Tyrannosaurus Rex era el rey lagarto tirano

2020-08-25
Tyrannosaurus rex es probablemente el dinosaurio más reconocido del mundo y el que viene a la mente cuando la mayoría de la gente escucha la palabra "dinosaurio". ullstein bild / Getty Images

Levanten la mano si recuerdan esta escena. En "Jurassic Park" (1993), el protagonista Sam Neill miró a uno de los depredadores terrestres más grandes de la prehistoria: el Tyrannosaurus rex .

Una sola línea alivió la tensión. Al principio de la película, el personaje de Neill dijo que la agudeza visual de Tyrannosaurus estaba "basada en el movimiento". Quédate perfectamente quieto, afirmó, y el carnívoro ni siquiera sabría que estás allí.

Eso hizo pensar al científico informático Kent Stevens.

En 2006, comparó la orientación de la cuenca del ojo de varios dinosaurios carnívoros, incluido el T.rex . Cuando mira al frente, el área que ambos ojos pueden ver simultáneamente se llama su "campo de visión binocular" o BFoV. Cuanto más amplio sea su BFoV, mejor será su percepción de profundidad.

¿Cómo T.rex a la altura? Según los hallazgos de Stevens, el dinosaurio poseía un impresionante BFoV de hasta 55 grados de ancho. Ni siquiera los halcones de hoy pueden igualar esta cifra.

Lejos de tener una discapacidad visual, como sugirió "Jurassic Park", la evidencia nos dice que el Tyrannosaurus rex probablemente tuvo una gran percepción de la profundidad. Y ese es solo un aspecto asombroso de su historia natural que exploraremos aquí.

Larga vida al rey

La gente se estaba volviendo loca por el T. rex mucho antes de que saliera "Jurassic Park". El paleontólogo Henry Fairfield Osborn acuñó el nombre del dinosaurio en 1905. Derivado del latín y el griego, Tyrannosaurus rex significa "rey lagarto tirano".

Osborn nombró a la especie basándose en un esqueleto incompleto encontrado por el legendario cazador de fósiles Barnum Brown en un sitio de excavación de Montana en 1902.

Dos años antes, Brown había descubierto los restos de otro dinosaurio carnívoro en el este de Wyoming. Una inspección minuciosa probaría que pertenecía a la misma especie , aunque Osborn no lo reconoció al principio. Nadie es perfecto.

El lugar de trabajo de Osborn, el Museo Americano de Historia Natural en la ciudad de Nueva York, finalmente montó uno de los especímenes de T.rex de Brown  en 1915. Luego, la industria cinematográfica intervino. El animador de stop-motion Willis O'Brien dio vida a la bestia para la película de 1918 " The Ghost of Slumber Mountain ", una de las primeras películas de dinosaurios.

T. rex ha permanecido en el ojo público desde entonces. Como señala la historiadora de la ciencia Jane Davidson, es el animal lo que probablemente nos viene a la mente cuando la mayoría de nosotros escucha la palabra "dinosaurio".

Mas largo que la vida

Se han encontrado partes de alrededor de 50 tiranosaurios individuales en el oeste de América del Norte. Estos van desde espinas dorsales aisladas hasta esqueletos (casi) completos.

Con las garras hacia abajo, el T. rex más completo descubierto hasta ahora es "Sue". Un hermoso hallazgo de Dakota del Sur, este esqueleto de celebridad se exhibe ahora en el Museo Field de Chicago. Los científicos han identificado 380 huesos que habría poseído un tiranosaurio adulto . Sue contiene 250 de estos y está completa en un 90 por ciento en general.

Sue también es uno de los esqueletos más grandes registrados. El T.rex tenía una altura máxima de cadera de aproximadamente 12 pies (3,6 metros) y podía llegar a medir 40 pies (12,1 metros) de largo. El cráneo solo mide más de 4 pies (1,2 metros) de largo en adultos grandes.

Ah, pero los reyes invitan a los retadores. Giganotosaurus , un dinosaurio depredador nativo de América del Sur, puede haber sido solo un poco más largo que el T.rex , midiendo alrededor de 41 pies (12,5 metros) desde la nariz hasta la cola.

Luego está el bicho raro Spinosaurus . Presumiblemente semiacuático, este carnívoro africano ha recibido mucha atención de la prensa en los últimos años. Las estimaciones basadas en fósiles recién descubiertos sitúan su longitud total en 52,4 pies (16 metros) más o menos.

Adivinar el peso de cualquier dinosaurio nunca es una tarea fácil . Por un cálculo, un consumado T. rex habría empujado a 17.000 libras (unos 7.700 kilogramos). En ese tamaño, Tyrannosaurus puede haber sido más pesado que Giganotosaurus o Spinosaurus , a pesar de la desventaja de longitud teórica.

