Una vez que se pensó que estaba extinto, el tigre de Tasmania aún puede estar merodeando por el planeta

2020-04-28
Un par de tilacinos (Thylacinus cynocephalus) en el Zoológico Nacional de Washington, DC, en 1906. Wikimedia Commons

Sin duda ha oído hablar del demonio de Tasmania o, mejor aún, incluso ha visto una versión animada del derviche giratorio en una caricatura de Looney Tunes. Pero, ¿qué pasa con el tigre de Tasmania? En realidad, ni siquiera un tigre, sino un marsupial científicamente conocido como tilacino ( Thylacinus cynocephalus ), se cree que esta criatura se extinguió hace casi 100 años. ¿Pero lo hizo realmente? Bueno, aunque muchos expertos creen que el último tilacino conocido murió en el zoológico de Hobart en Australia en 1936, otros afirman fervientemente que el animal todavía existe porque han visto uno o más en la naturaleza.

"La definición internacional, australiana y estatal de una especie extinta es que no ha habido evidencia confiable de la especie durante 50 años", afirma Kathryn Medlock, curadora honoraria de zoología de vertebrados en el Tasmanian Museum & Art Gallery , en una entrevista por correo electrónico. "Según esta definición, son oficialmente una especie extinta. Aunque designada oficialmente como extinta, es difícil probar que algo no está allí en lugar de probar que lo está. Hay muchos casos de especies que son 'redescubiertas' después de muchos años de supuestos extinción."

Según Rick Schwartz, embajador de animales del zoológico de San Diego en California , los tigres de Tasmania se convirtieron en una especie extinta en la década de 1930. "Desde entonces", escribió en un correo electrónico, "ha habido algunas afirmaciones de que se han visto durante breves momentos en la naturaleza. Sin embargo, no hay pruebas sustanciales que demuestren que existan en este momento".

Neil Waters del Thylacine Awareness Group de Australia no está de acuerdo. "¿Creo que el animal está extinto? No, porque he visto dos y uno de ellos tosió / ladró en el sur de Australia en 2018", dijo a través de una entrevista por correo electrónico. "Ha habido más de 7.000 avistamientos documentados de tilacinos (o animales que parecen ser tilacinos), con la mayoría de esos avistamientos en Australia continental.

"Sin embargo, según la fórmula científica aplicada a los mamíferos, está extinto y lo ha estado desde 1936", añade Waters. "Durante 50 años, el animal fue considerado raro y en peligro de extinción. Este hecho, inconvenientemente, mantiene al animal como una extinción reciente, en lugar de una antigua sobre la que deberíamos perder la esperanza y olvidar".

El 19 de mayo de 2020, el Archivo Nacional de Cine y Sonido de Australia (NFSA) lanzó un breve clip de noticiero, digitalizado en 4K, del último tilacino sobreviviente mientras acechaba su recinto en 1935:

¿Qué es exactamente un tigre de Tasmania?

"El nombre 'tigre' probablemente le fue dado al animal por los colonos europeos debido a las franjas claras que iban desde la columna hacia abajo a cada lado en la parte trasera del animal", dice Schwartz. "La mayoría de la gente está de acuerdo en que el tigre de Tasmania parecía un perro de tamaño mediano y pelo corto con rayas sutiles en los cuartos traseros y la base de la cola. La cola era gruesa y musculosa en la base, más parecida a la cola de un canguro que a la de un perro. cola. Las coloraciones se describieron como marrón claro y marrón amarillento, con rayas marrones más oscuras ".

¿Su peso? Aproximadamente de 45 a 70 libras (20 a 32 kilogramos), con una longitud corporal de 40 a 50 pulgadas (102 a 127 centímetros) y la cola agrega otras 20 a 24 pulgadas (51 a 61 centímetros). La mayoría medían alrededor de 2 pies de altura (0,6 metros) en el hombro.

"En nuestros tiempos modernos, solemos pensar en los marsupiales como koalas y canguros", explica Schwartz. "Sin embargo, el tigre de Tasmania tenía una serie de características únicas, siendo un carnívoro de tamaño mediano, parecido a un perro, que también es un marsupial. Su tamaño y características eran más similares a los de un lobo pequeño o un zorro grande. Combine eso con el patrón de rayas en la parte trasera y una cola gruesa y musculosa, similar a un canguro, y tienes un animal bastante único ".

Agrega Waters: "Cuando eche un vistazo de cerca a las huellas que encontramos, verá una y otra vez la amplia extensión de los dedos de los pies y las huellas de arrastre de garras de las enormes garras fijas en las patas delanteras del animal. La razón por la que están abiertas de par en par , y no como un perro, se debe a que los tilacinos no tienen membranas entre los dedos. Sus patas delanteras también actúan de manera similar a las manos, ya que pueden saltar o correr a cuatro patas. Como resultado, muchas de las huellas parecen que las patas delanteras literalmente se agarran al suelo cuando se adentran en las curvas oa gran velocidad cuando persiguen a sus presas ".

¿Qué llevó a las personas a pensar que están extintas?

Cuando los europeos se establecieron por primera vez, rara vez se veía al tigre de Tasmania. Sin embargo, se empezó a culpar cada vez más al animal de los ataques a las ovejas, por lo que las empresas privadas y el gobierno de Tasmania intentaron frenar a la población estableciendo recompensas a cambio de tilacinos muertos. Además de su eventual extinción : la colonización de Australia provocó la erosión del hábitat del tilacino.

