Un ex naturópata toca el silbato a la industria

2018-02-16
Se muestran una variedad de suplementos a la venta. Imágenes de David Malan / Getty

Para Britt Marie Hermes, todo comenzó con una visita al dermatólogo . Tenía 16 años, sufría de psoriasis y quería preguntarle a su médico sobre las causas fundamentales de la dolorosa afección de la piel: ¿era genética, ambiental, afectada por la dieta? Su dermatólogo cerró la conversación.

"Recuerdo que dijo: 'La medicación es tu única opción, esta es, vas a tener psoriasis por el resto de tu vida, así que será mejor que te acostumbres'", dice Hermes, ahora en sus 30 años. "Y eso fue eso."

Hermes, herido y confundido, comenzó a explorar los remedios naturales para la psoriasis. Su curiosidad por la medicina natural y holística creció, lo que la llevó a cambios en la dieta y el estilo de vida, vitaminas y suplementos a base de hierbas y medicina china. Al graduarse de la universidad, decidió seguir su pasión por la salud natural e inscribirse en un programa de medicina naturista en la Universidad Bastyr en Seattle, Washington.

La medicina naturopática, según la define la Asociación Estadounidense de Médicos Naturopáticos (AANP), es "una profesión de atención primaria de salud distinta, que enfatiza la prevención, el tratamiento y la salud óptima mediante el uso de métodos terapéuticos y sustancias que fomentan el proceso de autocuración inherente de las personas. . La práctica de la medicina naturopática incluye métodos modernos y tradicionales, científicos y empíricos ".

Hay siete facultades y universidades en los Estados Unidos y Canadá acreditadas para formar doctores en medicina naturista. Y 25 estados y provincias canadienses han aprobado leyes que autorizan o registran oficialmente a los médicos naturópatas. Según la información proporcionada por la AANP, hay aproximadamente 6.000 médicos naturópatas en ejercicio en los EE. UU., Y esos números aumentan cada año.

La historia de Hermes es común entre los médicos naturópatas y sus pacientes. Tenían una condición crónica y dolorosa que fue descartada por los médicos o sobremedicada. En busca de alivio, o incluso de alguien que quisiera escuchar, miraron más allá de la medicina occidental convencional. Lo que encontraron fue un mundo donde sus enfermedades no diagnosticadas tenían un nombre (enfermedad de Lyme crónica, fatiga suprarrenal) y una forma de curarlas, naturalmente, con cambios en el estilo de vida, suplementos de hierbas, acupuntura, manipulaciones físicas y elixires homeopáticos.

Pero la historia de Hermes dio un giro inesperado. Después de graduarse de Bastyr y ejercer como médico naturópata durante tres años, tuvo una "experiencia bastante retorcida". Descubrió que su jefe y mentor trataba a pacientes con cáncer con un fármaco de quimioterapia natural no aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos llamado Ukrain . Agravada por los crecientes temores de que su entrenamiento en naturopatía no la había preparado para diagnosticar o tratar a personas verdaderamente enfermas, renunció.

"No podía ir a trabajar todos los días y presentarme como naturópata y ser parte de esta profesión y seguir sintiéndome bien conmigo mismo", dice Hermes.

De naturópata a denunciante

Ahora vive en Alemania, donde está realizando un doctorado. en microbiología evolutiva, Hermes se ha convertido en uno de los críticos más abiertos de la naturopatía (fíjense en el nombre; ella no lo llamará medicina). Su blog, Naturopathic Diaries , ofrece un análisis metódico de todo lo que ella cree que está mal en su profesión anterior, desde la pseudociencia de las desintoxicaciones hasta las peligrosas deficiencias de la educación naturopática .

No hace falta decir que no está haciendo muchos amigos en los círculos de la naturopatía. De hecho, una de sus publicaciones recientes en la que criticaba a un naturópata de Arizona por hacer afirmaciones dudosas de curar varias formas de cáncer con inyecciones intravenosas de bicarbonato de sodio y vitamina C ha llevado a Hermes a agua caliente. La naturópata, Colleen Huber, está demandando a Hermes por difamación .

Hermes cree que el 99 por ciento de los naturópatas son personas bien intencionadas que realmente quieren ayudar a sus pacientes. Y dice que la naturopatía tiene un valor real para los pacientes que finalmente tienen a alguien que los escuchará, reconocerá sus problemas y propondrá soluciones.

Pero incluso ese papel de apoyo no significa que la naturopatía no sea peligrosa. Hermes dice que hay una pendiente resbaladiza una vez que un paciente abre su mente a terapias alternativas y comienza a hacer conexiones falsas entre tratamientos no científicos y mejoras emocionales o físicas.

"Puede comenzar como terapias bastante inocuas, como simples cambios en la dieta, y luego conducir a terapias bastante invasivas y peligrosas que podrían dañar seriamente o incluso matar al paciente, como inyecciones intravenosas de medicamentos no aprobados por la FDA o productos extraños como bicarbonato de sodio". ella dice.

