¿Y si no hubiera tiburones?

2015-07-20
Un mundo sin tiburones afecta a toda la cadena de productos del mar, incluso a las algas.

Es seguro decir que la mayoría de la gente se sentiría cómoda imaginando un mundo sin tiburones . Si usted es un surfista que pasa tanto tiempo escaneando las aguas en busca de depredadores como si busca el próximo gran rip curl o un bañista común que ha experimentado el terror de correr hacia la orilla cuando un salvavidas hace sonar el silbato, la mayoría de nosotros tomaría a los mares con un poco más de tranquilidad sabiendo que no hay tiburones martillo, puntas negras o tiburones toro patrullando las aguas de abajo. Sin embargo, la verdad es que los necesitamos más de lo que pensamos.

Los tiburones mataron a 10 personas en 2013. Los humanos, por otro lado, eliminan la población de tiburones entre 30 y 70 millones cada año. La disminución constante de tiburones parece tener un efecto devastador en el ecosistema acuático que podría llegar hasta su plato. Eso se debe a que la falta de tiburones se deshace de la cadena alimentaria que ha sido una forma de vida bajo el mar durante cientos de millones de años [fuentes: Dattaro , Murray ].

Los tiburones son depredadores ápice. Eso significa que los grandes están en la cima de la cadena de mariscos. Se alimentan de peces más pequeños, como el atún, que a su vez se alimentan de especies aún más pequeñas que se alimentan del fondo, como las vieiras, que sobreviven principalmente de algas. Sin tiburones para mantener baja la población, es más probable que esos comedores de algas sean devorados por sus depredadores naturales, que ascienden a la cima de la cadena sin nadie que los cace. En ausencia de los que se alimentan en el fondo, las algas crecen de manera silvestre, dañando los arrecifes de coral y otra vegetación, además de obstruir las branquias de los peces y contaminar los mariscos y el agua [fuentes: Domanico , National Ocean Service ].

Un océano libre de tiburones también cambiaría la forma en que se mueven otras especies marinas. Las presas de tiburones ya no serían forzadas a áreas remotas menos propicias para vivir y reproducirse. Eso es porque no tendrían que estar constantemente mirando por encima del hombro para ver si están en el menú del almuerzo [fuentes: Domanico , Murray ].

Si eso no es suficiente para convencerte de que los tiburones necesitan estar aquí para quedarse, piensa en tu propia barriga. Sin tiburones que ayuden a controlar la población bajo el agua, los peces medianos podrán alimentarse libremente de la vida marina que, de otro modo, podría llegar a su plato. Eso es exactamente lo que sucedió frente a la costa de Carolina del Norte, donde el exceso de pesca de tiburones diezmó lo que alguna vez fueron prósperas poblaciones de vieiras, ostras y almejas. Los ecologistas dicen que una repentina escasez de depredadores como el tiburón toro, el gran tiburón blanco y el tiburón martillo provocó un aumento en el número de rayas nariz de coco más pequeñas. Esas criaturas pasaban sus días holgazaneando comiendo vecinos que de otra manera podrían haber terminado en un bar crudo en algún lugar de Cape Hatteras [fuente: Universidad de Carolina del Norte ].

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Fuentes

  • Dattaro, Laura. "Un océano sin tiburones es malo para todos". El canal del clima. 7 de marzo de 2014. (9 de mayo de 2015) http://www.weather.com/science/news/ocean-without-sharks-bad-everyone-20140307
  • Domanico, Anthony. "¿Qué pasaría si no hubiera más tiburones?" CNet. 11 de agosto de 2014. (9 de mayo de 2015) http://www.cnet.com/news/what-would-happen-if-there-were-no-more-sharks/
  • Murray, Ben. "Un mundo sin tiburones". Sandin Lab, Instituto Scripps de Oceanografía. 7 de septiembre de 2010. (9 de mayo de 2015) http://sandinlab.ucsd.edu/2010/09/07/a-world-without-sharks/
  • Servicio Oceánico Nacional. "Floraciones de algas nocivas". (9 de mayo de 2015) http://oceanservice.noaa.gov/hazards/hab/
  • Universidad de Carolina del Norte. "La sobrepesca de grandes tiburones acabó con la pesquería de vieiras de la bahía de Carolina del Norte". 29 de marzo de 2007. (9 de mayo de 2015) http://www.unc.edu/news/archives/mar07/petersonshark032807.html

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