Sundown Towns: 'Ocultar' el racismo al aire libre

2020-10-21
Este letrero se colocó justo enfrente del Proyecto de Vivienda Sojourner Truth de 200 unidades que albergó a trabajadores negros de la defensa durante la Segunda Guerra Mundial, en Detroit, Michigan. El edificio provocó disturbios por parte de vecinos blancos que querían evitar que los inquilinos negros se mudaran al área. Biblioteca del Congreso

En un momento determinado de la historia de Estados Unidos , si uno tiene una herencia racial determinada, es decir, no es blanco, probablemente sea mejor no andar después del anochecer en ciertas ciudades y lugares. Posiblemente era peligroso. A veces mortal.

Eso se aplicaba a muchos lugares antes, aproximadamente, de la década de 1960. Antes de que la discriminación racial fuera ampliamente condenada, antes de la era de los derechos civiles . Antes de Martin Luther King Jr. y Malcolm X y el incidente del puente Edmund Pettus .

Pero las "ciudades de la puesta del sol" totalmente blancas, como se conocía a estos lugares, así llamados porque a los negros se les aconsejó que salieran de la ciudad antes de la puesta del sol, no están relegadas a la historia antigua. Algunos existen hoy en día, todavía, en lugares de todo Estados Unidos. Es posible que no sean tan descarados sobre su racismo como lo fueron antes, cuando los carteles en los bordes de las ciudades literalmente advirtieron a los negros que se mantuvieran alejados. Pero todavía están aquí; pequeños pueblos del medio oeste totalmente blancos y enormes suburbios totalmente blancos en el norte, oeste y sur.

"Nuestros libros de texto de historia nos dan una imagen de los Estados Unidos [donde] comenzamos muy bien y hemos ido mejorando, de manera automática, desde entonces", dice el sociólogo James Loewen, quien literalmente escribió el libro sobre las ciudades al atardecer, se llama " Pueblos de la puesta del sol: una dimensión oculta del racismo estadounidense ", allá por 2004. "No es cierto. A veces, hemos empeorado. Y las relaciones raciales es una de las áreas en las que empeoramos".

El nacimiento de las ciudades de la puesta del sol

Después de la Guerra Civil y la Reconstrucción, cuando los afroamericanos que habían sido forzados y nacidos en la esclavitud fueron liberados y se les otorgaron derechos bajo las enmiendas 13, 14 y 15 de la Constitución de los Estados Unidos, la vida mejoró para muchos negros. Pero el progreso comenzó a estancarse en 1890. Las cosas solo empeoraron durante al menos los siguientes 50 años.

La diapositiva comenzó, dice Loewen, con tres eventos aparentemente dispares.

  • En la Masacre de Wounded Knee en 1890, hasta 300 hombres, mujeres y niños nativos americanos fueron asesinados por las fuerzas del ejército de los EE. UU., Una señal para todos de que los nativos americanos no debían participar plenamente en el futuro de Estados Unidos.
  • En diciembre de 1890, a pesar de las nuevas enmiendas a la Constitución de los Estados Unidos, la legislatura de Mississippi redactó una nueva constitución estatal que esencialmente despojó a los afroamericanos de los derechos de voto. Varios otros estados siguieron rápidamente.
  • También en 1890, el Senado de los Estados Unidos no aprobó una ley electoral que habría restaurado los derechos de voto al proteger a los afroamericanos de la privación de sus votos. Eso tuvo repercusiones en todo el sindicato.

"Incluso en el Norte ... se hizo imposible afirmar que estábamos tratando de ser una sociedad no racista", dice Loewen. "Y así fuimos en la dirección opuesta".

Más estados quitaron los derechos de voto a los afroamericanos. Y muchos pueblos y ciudades, incluso en el norte y el oeste, comenzaron a ver a los negros como los veían los del sur: como no ciudadanos. Como indigno de los derechos humanos básicos. Como indeseables en sus comunidades.