Hermes lanzó una petición en línea para bloquear la expansión de la cobertura de licencias y seguros, incluidos Medicare y Medicaid, para los médicos naturópatas en los Estados Unidos. "Los naturópatas no son médicos", afirma la petición, "y no deben ser tratados como tales".

Lo que dice la AANP

Jaclyn Chasse es una doctora naturista especializada en fertilidad con licencia en New Hampshire y la presidenta saliente de la Asociación Estadounidense de Médicos Naturopáticos (AANP). Su organización ha estado presionando arduamente para obtener la licencia a nivel nacional para los médicos naturópatas, una medida que, según ella, protegerá a los pacientes y facilitará que los médicos convencionales y alternativos trabajen juntos, lo que Chasse cree que es el modelo de atención médica ideal.

"La medicina occidental es increíblemente buena en la atención aguda y en el manejo de las necesidades de un paciente críticamente enfermo. Ese es realmente su punto óptimo", dice Chasse. "Donde sobresalen los médicos naturópatas es en el manejo de enfermedades crónicas. Pueden existir de manera realmente complementaria para los pacientes. La medicina convencional puede manejar el riesgo agudo mediante el uso de medicamentos. Al mismo tiempo, los médicos naturópatas se enfocan en cómo transformar los comportamientos del paciente por lo que no necesitan la medicación de forma indefinida ".

Cuando se le preguntó acerca de naturópatas como Huber que aconsejan a los pacientes que reemplacen las terapias convencionales contra el cáncer como la quimioterapia con vitaminas intravenosas y bicarbonato de sodio, Chasse dice que tales métodos van en contra de todo lo que le enseñaron en la escuela de medicina naturopática sobre el tratamiento del cáncer. Los métodos naturopáticos nunca deben usarse solos con el cáncer, dice, sino como apoyos que hacen que la quimioterapia convencional sea más efectiva y menos tóxica para el paciente. Descartó el ejemplo de Huber como un "valor atípico".

"Gran parte del escepticismo que surge sobre los médicos naturópatas se centra en casos atípicos", dice Chasse, "e ignora todas las cosas que hacen los médicos naturópatas que están muy alineadas y en asociación con la medicina occidental convencional actual".

Hermes no está de acuerdo, diciendo que las prácticas no científicas y éticas son rampantes en la profesión, aunque admite que Huber es una especie de "figura polarizadora", que toma posiciones firmes contra las vacunas y la quimioterapia que la mayoría de los naturópatas no dirían públicamente.

Lo que realmente perturba a Hermes es tratar a los niños, especialmente a los niños enfermos, mediante la naturopatía. Hermes completó una beca clínica de un año en medicina naturopática pediátrica y dice que está técnicamente calificada para presentarse a la certificación de la junta en pediatría naturopática.

"Y les garantizo que no estoy calificado para tratar a niños", dice Hermes. "El problema es que la capacitación adicional que recibí se centró en alternativas a la medicina. Cuando los bebés tenían fiebre, recomendaba productos homeopáticos. Cuando los bebés estaban enfermos con lo que parecía una infección viral, recomendaba hierbas".

Cuando Hermes se enteró de que un niño murió de meningitis viral cuando sus padres y su médico naturópata decidieron tratarlo con equinácea en lugar de llevarlo al hospital, se le rompió el corazón. No solo para el niño inocente, sino para el naturópata.

"Pude ver cómo cualquiera de mis colegas podría haber estado en su situación", dice Hermes. "No fue su fracaso tanto como toda la profesión naturópata y el sistema educativo para preparar adecuadamente a sus graduados para ser profesionales competentes".

Chasse defiende la formación pediátrica que reciben los médicos naturópatas en universidades acreditadas: "Eso fue parte de nuestra formación, identificar esas situaciones de emergencia". - y sostiene que la pediatría es un "gran lugar para la medicina naturista".

Seguro de salud para medicina naturopática

La medicina naturopática se encuentra en una coyuntura crítica en los Estados Unidos. Grupos como la AANP no solo quieren que más legislaturas estatales otorguen licencias y regulen a los médicos naturistas, sino que también quieren más planes de seguro, incluidos Medicare y Medicaid, para pagar tratamientos alternativos.

Según la información proporcionada por la AANP, solo 15 estados ofrecen actualmente algún tipo de cobertura de seguro para procedimientos en el consultorio de un médico naturópata. Oregon, Vermont y el estado de Washington tienen las políticas más progresistas, con médicos naturópatas reembolsados ​​por Medicaid como médicos de atención primaria.

Hermes y otros críticos de la naturopatía argumentan que expandir las licencias y la cobertura de seguros para los médicos naturópatas solo expondrá a más adultos y niños enfermos a prácticas peligrosamente no científicas y no probadas.

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