Tortugas gigantes del tamaño de VW alguna vez merodearon las aguas de América del Sur

2020-02-27
Stupendemys geografus era una tortuga prehistórica tan grande que el caimán gigante con el que luchó pesaba más de 9 toneladas. Ryan Somma / Flickr (CC BY-SA 2.0)

Algunos de nuestros animales favoritos solían ser más grandes. El castor gigante del Pleistoceno era del tamaño de un oso negro y el Titanoboa era una serpiente más larga que un autobús escolar y tan grande como un neumático de tractor. Había wombats del tamaño de hipopótamos , enormes escorpiones marinos y aves rapaces del tamaño de pequeños aviones a reacción .

Una nueva investigación publicada en febrero de 2020 en la revista Scientific Advances refuerza nuestra imagen de Stupendemys geographicus , una tortuga gigante de agua dulce del tamaño de un sensato sedán de cuatro puertas, que vivió en los humedales costeros de América del Sur hace entre 5 y 10 millones de años. antes de que se formara el río Amazonas. El estudio encontró que la tortuga era 100 veces más pesada que su pariente moderno más cercano, y tenía el caparazón o caparazón más grande de todas las tortugas jamás conocidas.

El enorme goliat de 1.145 kilogramos (2.524 libras) también estaba listo para la batalla. Algunos caparazones fueron engañados con cuernos orientados hacia el frente, colocados a ambos lados de la cabeza, algo que los científicos no han visto antes en las tortugas prehistóricas.

"Los dos tipos de conchas indican que existieron dos sexos de Stupendemys : machos con conchas con cuernos y hembras con conchas sin cuernos", dijo Marcelo Sánchez, director del Instituto y Museo Paleontológico de la Universidad de Zúrich, en un comunicado de prensa .

Sus caparazones también estaban cubiertos de grandes cicatrices y marcas de pinchazos, lo que sugiere algunas cosas sobre Stupendemys: estos grandes brutos eran luchadores, los machos y las hembras se veían diferentes, y los machos incluso podrían haber luchado entre sí por tener acceso a las hembras. Los cuernos también podrían haber sido útiles para luchar contra Purussaurus , un caimán indescriptiblemente fuerte que pesaba 9,25 toneladas (8,4 toneladas métricas) y requería 90 libras (40,6 kilogramos) de comida al día solo para sobrevivir.

Aunque Stupendemys Geographicus se describió por primera vez a mediados de la década de 1970, este estudio ha revisado lo que sabemos sobre el tamaño, la anatomía, la distribución y la ecología de esta bestia tortuga. Debido a que los vastos humedales de la Venezuela y Colombia prehistóricas podrían sustentar a un equipo de reptiles tan resistente, Stupendemys y Purussaurus probablemente se enfrentaron hasta que su ecosistema ya no pudo mantenerlos.

Que esto sea una lección para todos nosotros.

Eso es interesante

El organismo más grande que vive actualmente en la tierra es un hongo .

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