En la década de 1920, los avistamientos del tigre de Tasmania en estado salvaje se volvieron extremadamente raros, y en 1930, un granjero de Mawbanna llamado Wilfred (Wilf) Batty disparó y mató al último tigre salvaje conocido de Tasmania. El tilacino final fue capturado en el valle de Florencia en 1933 y trasladado al zoológico de Hobart. El 7 de septiembre de 1936, el animal, conocido como Benjamín, murió en cautiverio. Las imágenes en blanco y negro grabadas en 1933 serían históricamente significativas como imágenes del tilacino final.

La Junta de Protección de Animales y Aves de Tasmania (que más tarde se convertiría en el Servicio de Parques Nacionales) lanzó una serie de búsquedas en 1937 para determinar dónde aún se podían encontrar tilacinos. "Desafortunadamente, no se descubrió un animal vivo", dice Medlock. "La búsqueda final de esta serie fue en el área del río Jane en Tasmania occidental. En esta búsqueda, se descubrieron algunas huellas de tilacino en el lecho de un arroyo. Los moldes de yeso originales de estas huellas se encuentran en el Museo de Tasmania".

Avistamientos creíbles más recientes del tigre de Tasmania

"El Museo de Tasmania no recibe informes de avistamientos y no tenemos la experiencia para evaluarlos", dice Medlock. "Esto lo hace el Departamento de Industrias Primarias, Agua y Medio Ambiente . Continúan registrando los avistamientos reportados y los toman en serio. Sin embargo, a menudo, los avistamientos, las películas y las fotografías se divulgan a los medios de comunicación a través de las personas que los informan, en lugar de que un organismo gubernamental. A lo largo de los años, ha habido varios casos de fotografías y películas que supuestamente eran tilacinos en la naturaleza, pero ninguna ha sido verificada como evidencia genuina de un animal ".

Waters, sin embargo, sostiene que ha habido docenas de avistamientos creíbles de tilacinos. "En realidad, cientos de ellos ... demasiados para nombrarlos", dice. "Uno, en particular, fue un autobús lleno de turistas en Australia Occidental en la década de 1980 que vieron al animal de cerca a plena luz del día mientras realizaban un recorrido por las flores silvestres.

"El hecho de que encontremos canguros sin cabeza en toda Australia es una prueba física clave de que estos animales aún persisten", agrega Waters. "Pero nadie quiere saberlo, porque siempre se culpa a los cazadores o satanistas por personas mal informadas que no entienden cómo se alimentan estos animales".

Es por eso que Waters ha estado trabajando incansablemente para crear conciencia pública sobre la existencia continua de este animal durante los últimos cinco años, reuniéndose con docenas de testigos y recopilando miles de declaraciones sobre avistamientos de este animal tanto en Tasmania como en Australia continental. Su trabajo aparece en el documental de 2017 " Living ... The Thylacine Dream ", que sigue los viajes de Waters por Australia continental para recopilar evidencia de depredación, así como historias de avistamientos de testigos que están convencidos de que han visto al tilacino tanto recientemente como históricamente.

Eso es interesante

Aunque es un cuadrúpedo, el tilacino todavía puede saltar como un canguro. "Los testigos a menudo informan que este es un estilo de locomoción que usan para ganar velocidad rápidamente y para escapar cuando los cazadores o excursionistas los sorprenden", dice Waters. "Las hembras todavía son muy capaces de alejarse de las personas incluso cuando su bolsa está llena de bebés (o joeys)".

Publicado originalmente: 27 de abril de 2020

Preguntas frecuentes sobre el tigre de Tasmania

¿Todavía existen los tigres de Tasmania?
Se cree que los tigres de Tasmania, también conocidos como tilacinos, se extinguieron en la década de 1930. Sin embargo, la investigación en curso sugiere que algunos tigres de Tasmania todavía pueden vivir en áreas remotas. Hay algunas afirmaciones de que se han visto durante breves momentos en estado salvaje en Australia. Sin embargo, no hay evidencia sustancial que demuestre que existan en este momento.
¿Era peligroso el tigre de Tasmania?
Los tigres de Tasmania eran en realidad criaturas muy tímidas y tímidas que temían a los humanos. Puede que parecieran viciosos, pero podrían ser capturados fácilmente. Los humanos solían cazar tigres de Tasmania, lo que eventualmente condujo a su rápida extinción.
¿Qué causó la extinción del tigre de Tasmania?
Se cree que la caza excesiva por parte de los humanos y la destrucción del medio ambiente causan enfermedades en las especies de Tasmania, lo que las lleva a su extinción.
¿Cómo era el tigre de Tasmania?
Estos marsupiales se parecían a perros medianos de pelo corto. Tenían rayas sutiles en sus cuartos traseros y en la parte inferior de la cola. Se encontraron en franjas de diferentes colores, como marrón amarillento, marrón claro y marrón oscuro.
¿Cuánto pesaban los tigres de Tasmania?
Los tigres de Tasmania pesaban entre 44 y 66 libras, aproximadamente el tamaño de un perro promedio.

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