Swamp Sparrow: cantando la misma melodía durante generaciones

2018-07-03
El gorrión de pantano americano (Melospiza georgiana) tiene una extraña habilidad para imitar los sonidos de las aves adultas de su especie Wikimedia Commons

Si escuchas el canto de un gorrión de pantano americano, es posible que notes que suena igual de verano a verano. Lo que quizás no sepa, sin embargo, es que cada canción que canta este pequeño pájaro marrón probablemente se haya transmitido durante 1.500 años.

Así como los humanos tienen tradiciones que se transmiten de generación en generación, estas diminutas aves también lo hacen en forma de melodías. El descubrimiento se relató en la revista Nature Communications el 20 de junio de 2018.

"Pudimos demostrar que los gorriones de los pantanos rara vez cometen errores cuando aprenden sus canciones, y no solo aprenden canciones al azar, sino que recogen canciones más comunes en lugar de canciones más raras", Robert Lachlan , biólogo de la Universidad Queen Mary. de Londres y el autor principal del estudio, dijo a National Geographic .

Durante una serie de meses, a partir de 2008, Lachlan y su equipo de investigadores grabaron los cantos de 615 gorriones machos de pantano ( Melospiza georgiana ) en el noreste de Estados Unidos. Luego, los investigadores se sumergieron en profundidad en las canciones y, utilizando un software de análisis acústico, redujeron las canciones a notas individuales. Después de medir el grado de diversidad entre las melodías, los investigadores se dieron cuenta de que solo el 2 por ciento de los gorriones de pantano machos variaban de la norma musical. Luego, los investigadores compararon la tasa de desviación con las grabaciones de la década de 1970 y pudieron estimar que las canciones más antiguas de los gorriones de pantano se remontan a un promedio de 1.500 años.

Un análisis de Lachlan y su equipo encontró que, como novatos, las aves tenían una extraña habilidad para imitar los sonidos de las aves adultas de su especie. Esta capacidad, junto con el sesgo de conformidad de las aves , la tendencia a tomar señales sociales de las acciones de los demás, significó que las aves jóvenes memorizaran las canciones que escuchaban con mayor frecuencia. En resumen, el gorrión de pantano estadounidense creó una tradición de canto que ha durado más de un milenio.

"Con esos dos ingredientes juntos, terminas con tradiciones que son realmente estables. Los tipos de canciones que escuchas en las marismas de América del Norte hoy en día bien pueden haber estado allí hace 1.000 años", dijo Lachlan.

Eso es interesante

Algunos tipos de aves desarrollan dialectos distintos y específicos del área al igual que los humanos. Esto sucede a menudo porque las poblaciones de la misma especie están separadas por características geográficas como masas de agua o montañas. Las aves de una montaña pueden sonar bastante diferentes de las de la misma especie en la siguiente montaña.

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