Yakety-yak: 7 faks divertidos sobre los yaks

2020-05-06
El yak (Bos grunniens) es tan común en el Himalaya como la vaca (Bos taurus) en Tennessee. hbieser / Pixabay

Para aquellos viajeros aventureros que hacen la caminata por los picos de las montañas del Himalaya en Asia Central, no es raro ver un yak, un animal de manada que podría pasar por una gran vaca jorobada con una falda peluda y cuernos de manillar. Estas criaturas resistentes y ágiles pueden soportar temperaturas tan bajas como -40 grados F (-40 grados C), y su impresionante capacidad pulmonar les permite respirar más fácilmente que cualquier excursionista que encuentren, incluso cuando llevan a cabo sus deberes como animales de carga. .

Para el resto de nosotros que renunciamos a la escalada, ver un yak todavía es bastante posible; en los EE. UU., Por ejemplo, las pequeñas granjas en Colorado y algunos de los estados costeros del norte están criando yaks en cantidades cada vez mayores. Según Jandy Sprouse, ex presidente de la Asociación Internacional de Yak con sede en Colorado , se están volviendo cada vez más populares por su fácil mantenimiento, sus subproductos alimenticios nutritivos y su valiosa fibra.

Si bien los yaks comparten el árbol genealógico de los bovinos con las vacas , son una especie completamente diferente, y los registros fósiles muestran que aparecieron por primera vez hace más de 4.500 años en la meseta tibetana . La mayoría están ahora domesticados, pero se estima que entre 10.000 y 15.000 todavía viven en estado salvaje en el Tíbet y Asia Central. Ya no están en la lista de especies en peligro de extinción, pero lamentablemente siguen siendo bastante vulnerables debido al tamaño cada vez menor de su hábitat y al aumento de la caza.

Echemos un vistazo a algunos datos divertidos que muestran por qué el yak altamente versátil es un mamífero tan importante:

1. La mantequilla de yak es enorme en el Tíbet

Cuando se trata de proporcionar alimentos y productos útiles, estos bovinos peludos son un poco tontos de todos los oficios.

Su leche supernutritiva se utiliza para hacer un queso único que, una vez seco, se puede almacenar durante años. Pero la mantequilla de yak espesa y grasosa es quizás el sustento más codiciado en el terreno escaso. Mezclado con té negro y sal, crea po cha , conocido como té de mantequilla tibetano. La bebida tradicional es definitivamente un gusto adquirido, pero aporta un montón de calorías vitales. Es una parte tan importante de la cultura que el Dali Lama la bebe a diario.

Los lugareños se aseguran de que nada de la mantequilla se desperdicie; también se usa para alimentar lámparas, dar brillo a los abrigos de piel y crear una base para la tradicional escultura de mantequilla .

La carne de yak ha sido durante mucho tiempo otra fuente importante de nutrientes, y su popularidad está creciendo lentamente en todo el mundo. Bajo en colesterol y alto en ácidos grasos omega-3, es una alternativa más saludable a la carne roja, para nosotros y para la tierra. Dado que son bastante eficientes para absorber nutrientes, los yaks solo consumen un tercio de la comida que consumen las vacas.

2. Su piel puede convertirse en la próxima cachemira

Hay un nuevo actor en el mundo de la moda de lujo: la fibra de yak. La capa exterior se usa para hacer cualquier cosa, desde carpas resistentes hasta alfombras y sillas de montar decorativas que los yaks usan en las caminatas. Pero el premio más valioso es el subpelo supersuave . A medida que los yaks se deshacen de esta capa ultrafina en la primavera, la fibra se peina y se cosecha para hacer ropa cálida y muy suave que rivaliza con el lujo de la cachemira.

3. Su caca no apesta

No es que piensen que son mejores que los demás, pero cuando los yaks tienen suficiente acceso a agua y forraje para comer, su estiércol tiene poco o ningún olor. Esa es una gran ventaja para aquellos que recolectan los excrementos secos como combustible. Las mesetas tibetanas no tienen árboles, por lo que el estiércol de yak es el único combustible que se puede obtener fácilmente .

4. Son gentiles e inteligentes

Se sabe que los yaks son amigables e incluso juguetones . Por lo general, no son agresivos con los humanos, pero como la mayoría de las mamás, pueden ser bastante protectores con sus crías.

También son bastante fáciles de entrenar y son buenos para sobrevivir a los elementos más duros. La manada se acurrucará durante una tormenta de nieve, siempre asegurándose de mantener a los terneros a salvo en el medio de la manada.

5. Suenan más como un cerdo que como una vaca

A pesar de sus características de vaca, aquí no hay mugido. Conocidos como el "buey gruñendo", los yaks emiten un gruñido bajo para comunicarse entre sí o cuando se emocionan y quieren jugar. De lo contrario, son criaturas relativamente silenciosas.

6. Tienen pulmones y corazones grandes

Los yaks están genéticamente construidos para sobrevivir en altitudes de hasta 20.000 pies (6.100 metros), encabezando la lista de mamíferos que habitan en grandes altitudes. Sus pulmones son tan inusualmente grandes que necesitan un par de costillas extra (un yak tiene de 14 a 15 pares de costillas en lugar de 13 como una vaca) solo para sostenerlos. Una mayor capacidad pulmonar junto con una mayor cantidad de glóbulos rojos les permite obtener suficiente oxígeno del aire fino de la montaña.

7.Las hembras de yaks gobiernan la manada

El tamaño de una manada de yaks tiende a ser relativamente pequeño, pero puede oscilar entre 10 y 100 yaks. Las hembras de yaks, conocidas como dri o nak, tienden a constituir casi todo el rebaño. Algunos machos pueden unirse a ellos, pero la mayoría viaja solo o con algunos otros solteros hasta que es hora de localizar a las hembras y hacer esos adorables terneros.

Una parte vital de la cultura y la economía del Himalaya, los yaks se han ganado su reputación como bovinos altamente adaptables y excepcionalmente hermosos. Si no puede hacer el viaje a Asia Central para verlos en acción, asegúrese de estar atento a una granja local o ese suéter tan lujoso.

Ahora eso es divertido

Mongolia celebra a sus amados yaks durante el Festival anual de Yak de Mongolia . Después de probar las numerosas variedades de queso, puede relajarse para ver las disputas de yaks, un rodeo de yaks e incluso una carrera de yaks.

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