado de pacientes", dice el Dr. Mark Marsden , director médico del Hospital Ascension St. Thomas en Nashville, Tennessee. Y no es solo St. Thomas. "Todos los hospitales de la ciudad, básicamente, han estado en desviación casi continua durante las últimas semanas", dice. Cuando todos los hospitales están en desviación, significa que, efectivamente, ninguno de ellos lo está.

Desafortunadamente, las personas aún necesitan atención de urgencia fuera de COVID-19. Además del virus, los médicos deben lidiar con el número habitual de accidentes cerebrovasculares, ataques cardíacos, accidentes automovilísticos y otras emergencias.

Con muy pocas camas para todos, es posible que estos pacientes no reciban la atención que necesitan a tiempo. A fines de julio, un niño de 12 años casi muere cuando su apéndice estalló mientras esperaba más de seis horas en una sala de emergencias de Florida. Y en agosto, el veterano del ejército de los EE. UU. Daniel Wilkinson murió de pancreatitis por cálculos biliares , un problema tratable, mientras sus médicos de Texas se apresuraban a encontrarle una cama.

Han pasado 18 meses desde que la pandemia de coronavirus golpeó a los EE. UU. Los médicos, las enfermeras y el personal hospitalario de todo el país han estado trabajando incansablemente, arriesgando sus propias vidas para salvar a otros. Ahora, muchos están agotados física y emocionalmente.

"Todos están cansados. Todos están tristes porque muchas personas están muriendo", dice Marsden. "Mucho de esto se puede prevenir, lo que resulta frustrante para los proveedores de atención médica".

Ahora que da miedo

Idaho activó sus estándares de atención de crisis el 16 de septiembre. Estas son pautas oficiales para los proveedores de atención médica para ayudarlos a decidir cómo brindar la mejor atención posible en las circunstancias actuales. Guían las decisiones sobre cómo asignar los recursos, incluidas las camas de hospital, los medicamentos o los respiradores.

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