El Ku Klux Klan utilizó la intimidación en muchas ciudades para mantener alejados a los negros. Este letrero se colocó a lo largo de la autopista 70 de los EE. UU., En las afueras de Smithfield, Carolina del Norte, en 1971.

Cómo florecieron las ciudades al atardecer

Loewen, en su libro, definió las ciudades de la puesta del sol como "cualquier jurisdicción desorganizada que durante décadas impidió que los afroamericanos u otros grupos vivieran en ella y, por lo tanto, era 'totalmente blanca' a propósito". Todo blanco no significaba necesariamente el 100 por ciento, pero ninguna de estas ciudades tenía más que una pequeña fracción de negros u otras minorías.

Estos pueblos mantuvieron alejados a los negros por diferentes medios, algunos literalmente obligándolos a abandonar sus hogares y vecindarios. Algunos erigieron carteles advirtiéndoles que se alejaran. Algunos aprobaron ordenanzas que prohibían a los negros vivir allí, ser propietarios de casas allí o ir a la escuela allí. Algunos utilizaron amenazas de violencia, y violencia real, para mantenerlos fuera. Estos fueron los lugares sobre los que Victor Hugo Green advirtió a los viajeros afroamericanos en " El libro verde del automovilista negro ".

El ejemplo más atroz puede ser Anna, Illinois , una ciudad que lleva el nombre de una mujer, pero cuyo nombre se sugiere más ampliamente como un acrónimo racista. "En mi juventud ... no se te permitía subir aquí después del anochecer, punto", dijo un afroamericano de 61 años llamado James Taylor a ProPublica Illinois en 2019. "Era solo una ciudad racista".

Anna está lejos de ser el único ejemplo. En su apogeo, había miles y miles de pueblos al atardecer en los EE. UU. La investigación original de Loewen, basada en números del censo , historias orales e historia escrita de EE. UU ., Mostró que, de las 671 ciudades en Illinois con más de 1,000 habitantes, el 71 por ciento eran todas -blancos, y casi todos eran completamente blancos a propósito. "Hay razones para creer que más de la mitad de todas las ciudades de Oregon, Indiana, Ohio, Cumberlands, Ozark y otras áreas diversas también eran totalmente blancas a propósito", escribió. "Los suburbios al atardecer se encuentran desde Darien, Connecticut, hasta La Jolla, California, y son aún más frecuentes; de hecho, la mayoría de los suburbios comenzaron su vida como pueblos al atardecer".

Ciudades al atardecer hoy

Loewen lleva un recuento de las ciudades al atardecer y posibles ciudades al atardecer en su sitio web. Es una lista larga que cubre prácticamente todos los estados. Proliferan menos ahora por medios abiertos y más por la inercia del pasado y por formas más siniestras; por aquellos que sugieren, por ejemplo, que los negros pueden estar más "cómodos" en otros lugares; por susurros y hombros fríos; por políticos que avivan el miedo al afirmar que las minorías traen consigo delitos y otros problemas.

Sin embargo, desde 2005, cuando el libro de Loewen llamó la atención por primera vez sobre el fenómeno de las ciudades al atardecer, algunos de estos lugares se han visto obligados a enfrentar su pasado racista, aunque con cierta resistencia.

"Lo que la gente dirá es, 'Eso fue en los viejos tiempos. ¿Por qué sacarlo a colación ahora?'", Dice Loewen. "Les digo dos cosas. Primero, la reputación de la ciudad sigue viva y hace que permanezca abiertamente blanca, si no completamente blanca, hasta que usted haga algo, hasta que la cancele.

"Y dos, todavía estás legitimando a las personas de la ciudad que piensan que estaba bien como estaba".

Como señales alentadoras, más de una docena de ciudades al atardecer o antiguas ciudades al atardecer han celebrado eventos de Black Lives Matter .

Glendale, California, es uno de ellos. En un momento a principios del siglo XX, la ciudad tenía una población negra de menos del 0,2 por ciento. En una ciudad que ahora tiene más de 200.000 habitantes, los negros todavía constituyen menos del 2 por ciento de la población.

