Venus de Milo: la estatua sin brazos más famosa del mundo

2020-12-22
La Venus de Milo es una de las atracciones más populares del Museo del Louvre en París, Francia. Todd Gipstein / Getty Images

Es una de las figuras más reconocibles del mundo del arte , pero envuelta en un misterio. Desde que Luis XVIII la donó al Louvre en 1821, ha captado la atención y los elogios del público y de los historiadores, pero muchos todavía están desconcertados por sus orígenes: ¿quién es Venus de Milo y qué pasó exactamente con sus brazos?

La diosa de mármol semidesnuda que muchos de nosotros conocemos como Venus de Milo en realidad probablemente representa dos figuras que no son Venus , la diosa romana del amor, el sexo, la belleza y la fertilidad. Se cree que la estatua representa a Afrodita , la contraparte griega de Venus, o Amphitrite , la diosa-reina del mar y esposa de Poseidón. Pero cuando la estatua fue descubierta en 1820 en la isla griega de Melos (Milos en griego moderno) y presentada a Louis (quien a su vez la donó al Louvre), nadie estaba muy seguro de qué hacer con ella.

"Cuando el Louvre adquirió la estatua en 1820, el Museo Británico acababa de adquirir los Mármoles de Elgin (1816), atribuidos universalmente al escultor Fidias del siglo V a. C. , generalmente reconocido por antiguos y modernos como el más grande de los escultores griegos", Andrew Stewart , Dice por correo electrónico Nicholas C. Petris, profesor emérito de estudios griegos en UC Berkeley. Además, el Louvre y, a su vez, el arte francés en su conjunto, acababan de sufrir enormes pérdidas cuando en 1815-1818 la colección de arte saqueada de Napoleón fue devuelta a sus países de origen. El museo perdió algunas de sus piezas más emblemáticas, como la Vaticano Laocoonte y Venus de Medici de Florencia. Así que el orgullo nacional necesitaba ser restaurado, y la Venus de Milo (propiamente, 'Afrodita', ya que es griega) era literalmente una bendición ".

Pero debido a los atributos únicos de la estatua, los expertos tuvieron problemas para identificar sus orígenes. "Dado que obviamente fue más tarde estilísticamente, pero aún clásica, se la atribuyó inmediatamente a Praxíteles , el mayor escultor del siglo IV a. C. y maestro universalmente reconocido del desnudo femenino, personificado por la diosa del amor Afrodita. Una base encontrada con ella firmada por el escultor [ Alex] andros de Magnesia en el Meandro (una ciudad que no se fundó hasta el siglo III a. C.), se perdió de manera inmediata y conveniente ".

Según Stewart, al arqueólogo alemán Adolf Furtwängler se le atribuye el descubrimiento de las verdaderas raíces de Venus de Milo como una estatua neoclásica griega, no clásica, pero la revelación no llegó hasta finales del siglo XIX cuando se dio cuenta de que su ropaje era claramente helenística y probablemente creada en el siglo II a. C. A pesar de su identidad auténtica, la estatua todavía suele estar vinculada a una época anterior. "Todavía se la considera una obra maestra del género [clásico], en parte porque tenemos muy pocos originales de su tamaño, estado de conservación y calidad", dice Stewart.

Si bien el sitio web del Louvre describe la estatua como "envuelta en misterio", se conocen algunos detalles de su apariencia original. Por un lado, originalmente usaba joyas de metal que incluían un brazalete, aretes y diadema, ya que quedan agujeros de fijación en todas esas áreas de su cuerpo. El mármol en el que está tallada puede haber sido adornado con policromía que ahora se desvaneció. Y en algún momento, de hecho, tuvo brazos, pero nunca los encontraron.

Una vista de cerca de la Venus de Milo en el Museo del Louvre muestra los agujeros para clavijas en el brazo derecho que una vez probablemente agarraron la parte superior de las cortinas de la estatua.

"El brazo derecho está roto: su mano originalmente agarró la parte superior de sus cortinas", dice Stewart. "El busto, las piernas, el brazo izquierdo, el pie, la base y el herm [una cabeza arcaica del dios con barba montada en un pilar de piedra de sección cuadrada] encajados en la base, se tallaron por separado y se clavaron con tacos de hierro engastados en plomo: una técnica común ".

