Una inundación de 100 años no significa que no volverá a ver una durante 99 años

2021-06-18
El río Mississippi en Kaskaskia, Illinois (en la foto de 2019) experimentó una inundación de 100 años en 1993. Scott Olson / Getty Images

Una inundación de 100 años , como una tormenta de 100 años, es tan grave que solo tiene un 1 por ciento de posibilidades de golpear en un año determinado.

Desafortunadamente, muchas personas creen que si experimentaron una inundación de 100 años este año, no verán otra como esta durante 99 años.

Simplemente no funciona de esa manera. En realidad, la probabilidad de que se inunde el próximo año, y el año siguiente, es la misma que tenía cuando la casa se inundó por primera vez: 1 por ciento.

El uno por ciento es lo mismo que una probabilidad de 1 en 100. De ahí la abreviatura: inundación de 100 años. La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias usa esa medida cuando dibuja mapas de llanuras aluviales  , los mapas que muestran qué áreas tienen más probabilidades de inundarse y que las aseguradoras usan cuando establecen las tarifas.

Debido a la confusión, muchos administradores de llanuras aluviales quieren eliminar el término "inundación de 100 años", pero eso crea otro problema. Las personas generalmente no tienen un buen sentido del riesgo expresado como probabilidad , especialmente cuando esa probabilidad parece pequeña. No mire más allá de COVID-19, donde aproximadamente la mitad de la población de los EE. UU. No estaba preocupada por el 1 por ciento de posibilidades de morir de infección, mientras que cientos de personas en el país morían a causa de ella todos los días.

Por qué es importante conocer el riesgo de inundaciones

Una mejor manera de comprender el riesgo es pensar en una casa con una hipoteca a 30 años.

¿Cuál es el riesgo mínimo de que una casa se inunde durante 30 años si está en una llanura aluvial de 100 años? Al menos el 26 por ciento, ya que estamos analizando un período más largo y no hay garantía de ver una tormenta de 100 años. Dado que las viviendas tienden a ser la mayor inversión que hace la mayoría de los estadounidenses, esa probabilidad puede hacer que la gente piense en comprar un seguro contra inundaciones.

En algunos casos, los riesgos son aún mayores. Dado que algunas casas están más bajas que sus vecinas, el riesgo en una llanura aluvial de 100 años no es constante en toda el área. Un comprador de vivienda podría considerar su elección con más cuidado si la propiedad realmente tiene un 50 por ciento de posibilidades de inundarse durante 30 años. En algún momento, tendremos mejores herramientas para asignar riesgos fácilmente casa por casa.

¿Por qué hay ahora tantas inundaciones de 100 años?

Con el cambio climático , el riesgo de inundaciones puede aumentar con el tiempo con tormentas más fuertes y lluvias más intensas .

Por ejemplo, una actualización de las estadísticas de precipitaciones para el área de Austin, Texas, llevó a una expansión de la llanura aluvial de 100 años para cubrir más de lo que se había considerado llanura aluvial de 500 años. Una llanura aluvial de 500 años sugiere un 0,2 por ciento de posibilidades de inundación, lo que significa que miles de personas enfrentaron un riesgo mucho mayor de lo que pensaban.

Las estadísticas de las llanuras de inundación pueden ser confusas y esa confusión puede ser mortal. Desarrollar mejores herramientas para estimar el riesgo de inundaciones y encontrar mejores formas de hablar sobre ese riesgo puede informar mejor a las personas sobre los riesgos reales.

Este artículo se ha vuelto a publicar de The Conversation con una licencia de Creative Commons. Puedes encontrar el artículo original aquí .

Robert Mace es el director ejecutivo y director de políticas de agua en The Meadows Center for Water and the Environment y profesor de práctica en el departamento de geografía de la Texas State University. Robert tiene más de 30 años de experiencia en hidrología, hidrogeología, procesos de partes interesadas y política del agua, principalmente en Texas.

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