Un pez, dos peces, pez rojo, pez azul inteligente

2019-02-08
Un lábrido limpiador interactúa con su reflejo en un espejo colocado en el exterior del cristal del acuario. ALEX JORDAN

Una de mis categorías súper específicas favoritas de videos de animales para ver cuando estoy en modo de procrastinación es Mascotas mirando en el espejo. En serio, búscalo en Google. Hay gatos confundidos , perros que lo pierden por completo e incluso pájaros que admiran sus picos con la autoadmiración de Narciso. Es una forma fantástica de perder horas de trabajo. Y ahora, hay un nuevo animal para agregar a la lista de bichos curiosos por la reflexión: los peces.

Para ser justos, es solo una especie específica que los científicos han determinado que sean conscientes de su imagen. Según un estudio publicado hoy en la revista de acceso abierto PLOS Biology , los investigadores informan que el lábrido limpiador ( Labroides dimidiatus ) responde a su propio reflejo e incluso intenta eliminar las marcas en su cuerpo durante algo llamado prueba del espejo.

La prueba del espejo

Desarrollada en la década de 1970, la prueba del espejo se considera el estándar de oro para determinar la autoconciencia e implica marcar a un animal con un tinte inodoro y luego observar si el animal se da cuenta de la marca (es decir, se gira para verla mejor, empuja en la mancha de su cuerpo o en el reflejo, etc.) cuando se enfrenta a un espejo. Si bien el lábrido limpiador puede no tener los apéndices para indicar conciencia tan animadamente como animales como chimpancés y elefantes, parece reconocer sus propios reflejos.

"Aparecer" es la palabra clave aquí. Los investigadores del estudio del Instituto Max Planck de Ornitología (MPIO) en Alemania y la Universidad de la Ciudad de Osaka (OCU) en Japón tienen claro que los resultados están abiertos a interpretación.

"Los comportamientos que observamos dejan pocas dudas de que este pez cumple con todos los criterios de la prueba del espejo como se estableció originalmente", dijo el autor principal Alex Jordan en un comunicado . "Lo que está menos claro es si estos comportamientos deben considerarse como evidencia de que los peces son conscientes de sí mismos, aunque en el pasado estos mismos comportamientos se han interpretado como conciencia de sí mismos en muchos otros animales".

Entonces, ¿cómo consiguieron exactamente los investigadores que los peces participaran en una prueba de cualquier tipo? Probablemente con mucha paciencia. Los lábridos limpiadores pueden haber sido buenos contendientes para el experimento porque tienen la costumbre de fregar a otros peces en busca de parásitos , por lo que parecen tener una capacidad de observación. Para probar cómo esa atención podría traducirse en sus propios cuerpos, los investigadores colocaron marcas de colores en los peces en áreas que los sujetos solo podían ver en el reflejo. Si un pez tocaba o investigaba la marca de alguna manera, "pasaba" la prueba y los investigadores lo consideraban una demostración de que el animal percibía su propia imagen reflejada.

Si se está preguntando cómo en el mundo un pez podría tocar o investigar algo con una falta total de extremidades, considere el hecho de que esos términos se usaron de manera bastante vaga en el estudio. Si los peces raspaban sus cuerpos en superficies duras después de verse en el espejo, los científicos consideraron que esos raspados intentaban eliminar las marcas.

Y esa no es una consideración irrazonable dado que los peces nunca intentaron raspar las marcas transparentes cuando había un espejo, y nunca parecieron deshacerse de las marcas de colores cuando no había ningún espejo, lo que sugiere que su auto raspado fue en respuesta a la pista visual de su imagen reflejada. Para respaldar más esa teoría: los peces sin marcar que interactuaban con los peces marcados a través de un divisor transparente no intentaron eliminar nada de sus propios cuerpos, y no intentaron eliminar las marcas colocadas en el espejo mismo (lo que podría esperarse, dada su inclinación natural a buscar parásitos ambientales).

¿Sigues escéptico?

Pero si todavía es escéptico de que los peces realmente puedan reconocerse a sí mismos, los autores del estudio realmente no lo culpan, pero no están de acuerdo. "Dependiendo de su posición, podría rechazar la interpretación de que estos comportamientos en un pez satisfacen pasar la prueba", dijo Jordan. "¿Pero sobre qué base objetiva puede hacer esto cuando los comportamientos que muestran son tan funcionalmente similares a los de otras especies que han pasado la prueba?"

Anticipándose a cierta controversia, los editores de PLOS Biology contrataron a un experto para que proporcionara comentarios adicionales sobre el estudio. El profesor Frans de Waal, un destacado primatólogo de la Universidad de Emory que ha estudiado el autorreconocimiento del espejo en los mamíferos, dijo que la autoconciencia en los animales probablemente no sea un problema de todo o nada.

"¿Qué pasa si la autoconciencia se desarrolla como una cebolla, construyéndose capa tras capa, en lugar de aparecer de una vez?" preguntó. "Para explorar más la autoconciencia, debemos dejar de mirar las respuestas al espejo como su prueba de fuego. Solo con una teoría más rica del yo y una batería de pruebas más grande podremos determinar todos los distintos niveles de autoconciencia , incluido dónde encajan exactamente los peces ".

Eso es interesante

Aparentemente, el lábrido limpiador puede ser seriamente molesto para otros peces cuando está atrapado en espacios reducidos. Si bien los servicios de limpieza de las especies son muy apreciados por los peces clientes plagados de parásitos según sea necesario, se sabe que irritan y estresan a los compañeros de acuario con su incesante atención.

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