Wile E. Coyote nunca tuvo oportunidad contra Correcaminos

2021-01-29
Warner Bros. presentó al correcaminos a toda una generación, consolidando una reputación de velocidad e inteligencia que no está lejos de la verdad, pero no del todo precisa. Animación de Warner Bros.

Me temo que lo hemos entendido mal con los correcaminos. Cierra los ojos e imagina un correcaminos: ¿qué ves? Es un pájaro, ¿verdad? ¿Alto y de piernas largas como un avestruz con una cola azul ondulada? Cuando corre, ¿todo lo que ves es una racha de polvo? Y es perseguido constantemente por un coyote astuto llamado, sí, Wile E. Coyote, pero siempre, sin excepción , ¿escapa?

Como dije, toda esta información es incorrecta. Los verdaderos correcaminos ni siquiera dicen "Beep Beep" como Warner Bros. quiere hacernos creer. Te ha engañado de nuevo la televisión.

Pueden volar, pero ¿por qué?

Sin embargo, los correcaminos son únicos entre las aves, principalmente debido a su capacidad para correr a velocidades de hasta 27 millas por hora (43 kilómetros por hora). Más estrechamente relacionadas con los cucos y del tamaño de un cuervo, ambas especies de correcaminos, el correcaminos mayor ( Geococcyx californianus ) y el correcaminos menor ( Geococcyx velox ), son aves del desierto escuálidas con colas largas y picos curvos. Simplemente les encanta pasar el rato en el suelo a pesar de que puede hacer calor en los desiertos y matorrales del suroeste de los Estados Unidos, América Central y América del Sur.

Los correcaminos, como este gran correcaminos (Geococcyx californianus), pueden alcanzar velocidades de hasta 27 mph en el suelo. (Shhhh, ¡no se lo digas a Wile E. Coyote!)

"Los correcaminos son bastante capaces de volar con motor, pero pasan la mayor parte de su tiempo en tierra", dice Dean Ransom, biólogo de vida silvestre e investigador de correcaminos en el Departamento de Biología de la Universidad de Baylor, en un correo electrónico. "Cuando ocupan los árboles, por lo general saltan a la rama más baja y saltan hasta donde necesitan ir. Pero es el hábito de correr terrestre lo que los hace algo únicos. Son un ave depredadora de tamaño mediano que se alimenta de reptiles, insectos, y pequeños mamíferos como ratones de campo y ratas. Persiguen a su presa y luego la matan con golpes de pico en la cabeza o la agarran por la cola y la golpean contra una roca para darle el golpe mortal ".

Una dura vida en el desierto

Los correcaminos se aparean de por vida, pero normalmente son bastante solitarios por lo demás. Anidan en árboles y son prolíficos re-anidadores, lo que significa que si pierden su primer nido a causa de los depredadores, saldrán y buscarán diferentes propiedades inmobiliarias.

"Los correcaminos ponen y eclosionan huevos de forma asincrónica, lo que significa que habrá diferencias notables de tamaño y edad entre una camada de correcaminos jóvenes", dice Ransom. "En años de escasez de alimentos, las crías mayores a menudo se comen a uno o más de sus hermanos menores. A veces, por la misma razón, los adultos se comen a sus crías para sobrevivir y reproducirse otro día".

¿Brutal? Sí, pero es difícil en el desierto, y los correcaminos no tienen un descanso porque no migran y viven todo el año en los mismos terrenos. Para lidiar con el calor extremo de los días y la caída de las temperaturas nocturnas, los correcaminos emplean un proceso fisiológico llamado letargo, en el que bajan la temperatura corporal en las noches frías para conservar el calor corporal y el gasto energético. Por las mañanas, cuando sale el sol, toman el sol para calentarse, haciendo una gran exhibición en el proceso: dan la espalda al sol de la mañana y erigen todas sus plumas, exponiendo la piel pigmentada negra debajo que absorbe el calor.

Dos correcaminos mayores se enfrentaron en una pelea en el sur de Texas cerca de la frontera con México.

Pies míticos

Los correcaminos tienen pies en los que dos dedos apuntan hacia adelante y dos dedos apuntan hacia atrás; los científicos llaman a esto una "disposición de pie de zygodactyl". No es muy raro que se posen aves como vencejos, búhos, pájaros carpinteros, etc., pero es bastante único en un ave que pasa la mayor parte del tiempo andando en el desierto. Hace que sus huellas parezcan en forma de X, lo que hace que sea imposible saber en qué dirección estaba corriendo el pájaro. Estas huellas han cautivado a los humanos durante milenios: el símbolo de las huellas de los correcaminos ha sido utilizado para protegerse del mal por algunas tribus Pueblo, y se han identificado estampados estilizados de correcaminos en el antiguo arte rupestre Anasazi y Mogollon .

De hecho, los correcaminos han ocupado un lugar destacado en las historias humanas hasta la actualidad. Los indios pueblo de Nuevo México tienen la tradición de dibujar huellas de correcaminos en el suelo cerca del lugar de descanso de un ser querido recién fallecido para alejar a los espíritus malignos del alma mientras se abre camino hacia la otra vida. Se pensaba que comer carne de correcaminos traía velocidad en algunas tribus nativas americanas, y se pensaba que cruzar caminos con un correcaminos traía buena o mala suerte, dependiendo de la dirección de aproximación. Los primeros viajeros europeos decían que las pistas de los correcaminos podían llevar a un viajero perdido a un camino.

Y, por supuesto, el Correcaminos de Looney Tunes es una figura algo mágica, ciertamente afortunada. ¿Cuántas veces puede un coyote hambriento intentar asesinarte con máquinas Acme Rube Goldberg y fallar miserablemente?

Muchas, muchas veces, resulta.

Eso es interesante

En mayo de 2020, un profesor de la Universidad de Arizona capturó un video de un coyote de la vida real persiguiendo a un correcaminos por el río Santa Cruz en Tuscon, Arizona.

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