¿Un EpiPen seguirá funcionando si se congela?

2018-11-27
Un EpiPen puede salvar la vida de alguien en estado de shock anafiláctico. Pero si la epinefrina del interior se congela, ¿sigue siendo viable la pluma? Joe Raedle / Getty Images

La temporada de invierno finalmente está en pleno apogeo, y si bien el flujo constante de nieve, los dulces y la diversión de las fiestas pueden ser gratificantes, para quienes padecen una alergia grave, esta época del año puede ser difícil. No es solo la abundancia de alimentos potencialmente desencadenantes lo que preocupa, esas temperaturas frías también pueden significar que cualquier persona que deba llevar un autoinyector de epinefrina (EAI o EpiPen por su nombre comercial) tenga que lidiar con el clima frío y sus posibles efectos en su medicación.

Lo que queremos decir es qué sucede si un usuario de EpiPen deja su tratamiento de anafilaxia expuesto a los elementos, digamos en su automóvil y se congela. ¿ Funcionará un EpiPen que se congela?

Según una investigación presentada en la Reunión Científica Anual del Colegio Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología (ACAAI) en noviembre de 2018, la respuesta es sí ... pero eso no significa que deba almacenar suministros en su cocina.

"Dado que muchas personas que viven en climas fríos usan un EAI, queríamos explorar los efectos de la congelación sobre cómo funciona un EAI", explicó en un comunicado la autora del resumen, Julie Brown, MD . "El autor principal e investigador Alex Cooper tomó 104 pares del mismo lote de EAI y congeló uno de cada par durante 24 horas, mientras que el otro se mantuvo a las temperaturas recomendadas como control. Una vez que los dispositivos congelados se descongelaron, ellos y sus controles se inyectaron en carne ".

Los científicos tenían una forma engañosa de evaluar si los EAI seguían siendo viables o no: pesaron la carne y los dispositivos antes y después de las inyecciones. Debido a que el cambio en el peso tanto del peso de la carne como del peso del dispositivo se mantuvo prácticamente igual entre los dispositivos que se congelaron / descongelaron y los controles, los investigadores pudieron confirmar que la congelación no había afectado la función de los EAI . ¿Por qué? Porque ambas carnes parecían recibir la misma cantidad de medicamento, independientemente de si el EpiPen se había congelado o no.

"Muchas personas que usan EAI se han preocupado por la escasez actual de EpiPens", dijo la alergóloga Anne Ellis, MD, presidenta del Comité de Anafilaxia de la ACAAI, en un comunicado . "Es importante para quienes tienen reacciones graves y potencialmente mortales a sus alergias tener confianza en los EAI que llevan y saber que funcionarán en caso de emergencia. Este estudio mostró que incluso cuando un EAI se ha congelado involuntariamente, el riesgo es bajo que funcionará mal ".

Dicho todo esto, los expertos aún desaconsejan congelar intencionalmente su EAI por cualquier motivo. Por un lado, solo porque los dispositivos aún funcionaban, este estudio no confirmó que el contenido aún estuviera totalmente intacto. La prueba solo pudo ver si la congelación afectaría la mecánica de un autoinyector de epinefrina. "No analizó si afectaba la calidad de la epinefrina en el dispositivo", dijo Ellis a Medpage Today . "Es reconfortante saber que aún se disparará si se congela accidentalmente, pero es posible que no esté administrando una dosis completa de epinefrina completamente activa".

Si bien es mejor usar un dispositivo congelado y descongelado accidentalmente que nada en caso de anafilaxia , las limitaciones del estudio hacen que sea difícil saber si un tiempo de congelación más prolongado o congelaciones repetidas podrían causar daños. "El estudio no examinó la cantidad de epinefrina que queda en la solución después de haber sido congelada", dijo Ellis en el comunicado. "Sabemos que la epinefrina es un compuesto algo inestable, y por eso la vida útil de los EAI es tan corta".

En pocas palabras: trabaje siempre en estrecha colaboración con un alergólogo que pueda ayudarlo a guiar su tratamiento, y sea ​​amable con su EpiPen en caso de que alguna vez lo necesite.

Eso es interesante

Las alergias alimentarias no son una broma, y ​​pueden ser mucho más comunes de lo que cree: según la Investigación y educación sobre alergias alimentarias (FARE), hasta 15 millones de estadounidenses tienen alergias alimentarias, incluidos 5,9 millones de niños menores de 18 años. 13 niños (aproximadamente dos en cada salón de clases) tienen algún tipo de alergia alimentaria.

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