Su perro realmente quiere ayudar cuando está molesto

2018-07-27
Los perros no solo sienten lo que sienten sus dueños, sino que atravesarán barreras para brindarles ayuda. photovideostock / Getty Images

McBeal era el perro alfa. Ella gobernaba el gallinero. Ella lo sabía, como todos los demás, incluida mi ex esposa. A pesar de que era superior perro , tengo que decir, McBeal me quería más que a nadie, a pesar de su hermana, Sophie, fue un segundo muy cerca.

Un día, meses antes de nuestro divorcio, mi esposa y yo nos peleamos a gritos. Nunca vi a McBeal tan alterado. Mientras mi esposa y yo discutíamos junto a la puerta principal, McBeal saltó del sofá y corrió hacia mí. McBeal se sentó entre mis piernas y siguió empujándome el muslo con la nariz y manoseando mi pierna, con la boca abierta, los ojos muy abiertos con preocupación como si dijera "Papá, ¿estás bien? ¿Debería llamar a tu abogado?" McBeal hizo esto varias veces durante esos agonizantes meses.

¿McBeal estaba reaccionando a nuestras voces fuertes, o estaba realmente preocupada por (note el énfasis)? En ese momento, yo sabía la respuesta, y ahora el resto del mundo también. Investigadores de la Universidad Johns Hopkins han confirmado lo que la mayoría de los dueños de perros ya saben: los perros que tienen fuertes lazos emocionales con sus dueños y quieren ayudar cuando estamos molestos.

En un artículo titulado "Timmy's in the well: Empatía y ayuda prosocial en los perros" (en homenaje a Lassie) publicado el 23 de julio de 2018 en Learning & Behavior, los investigadores describieron cómo los perros atravesaban una puerta cuando escuchaban llorar a sus dueños.

"Descubrimos que los perros no solo perciben lo que sienten sus dueños, si un perro sabe cómo ayudarlos, atravesarán barreras para brindarles ayuda", dijo la autora principal Emily Sanford, estudiante de posgrado en ciencias psicológicas y cerebrales , en el papel.

Aunque estudios anteriores encontraron que los perros responden al llanto humano, la investigación de Sanford es la primera en mostrar que nuestros amados amigos de cuatro patas se ponen en acción cuando ven a sus dueños en angustia emocional. El experimento involucró a 34 perros domésticos de diferentes razas. Algunos eran grandes, otros pequeños.

Así es como se desarrolló todo: los investigadores les dijeron a los dueños de los perros, uno a la vez, que se pararan detrás de una puerta transparente que se cerraba con imanes. Los perros de los dueños podían ver y oír lo que estaba pasando. Luego, los investigadores hicieron que los humanos tararearan "Twinkle, Twinkle Little Star" o fingieran llorar. Si bien no todos los perros abrieron la puerta, los que lo hicieron la abrieron tres veces más rápido cuando escucharon a sus dueños llorar en lugar de tararear.

Los investigadores también midieron los niveles de estrés de los perros. Los que pudieron atravesar la puerta para "rescatar" a sus dueños mostraron menos estrés a pesar de que estaban molestos por el llanto. A pesar de que estaban molestos, no estaban demasiado cansados ​​para actuar, concluyeron los investigadores. Los perros que no abrieron la puerta estaban más estresados. Al parecer, supusieron los investigadores, esos perros estaban tan preocupados por el llanto de su dueño que no podían hacer nada para ayudar.

"Los perros han estado al lado de los humanos durante decenas de miles de años y han aprendido a leer nuestras señales sociales", dijo Sanford. "Los dueños de perros pueden darse cuenta de que sus perros perciben sus sentimientos. Nuestros hallazgos refuerzan esa idea y muestran que, como Lassie, los perros que saben que su gente está en problemas pueden entrar en acción".

Eso es interesante

Un estudio de 2015 encontró que los perros pueden estar programados para consolarnos cuando estamos tristes, independientemente de si el perro nos conoce o no. Cuando un extraño y el dueño del perro lloraron, los perros se acercaron a quien estaba llorando de manera sumisa. Los perros, concluyeron los investigadores, respondieron con empatía a las emociones de la persona y no a sus propias necesidades.

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