Talasofobia: ¿Le temes al océano profundo?

2020-08-27
Algunas personas tienen un miedo profundo a las aguas profundas. Samere Fahim Photography / Getty Images

Para algunos, el océano es la inspiración de muchos bellos poemas, canciones y obras literarias. Pero para otros, es una gran pesadilla acuosa , esperando tragarse a los humanos desprevenidos. Esas personas experimentan talasofobia, un miedo intenso y persistente a las masas de agua grandes y profundas.

"Es diferente del miedo al agua, ya que la acuafobia puede causar angustia con pequeñas cantidades de agua, mientras que la talasofobia involucra específicamente grandes cantidades de agua", dice la Dra. Patricia Celan , residente de psiquiatría en la Universidad de Dalhousie en Canadá, por correo electrónico.

Entonces, alguien con esta condición podría estar bien en la piscina del vecindario, pero un chapuzón en el Golfo de México está totalmente fuera de discusión. Sin embargo, la talasofobia es extremadamente rara. "No se dispone de datos demográficos para la talasofobia, pero se cree que al menos decenas de miles de personas la padecen en todo el mundo", dice Celan. Eso es mucho menos que la acuafobia, que afecta del 2 al 3 por ciento de la población mundial (140 a 210 millones), según un estudio de Frontiers in Psychology .

Aún así, la talasofobia puede ser bastante aterradora para quienes la padecen. Aquí está el resumen de por qué se desarrolla, cómo se presenta y cómo se puede tratar.

¿Por qué las personas desarrollan talasofobia?

Algunas personas desarrollan este miedo a las aguas profundas gracias a experiencias previas, como estar a punto de ahogarse o quedar atrapadas en una marejada. Otros lo obtienen a través de la exposición observacional, al observar a las personas que le tienen miedo al mar o que tuvieron una mala experiencia en el océano. Otras personas están influenciadas por los informes de los medios de comunicación sobre ahogamientos, accidentes de embarcaciones o ataques de tiburones. Luego, por supuesto, está "Tiburón", una película sobre un tiburón (en su mayoría invisible) que aterroriza a una ciudad turística de Nueva Inglaterra. El éxito de taquilla ha provocado que muchas personas tengan miedo de nadar en el océano.

Échale la culpa a "Tiburón": La película de 1975 provocó un aumento en la talasofobia. Aquí, Richard Dreyfuss (izquierda) (como biólogo marino Hooper) y Robert Shaw (como pescador de tiburones Quint) observan el aterrador acercamiento del tiburón blanco gigante.

También hay un componente genético para las fobias , por lo que si un familiar tiene talasofobia, es más probable que la desarrolle también. Especialmente si creciste cerca de la persona.

"Desde una perspectiva evolutiva, tiene sentido que los humanos desarrollen una tendencia a temer y evitar las aguas profundas debido a todos los riesgos asociados", envía un correo electrónico al Dr. Martin Antony , profesor de psicología en la Universidad de Ryerson en Toronto y coautor de " El libro de trabajo contra la ansiedad ". "Estamos esencialmente 'programados' a través de la evolución para temer algunas situaciones (por ejemplo, alturas, aguas profundas, serpientes) más fácilmente que otras (por ejemplo, flores, osos de peluche)".

Señala que este término talasofobia "no aparece en ninguna nomenclatura de diagnóstico oficial. Con muy pocas excepciones (p. Ej., Agorafobia, claustrofobia), los expertos en fobia no utilizan los cientos de nombres griegos y latinos para las fobias que existen en los medios de comunicación. "

Signos y síntomas de la talasofobia

Los signos de talasofobia, como muchas otras fobias, pueden ser graves. "Cuando las personas con talasofobia están expuestas al océano o cuerpos de agua igualmente grandes, como ver el océano en persona desde la distancia o en una fotografía, experimentan una ansiedad extrema", dice Celan. "Su ansiedad impide su capacidad para funcionar y puede incluir ataques de pánico. Por lo general, tienen dificultad para dormir y experimentan una preocupación persistente después de la exposición". Añade que evitar activamente el océano suele ser una característica clave de la verdadera talasofobia. Muchos incluso evitan también cuerpos de agua más pequeños.

Cuando se ven obligadas a encontrarse con aguas profundas, las personas con talasofobia a menudo experimentan alguno o todos los siguientes síntomas (que también son comunes a muchas otras fobias):

  • Corazón acelerado
  • Disnea
  • Escalofríos
  • Transpiración
  • Temblor
  • Dolor u opresión en el pecho
  • Náusea
  • Dolores de cabeza
  • Mareo
  • Confusión
  • Boca seca
  • Necesito usar el baño
  • Entumecimiento

Estos pueden ir acompañados de síntomas psicológicos, como:

  • Miedo a morir
  • Miedo a desmayarse
  • Miedo a perder el control
  • Miedo

Los efectos de la exposición pueden durar mucho tiempo después de que finalice la exposición. "Su ansiedad impide su capacidad para funcionar y puede incluir ataques de pánico", dice Celan. "Por lo general, tienen dificultad para dormir y experimentan una preocupación persistente después de la exposición".

Tratar la talasofobia

Lidiar con la talasofobia puede ser tan fácil como mantenerse alejado de grandes masas de agua, pero esa no es una opción para todos. "Para algunas personas (por ejemplo, nadadores, personas que pescan, personas que trabajan en cruceros), el miedo al agua puede causar problemas importantes", dice Antony.

Afortunadamente, hay una serie de técnicas de terapia cognitivo-conductual (TCC) que se pueden utilizar para renovar el pensamiento de una persona.

"La TCC se puede utilizar para cambiar los patrones de pensamiento negativo alrededor del océano a pensamientos más realistas, así como para resistir cualquier comportamiento resultante de los pensamientos negativos", explica Celan. "El mejor tratamiento para las fobias es generalmente la terapia de exposición. La exposición gradual a imágenes, videos y eventualmente acercarse lentamente al océano en persona se puede hacer con un profesional de salud mental para disminuir el miedo asociado con el océano".

Ahora eso es genial

Hay una gran diferencia entre el miedo y la verdadera fobia. Para ser una fobia, un miedo debe ser excesivo o poco realista, y también debe causar una angustia o un deterioro significativo en la vida cotidiana, dice el Dr. Martin Antony. "Para la mayoría de las personas, el miedo al agua no se consideraría una fobia".

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