5 choses à savoir sur le « nouvel » océan Austral

2021-06-12
Situé à l'extrémité sud de la Terre, l'océan Austral entoure l'Antarctique comme un gigantesque anneau. Parfois appelé l'océan Antarctique, ses courants circulent autour du continent en d'énormes spirales, poussant de grandes quantités d'eau froide dans les autres océans. Édition QAI/Getty Images/

Ce n'est pas souvent que nous ajoutons une nouvelle caractéristique géographique à la carte du monde. Au cours du siècle dernier, nous avons fait comprendre à nos élèves du primaire qu'il existe quatre grandes étendues d'eau salée sur notre planète : les océans Arctique, Atlantique, Indien et Pacifique . Ces océans sont connectés les uns aux autres mais divisés par les sept continents du monde .

Mais les scientifiques ont reconnu depuis longtemps un cinquième océan, appelé l'océan Austral. En 1937, la masse d'eau entourant l' Antarctique a été reconnue par l' Organisation hydrographique internationale (OHI), pour être déchue de son statut par l'organisation en 1953. Aux États-Unis, la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) a reconnu le cinquième l'océan depuis 1999, mais maintenant la communauté scientifique internationale a rendu public l'océan Austral. La reconnaissance du cinquième océan du monde, officialisée le 8 juin, qui était la Journée mondiale des océans, visait à sensibiliser davantage à la nécessité de la conservation dans une région où la pêche industrielle a pratiquement détruit des populations d'espèces de poissons endémiques au cours des dernières décennies. .

Voici 5 choses à savoir sur l'océan Austral :

1. Il faisait partie de l'océan Pacifique

Depuis que James Cook a exploré les latitudes méridionales dans les années 1770, les gens ne sont pas d'accord sur l'opportunité ou la manière de distinguer l'océan Austral des autres plans d'eau qu'il touche. À différents moments de l'histoire, il a été regroupé avec les océans Indien et Atlantique, mais plus récemment, l'océan Pacifique.

2. C'est le deuxième plus petit océan du monde

L'océan Austral se trouve à l'extrémité sud de notre planète, longeant les côtes de l'Antarctique jusqu'à 60 degrés de latitude sud, ce qui signifie qu'il ne touche même pas le point le plus au sud de l'Amérique du Sud, qui se trouve là-bas. Seul l'océan Arctique est plus petit.

3. Il est séparé des autres océans par des courants, pas par des continents

Séparer les masses d'eau salée les unes des autres est une tâche difficile, et cela se fait généralement avec des masses continentales : existe-t-il un continent entre ces deux océans ? Génial! Donnons-leur des noms différents ! Cependant, l'océan Austral est étrange car aucun continent ne le sépare des océans Indien, Atlantique ou Pacifique.

Au lieu de cela, les eaux de l'océan Austral sont maintenues près du continent austral par un courant rapide appelé courant circumpolaire antarctique (ACC), qui circule d'ouest en est autour de l'Antarctique. Les eaux de l'ACC sont plus froides et moins salées que celles des océans voisins.

Une âme courageuse envisage l'apnée dans l'océan Austral en 2016. Le sport extrême devient encore plus dangereux compte tenu des températures et de la menace de renversement des icebergs dans ce cadre extraordinaire.

4. Il abrite un écosystème unique et fragile

L'océan Austral est le seul endroit au monde où vous pouvez voir le manchot empereur (Aptenodytes forsteri) , le phoque de Wendell (Leptonychotes weddellii) et des milliers d'autres organismes uniques qui ne vivent nulle part ailleurs dans le monde. De plus, c'est une aire d'alimentation pour des animaux comme la baleine à bosse (Megaptera novaeangliae) , qui migre vers l'océan Austral pour manger du krill chaque été afin de s'engraisser avant de repartir vers le nord.

5. Il est temps de reconnaître l'océan Austral

Bien qu'il soit éloigné, l'océan Austral a besoin de reconnaissance. Les scientifiques du climat ont fait pression pour l'océan Austral pour trouver son chemin sur nos cartes, car il est un point chaud dans la crise climatique - en 2021 seulement, deux les plus grands icebergs jamais enregistrés ont rompu le continent. De plus, la pression de la pêche industrielle dans la région sur le krill et la légine australe (que vous commandez comme bar chilien dans les restaurants) a rendu encore plus nécessaire la mise en valeur et la préservation de cette zone vulnérable du monde.

Maintenant c'est intéressant

L'océan Austral s'est formé il y a 30 millions d'années lorsque les continents antarctique et sud-américain se sont séparés.

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