¿Tiene Rover una "Cruz Roja"?

2018-06-01
La Dra. Ann Schneider sostiene la media pinta de sangre que el laboratorio negro Jackson acaba de donar en el Eastern Veterinary Blood Bank en Severna Park, Maryland. PAUL J. RICHARDS / AFP / Getty Images

Hace unos años, el perro de Bethany Schultz, Chopper, fue diagnosticado con anemia hemolítica inmunomediada , una condición en la que el sistema inmunológico del perro destruye sus propios glóbulos rojos. Aunque la médula ósea de Chopper estaba produciendo una cantidad adecuada de glóbulos rojos, una vez que se liberaron en el torrente sanguíneo, el sistema inmunológico del perro los atacó y los mató como si fueran una infección o un virus.

Sin saber qué hacer, Schultz entró en IndyVet en Indianápolis, donde los médicos le dieron a Chopper cuatro transfusiones de sangre. Las transfusiones ayudaron. Schultz estaba tan feliz que decidió que su otro perro, Zaha, debería convertirse en donante de sangre. Schultz contó su historia a la filial local de ABC en Indianápolis, y se jactó de que Zaha era su superhéroe. El perro , que resulta, es un donante universal y ahora da a la sangre mensual.

Zaha es de hecho un superhéroe porque en este momento la nación se encuentra en medio de una escasez de sangre canina. La situación es tan sombría que los veterinarios están haciendo el llamado de que se necesita más sangre de perro. La escasez incluso ha llegado a Canadá . "Nuestro grupo de donantes se agotó drásticamente", dijo Beth Knight, directora de laboratorio del Banco Canadiense de Sangre Animal en Winnipeg a una estación de televisión canadiense. "Es uno de esos desafíos".

Sí, al igual que los humanos, los perros, así como los gatos, pueden donar sangre. Aunque no existe un banco de sangre centralizado para ninguna de las especies, existen muchos bancos de sangre de animales en América del Norte. De hecho, los perros van habitualmente al Centro Médico Veterinario Orchard Park cerca de Buffalo, Nueva York para donar. Los animales deben tener entre 1 y 6 años y pesar 50 libras (22 kilogramos) o más. También deben estar al día con sus vacunas y estar libres de cualquier condición médica a largo plazo. El proceso generalmente toma alrededor de 45 minutos y rara vez hay efectos secundarios.

A cambio, los perros reciben chequeos médicos anuales gratuitos, con análisis de sangre y exámenes de detección de diversas enfermedades infecciosas. Si los perros donantes luego necesitan sangre ellos mismos, obtienen una unidad gratis por cada vez que han donado.

En muchos aspectos, un banco de sangre canino funciona igual que un banco de sangre para humanos. Los perros donantes deben ser examinados para detectar enfermedades transmitidas por la sangre. Su sangre también tiene que ser tipificada ; los perros tienen más de ocho antígenos diferentes en comparación con los tres humanos, A, B y O. Y al igual que la sangre humana, siempre parece haber escasez de suministro para nuestros peludos amigos. Parte de la razón es que la sangre canina tiene una vida útil corta, aproximadamente 30 días, por lo que el stock debe reponerse constantemente.

Pero esta escasez actual también se ha visto impulsada por el clima cálido, que aumenta el riesgo de enfermedades infecciosas y traumas, como ser atropellado por un automóvil. Además, según la Dra. Kelly Robertson, del directorio de Servicios de Emergencia y Centro de Donación de Sangre de IndyVet, varios perros donantes habituales se están "retirando".

No importa de qué raza sea su perro, todas las marcas y modelos pueden donar. La sangre de un gran danés, por ejemplo, se puede transfundir a un chihuahua y viceversa. Por supuesto, ser un perro donante afable también ayuda.

Ahora eso es inteligente

Si desea que su perro, o gato, sea un donante de sangre, consulte esta lista compilada por petplace.com para encontrar un banco de sangre de animales cerca de usted.

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