Stewart dice que al final de la antigüedad (un período de tiempo que significa la transición del período grecorromano a la Edad Media), alguien quitó las extremidades de Venus para tomar las clavijas de metal y reciclarlas. "La mejor apuesta, en mi opinión, es que ella sostuvo una manzana en su mano izquierda extendida, que habría descansado sobre el herm", dice. "Un brazo así se encontró en un nicho cercano, y está representado en un dibujo del siglo XIX en el Louvre. La manzana sería tanto su accesorio o atributo personal (su premio simbólico en el" Juicio de París ") y un juego de palabras con el nombre de la isla, ya que el griego para manzana es μήλον (mēlon), y las manzanas ocupan un lugar destacado en las monedas helenísticas de Melian.

El " Juicio de París " es un importante mito griego que es fundamental para el significado de Venus y describe una competencia entre tres diosas, Afrodita, Hera y Atenea, por el premio de una manzana dorada dirigida "A la más bella". En su libro, " Arte en el mundo helenístico: una introducciónStewart describe los muchos lazos simbólicos de la Venus de Milo. Escribe: “Dedicada a los dioses del gimnasio en el que se encontraba, habría simbolizado los lazos de afecto (erôs) que unían a los melianos que ejercían allí. Además, los griegos habían entendido durante mucho tiempo que el 'Juicio de París' simbolizaba las tres principales opciones de vida de un hombre: la guerra (Atenea), la política (Hera) o el amor (Afrodita) ". Stewart dice que debido a que los romanos ahora estaban en gran parte involucrados en la guerra y política, la tercera categoría - amor, matrimonio y vida doméstica - "se había vuelto cada vez más atractiva". Según Stewart, el atractivo multidimensional de Venus "habría creado la sensación de un grupo dentro de la clientela del gimnasio, satisfaciendo de un plumazo las demandas de la comunidad local. piedad y esta cultura 's deseo primordial de conectarse ".

Pero según Elizabeth Wayland Barber , profesora emérita de arqueología y lingüística en Occidental College y autora de " Women's Work: The First 20,000 Years Women, Cloth, and Society in Early Times, "Los brazos faltantes de Venus estaban muy involucrados en una actividad doméstica diferente y significativa". Mientras estudiaba el origen y desarrollo de los textiles en el hemisferio oriental (ahora tenemos evidencia allí de humanos hilando hilo o estambre hace más de 50.000 años, y tejiendo hace 25.000 años), encontré abundantes pruebas de que las mujeres siempre hacían la mayor parte o la totalidad del trabajo relacionado con los textiles ", dice Barber por correo electrónico." La Venus de Milo está exactamente en la posición utilizada en ese momento y lugar para hilar hilo: la parte del trabajo que tomó más tiempo, por lo que las mujeres giraban cada momento que podían encontrar ".

Los concursantes en un cine del West End de Londres se miden en 1924 para ver si alguno de ellos se compara con las estadísticas vitales de la Venus de Milo, una medida pasada de moda y, afortunadamente, obsoleta de la belleza femenina.

Barber dice que aunque los brazos de la estatua han desaparecido hace mucho tiempo, la musculatura esculpida en sus hombros y la parte superior de la espalda sugiere que se levantaron en la posición requerida para girar , y sus ojos están enfocados en el lugar exacto en el que uno tendría que mirar mientras giraban. "Además, Afrodita (también conocida como Venus) era vista por los griegos como la diosa del hilado y de la procreación", dice Barber. "Pero los dos están estrechamente vinculados, tanto por el cordón umbilical unido al nuevo bebé, como por el hecho de que, tanto al girar como al hacer un bebé, comienzas con una mancha informe y creas algo extraordinario a partir de ella, aparentemente por arte de magia. . " En el libro de Barber, incluso hay una ilustración de la Venus de Milo reconstruida como girando ).

Si bien los expertos sostienen diferentes teorías sobre las actividades originales de Venus de Milo, muchos están de acuerdo en que sigue siendo uno de los productos más fascinantes, aunque desconcertantes, del período helenístico . Y como escribió Jonathan Jones de The Guardian en 2015 , "La Venus de Milo es una obra maestra surrealista accidental. Su falta de brazos la hace extraña y onírica. Es perfecta pero imperfecta, hermosa pero rota: el cuerpo como una ruina. Esa sensación de la incompletitud enigmática ha transformado una obra de arte antigua en una moderna ".

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Eso es interesante

Muchos amantes del arte no se dan cuenta de lo mucho más grande que la vida es la Venus de Milo hasta que la ven en persona: mide 2 metros y 20 centímetros de altura.

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