Un lémur inteligente es un lémur popular

2018-04-07
Un lémur de cola anillada y sus dos cachorros. AFP / Getty Images

En 1936, el profesor de autoayuda Dale Carnegie escribió un libro titulado "Cómo ganar amigos e influir en las personas". Se convirtió en uno de los libros más vendidos de la historia porque todo lo que sugirió realmente funciona en los humanos: sea amigable y haga que otras personas se sientan interesantes y especiales. Honestamente, eso es todo.

Pero resulta que el lémur de cola anillada ( Lemur catta ), un primo lejano nuestro, encuentra el éxito social de diferentes maneras. Según un estudio publicado en la edición del 5 de abril de 2018 de la revista Current Biology, estos pequeños primates con cara de zorro derraman aprobación social sobre aquellos con inteligencia en lugar de sus conocidos más cordiales.

"Descubrimos que los lémures que eran observados con frecuencia por otros mientras resolvían la tarea de recuperar la comida recibían más comportamientos afiliativos de los que tenían antes de aprender", dijo el coautor Ipek Kulahci, ex de la Universidad de Princeton y ahora investigador postdoctoral en el University College. Cork en Irlanda, en un comunicado de prensa . "Como resultado, se volvieron más centrales socialmente de lo que eran antes del experimento".

La vida del lémur implica mucho encontrar comida y evitar a los depredadores, por lo que, naturalmente, es posible que prefieran tener amigos capaces de mostrarles las mejores formas de llenar sus estómagos o evitar halcones y civetas. Y aunque investigaciones anteriores indican que los lémures adquieren nuevas habilidades más rápidamente después de haber observado a otro miembro de su tropa realizarlas, este estudio encuentra que los lémures individuales gozaron de más popularidad cuando pudieron demostrar su destreza para resolver problemas a otros.

Los investigadores probaron esta idea mediante la creación de un experimento en el que los animales tenían que encontrar una forma de recuperar una uva de una caja de plexiglás. Descubrieron que los lémures más populares de la tropa tenían más probabilidades de sacar la uva de un pequeño cajón y, como resultado, aquellos que observaron a los animales exitosos y los copiaron obtuvieron más amor del grupo.

"Me impresionó bastante que los lémures observados con frecuencia recibieran comportamientos más afiliativos, como acicalarse, sin ajustar su propio comportamiento social", dijo Kulahci. "En la mayoría de las especies de primates, el acicalamiento tiende a ser mutuo; se basa en la reciprocidad entre el acicalador y el individuo que está siendo acicalado ... Por lo tanto, es un patrón bastante llamativo que los lémures que se observan con frecuencia hayan recibido mucho acicalamiento sin proporcionar más acicalamiento a los demás. . "

Eso es interesante

No hay especies de lémures dominadas por hombres; algunos viven en grupos igualitarios, pero las tropas de lémures de cola anillada son estrictamente matriarcales .

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