Un gato calicó viste un abrigo de muchos colores

2019-08-27
Los gatos calicó, como este pequeño gatito, son casi siempre hembras. Y "calicó" en realidad se refiere a las marcas en su pelaje, no a su raza. AlexTurton / Getty Images

Puede pensar que solo los animales que viven en la naturaleza tienen pelajes o marcas distintivas. Me vienen a la mente cebras, jirafas y tigres . Pero el gato calicó domesticado no solo usa un abrigo único, este fascinante felino también tiene otras características intrigantes que hacen que valga la pena conocerla. Aquí hay una pista: Amazon.

No, no en el sitio de comercio electrónico, aunque probablemente a tu calicó le encanta jugar en las cajas vacías que hay alrededor de tu apartamento. Piense más como Amazonas , como en la tribu de las antiguas guerreras. ¿Qué tiene eso que ver con los gatos calicó? Sigue leyendo.

Primero, "calicó" se refiere al pelaje del gato tricolor. Es no una raza. Los gatos calicó son casi siempre blancos con manchas negras y naranjas, aunque a veces pueden lucir otros colores como el marrón o el gris. En segundo lugar, lo más interesante (y aquí es donde entran las Amazonas), los calicos casi siempre son mujeres. Todo se reduce a la genética básica.

Gatos calicó y genética

Hagamos una revisión rápida de biología. Los huevos tienen un cromosoma X y son aportados por la hembra. El esperma es aportado por el macho y contiene un cromosoma X o Y. Cuando el esperma se une al óvulo, la combinación de XX o XY crea el género del gato. Los cromosomas sexuales se conocen como cromosomas XX (femenino) o XY (masculino). Algunos atributos, como el color del pelaje, se transmiten en los cromosomas sexuales del gato, dice el Dr. Bruce Kornreich, director asociado del Cornell Feline Health Center de la Universidad de Cornell en Nueva York.

"Las hembras normales son XX y los machos normales son XY", dice Kornreich. "Debido a que las hembras tienen XX, pueden recibir información del pelaje de las reinas (hembras) y los machos (machos). En otras palabras, si uno de los cromosomas X (en una gata) lleva un gen negro y el otro es un gen naranja, en ese caso tendrás esta mezcla (calicó). Pero debido a que los machos solo obtienen un cromosoma X, no es común que tengan esta mezcla. Solo obtienen el color del pelaje solo de la reina, de uno de los padres. "

Piénselo de esta manera: para que ocurra el calicó, uno de los cromosomas X de un gato tiene que portar un gen negro y el otro podría portar un gen naranja. Si ambos cromosomas femeninos son negros, entonces ella será negra. Si ambos son naranjas, ella será naranja. Si los cromosomas están mezclados, negros y anaranjados, será calicó.

Los parches en los calicos ocurren durante las primeras etapas del desarrollo en un proceso complicado llamado " inactivación del cromosoma X " , que ocurre cuando los genes del pelaje negro y los genes del pelaje naranja se distribuyen aleatoriamente por todo el óvulo fertilizado. Se crea una mancha negra de pelaje cuando se inactiva el cromosoma X que lleva el gen del pelaje naranja. Por el contrario, se crea una mancha naranja de pelaje cuando se inactiva el cromosoma X que lleva el gen del pelaje negro. Debido a este componente genético inusual, no hay dos gatos calicó iguales. Las marcas nunca serán exactamente iguales, incluso en gemelos.

Los gatos calicó machos son raros

¿Algo más poco probable en los gatos calicó? Machos. Las posibilidades son solo una en 3.000, dice Kornreich. Entonces, ¿qué explica ese aleatorio entre 3.000? Ocasionalmente, un gato macho heredará un cromosoma sexual adicional y se convertirá en XXY.

"En realidad, hay algo similar en los seres humanos llamado síndrome de Klinefelter ", dice Kornreich. "Pero en el caso del gato, tendrá un cromosoma extra y si ambas X no son del mismo color de pelaje, pueden volverse calicó. Es muy raro, como sugiere el número uno en 3.000, pero ocurre. "

Si ser raro no fuera un obstáculo suficiente para la vida, los calicos machos también son estériles. Y a pesar de que no pueden reproducirse, los expertos aún recomiendan que sean castrados para lidiar con la fumigación territorial u otros problemas de comportamiento.

¿Son las Calicos Cool Pets?

En cuanto a si los calicos son buenas mascotas domésticas, los gatos en general tienen la reputación de ser distantes o distantes. Kornreich dice que hay buena ciencia que respalda la noción de que el comportamiento puede transmitirse genéticamente, pero eso tiene que ver con la cría y el calicó tiene que ver con el color. ¿Existe alguna conexión entre el color del pelaje de un gato y su comportamiento? Un estudio de 2015 realizado por investigadores de la Universidad de California-Davis exploró esa misma idea.

La Dra. Liz Stelow, experta en comportamiento del Hospital de Enseñanza Médica Veterinaria UC-Davis, y sus colegas, los profesores Melissa Bain y Phillip Kass, utilizaron una encuesta basada en Internet para recopilar datos de más de 1.200 "guardianes de gatos". La encuesta pidió a estos dueños de mascotas que calificaran la frecuencia de comportamientos como silbidos y mordeduras utilizando una escala de cinco puntos.

"Los guardianes informaron que las hembras anaranjadas ligadas al sexo (conchas de tortuga, calicos y" torbies ") en blanco y negro y en gris y blanco eran más agresivas con los humanos en tres situaciones: durante las interacciones diarias, durante la manipulación y durante visitas al veterinario ", se lee en el informe .

¿Eso significa que los calicos no son buenas mascotas? No necesariamente, dice Kornreich, describiendo el estudio como anecdótico. "Se basa en las percepciones de un propietario", dice. "La noción de que los gatos calicó son más agresivos, quisquillosos o quisquillosos siempre ha sido folklore".

Eso es interesante

Mucha gente confunde al gato calicó y al gato carey porque ambos tienen abrigos coloridos. Pero son fáciles de diferenciar. Solo recuerda que un gato calicó siempre tiene tres colores en su pelaje, y siempre debe incluir el blanco. Los gatos de carey tienen solo dos tonos, generalmente rojo jengibre y negro, aunque también pueden tener toques de crema, naranja u oro mezclados.

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