En septiembre de 2020, la ciudad aprobó una resolución reconociendo su pasado racista, disculpándose y condenándolo, convirtiéndose en la primera ciudad del estado en hacerlo.

"Estoy agradecida de que haya miembros de la comunidad que entienden que esto no es solo un pedazo de papel, sino que viene con la energía de la expiación", dijo Tanita Harris-Ligons, fundadora de la organización Black en Glendale , al ayuntamiento de la ciudad . "Ahora, haga el trabajo que se requiere detrás. Honre las contribuciones de la coalición comunitaria diversa y actúe sobre políticas y programas significativos que mejoren la representación negra en Glendale en todos los frentes".

Otras ciudades también han reconocido oficialmente su pasado como pueblos al atardecer y prometieron ir más allá de ellos. En marzo de 2015, el Ayuntamiento de Goshen, Indiana, aprobó una resolución reconociendo su historia como una ciudad al atardecer. Al año siguiente, el alcalde de La Crosse, Wisconsin, Tim Kabat, se disculpó formalmente por la historia de su ciudad y firmó una proclamación para trabajar por la igualdad racial.

Incluso Anna, Illinois, celebró un mitin Black Lives Matter en junio de 2020, probablemente el primer evento de este tipo en la historia de la ciudad. Alrededor de 200 personas se presentaron para marchar por las calles de la ciudad para protestar por la brutalidad policial contra los negros. Una mujer negra de la zona, Mildred Henderson, que ha estado marchando por la igualdad racial durante décadas, le dijo al sureño de Illinois : "Nunca había visto a tanta gente blanca importarle un carajo a los negros".

Eso es interesante

Para ver si su ciudad tiene una historia como ciudad al atardecer, puede consultar la base de datos de James Loewen . Puede que te sorprenda lo que encuentres.

Suggested posts

¿Qué hace el parlamentario del Senado?

¿Qué hace el parlamentario del Senado?

La oficina del parlamentario del Senado brinda acceso a conocimientos legislativos no partidistas y confidenciales para ayudar a desarrollar una nueva legislación y comprender las reglas que gobiernan el Senado.

La guerra francesa e india fue la primera guerra mundial 'real'

La guerra francesa e india fue la primera guerra mundial 'real'

La Guerra Francesa e India, también llamada Guerra de los Siete Años, no fue la de los franceses contra los 'indios', sino una masiva apropiación de tierras por parte de Francia y Gran Bretaña que indirectamente condujo a la Revolución Americana.

Related posts

¿Por qué el Shabat es tan importante para la tradición judía?

¿Por qué el Shabat es tan importante para la tradición judía?

Shabat es la festividad que es fundamental para la vida judía, que ocurre todos los viernes al atardecer hasta el sábado por la noche. Pero, ¿qué es y cómo se observa?

¿Quién fue el presidente estadounidense más joven?

¿Quién fue el presidente estadounidense más joven?

Debes tener al menos 35 años para ser presidente de los Estados Unidos. Entonces, ¿alguien se ha acercado a eso?

La extraña historia de 'Killdozer' y el hombre detrás de ella

La extraña historia de 'Killdozer' y el hombre detrás de ella

El incidente de 2004 en Granby, Colorado, dejó la mitad de la ciudad destruida. Ahora, 17 años después, Marvin Heemeyer, el hombre que piloteó el tanque que aplastó la biblioteca y el ayuntamiento, se ha convertido en un héroe para los extremistas antigubernamentales.

La policía del Capitolio de EE. UU. En alerta máxima para proteger el Congreso y la democracia

La policía del Capitolio de EE. UU. En alerta máxima para proteger el Congreso y la democracia

Los 2.300 oficiales y personal de la Policía del Capitolio de los Estados Unidos están encargados de mantener el orden dentro y alrededor del Capitolio de los Estados Unidos, salvaguardar el Congreso y, sí, defender la democracia.

Top Topics

Language