Viniendo a America

Claro , T. rex , Giganotosaurus y Spinosaurus tenían sus diferencias. Pero los tres pertenecían al mismo grupo: una enorme y diversa variedad de dinosaurios conocidos como los " terópodos ".

Tyrannosaurus fue el más grande y uno de los últimos tiranosáuridos. Ese es un subgrupo de terópodos que apareció por primera vez en Eurasia hace 170 millones de años , durante el Período Jurásico de la Tierra. Estas criaturas comenzaron siendo pequeñas; una de las primeras especies llamada Kileskus tenía aproximadamente el tamaño de un ser humano adulto.

Geológicamente , T. rex tuvo un breve reinado. Los fósiles que dejó este gigante tienen entre 68 y 65,5 millones de años de edad. Así que Tyrannosaurus estuvo presente para ver los últimos días del Período Cretácico, que terminó con un evento de extinción masiva hace 65,5 millones de años. Las aves (es decir, los terópodos modernos) fueron los únicos dinosaurios que sobrevivieron a esta terrible experiencia.

En algún momento, los tiranosáuridos entraron en América del Norte. Sin T. rex restos han sido hallados fuera de este continente, sino un papel de 2016 especula que la especie podría haber originado en Asia y más tarde se extendió hacia el Nuevo Mundo. En otras palabras, quizás el Tyrannosaurus rex fuera una especie invasora.

Paleontólogos del Museo de Historia Natural de Los Ángeles preparan y ensamblan el fósil de un Tyrannosaurus rex de 66 millones de años de edad 70 por ciento completo, apodado Thomas, en 2008. Este espécimen, excavado en Montana entre 2003 y 2005, es uno de los 30 parcialmente fósiles completos de T. rex en todo el mundo.

Se cree que el gigante asiático Tarbosaurus battar , otro tiranosaurio del Cretácico Superior, es uno de los parientes conocidos más cercanos del T. rex .

Dolores de crecimiento

Algunos de los esqueletos de T.rex que los paleontólogos han desenterrado no pertenecían a animales adultos.

A juzgar por la evidencia de la microestructura ósea, un tiranosaurio habría tardado 20 años más o menos en alcanzar su tamaño máximo. La madurez llegó con algunos cambios en el estilo de vida. El tiranosaurio rex adulto tenía dientes gruesos en forma de plátano, cráneos rígidos y músculos de la mandíbula muy poderosos. Esos atributos les dieron a los dinosaurios una fuerza de mordida de casi 7,1 toneladas (6,5 toneladas métricas).

Como las hienas, los Tyrannosaurus maduros eran consumados trituradores de huesos. Por otro lado, juvenil T. rex Had reducir, de tipo cuchilla dientes y las mandíbulas débiles. Entonces, en lugar de pulverizar huesos, los jóvenes probablemente se especializaron en cortar carne.

Hora de la comida

Proporcionalmente, los adolescentes T.rex tenían brazos y piernas más largos que sus padres.

Con aproximadamente 3 pies (0,9 metros) de largo, las extremidades anteriores de un tiranosaurio adulto se ven bastante débiles cuando se tiene en cuenta el tamaño total del cuerpo. Nadie sabe cuál era su función . Quizás los apéndices eran "ganchos de carne" que se usaban para agarrar a las víctimas que luchaban. O tal vez ayudaron a los dinosaurios a aferrarse a sus parejas durante el sexo (indica el ligero riff del saxofón).

Las piernas también han llamado la atención. "Jurassic Park" mostraba un enorme T. rex corriendo detrás de Jeff Goldblum a 45 millas por hora (72,4 kilómetros por hora).

Lamento reventar tu burbuja, pero eso sería físicamente imposible . Según una investigación biomecánica publicada en 2017, las patas de T.rex simplemente no fueron diseñadas para correr. En cambio, el dinosaurio era más un caminante rápido , cruzando el campo prehistórico a una velocidad de hasta 12 millas por hora (19,3 kilómetros por hora).

Además de ser un depredador de ojos agudos, Tyrannosaurus tenía un agudo sentido del olfato , como lo demuestran los contornos de su cavidad cerebral.

El terópodo seguro que no era exigente con sus comidas. Se han encontrado marcas de mordidas atribuidas a este carnívoro en los huesos de Triceratops , herbívoros con "pico de pato" llamados hadrosáuridos e incluso en otros esqueletos de Tyrannosaurus .

Sí, amigos, el "rey lagarto tirano" probablemente se comió a los de su propia especie . El canibalismo no es nada nuevo , ya sabes ...

Eso es interesante

A T. rex corona del diente una vez que se encontró incrustado en la columna vertebral de un hadrosaurid, o dinosaurio pico de pato. Debido a que este fragmento dental está rodeado por material óseo recuperado, sabemos que el herbívoro estaba vivo cuando el dueño del diente lo atacó. Además, sobrevivió al encuentro.

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