À 8'11", Robert Wadlow était l'homme le plus grand du monde

2021-06-16
L'homme le plus grand du monde, Robert Wadlow, 19 ans, discute avec un ami après un événement caritatif, Omaha, Nebraska, 1937. Il mesurait alors 8 pieds 7 pouces. Underwood Archives/Getty Images

La plupart des garçons arrêtent de grandir vers l' âge de 16 ans , à tout prix. Mais Robert Wadlow, la personne la plus grande de l'histoire, a continué jusqu'au jour de sa mort. À ce moment-là, il avait atteint la hauteur étonnante de 8 pieds, 11,1 pouces (2,7 mètres), ainsi qu'un poids corporel de 439 livres (199 kilogrammes). Ce "gentil géant" a détenu le titre de " Tallest Man Ever " avec Guinness World Records depuis la sortie du premier livre de ce type en 1955.

Naissance et jeunesse

Né de parents de taille moyenne en 1918, Wadlow pesait 8,7 livres (3,9 kilogrammes) à la naissance. Mais cela a changé assez rapidement, cependant. À 6 mois, il pesait 30 livres (13,6 kilogrammes) puis 62 livres (28 kilogrammes) à l'âge de 18 mois. À 8 ans, il mesurait 6 pieds 2 pouces (1,8 mètre) et 195 livres (88 kilogrammes). Ses deux frères et ses deux sœurs étaient tous moyens en taille et en poids.

Dans la petite ville d'Alton, dans l'Illinois, Wadlow bénéficiait d'une communauté farouchement protectrice. "Même s'il était de taille adulte à la maternelle, sa famille et la communauté ont essayé de lui donner une enfance aussi normale que possible", explique Jennifer Phillips, auteur de " Robert Wadlow: The Unique Life of the Boy Who Became the World's Tallest Man " dans une interview par e-mail. "Il aimait toutes les activités que les autres enfants de son âge appréciaient. Il a participé à des pièces de théâtre à l'école, a rejoint les scouts et semble avoir été un enfant régulier à cet égard."

Finalement, la nouvelle de la stature impressionnante de Wadlow s'est répandue et il a commencé à être sensationnalisé par les médias. "L'examen minutieux d'ailleurs a commencé quand il avait 9 ans et cela a définitivement eu un impact sur son enfance", a déclaré Phillips. "Mais sa famille et la communauté immédiate étaient protectrices dans le but de le laisser être un enfant ordinaire autant que possible."

Comment est-il devenu si grand ?

Il est peu probable que Wadlow se fasse retirer son record Guinness de si tôt. C'est parce que le problème médical qui l'a fait devenir si grand est maintenant assez traitable. "Il a subi plusieurs évaluations médicales et il a été déterminé que l'hypophyse de Robert produisait trop d'hormone de croissance", explique Phillips. "Il y avait une option chirurgicale, mais lui et sa famille l'ont exclue comme étant trop risquée. Ils n'avaient pas d'autres traitements, alors il s'est concentré sur la façon de tirer le meilleur parti de la situation."

Connu sous le nom d'acromégalie, le trouble hormonal qui entraîne le gigantisme est extrêmement rare, ne survenant que chez 50 à 70 personnes par million . Certaines personnes confrontées au gigantisme en font une carrière, notamment le lutteur et acteur professionnel Andre the Giant et l'acteur Carel Struycken (Lurch des films "La famille Addams"). En effet, même Wadlow a gagné un revenu grâce à son gigantisme, voyageant à travers le pays. en tant qu'ambassadeur de bonne volonté pour International Shoe Company, qui lui a fourni des chaussures gratuites pour s'adapter à sa taille 37AA pieds. Ces chaussures devaient être spécialement fabriquées et vendues au détail pour 100 $ la paire à l'époque. C'est l' équivalent de 1 600 $ aujourd'hui ! Il a également tourné pendant un certain temps avec Ringling Bros. Circus.

Bien que l'acromégalie puisse être traitée aujourd'hui, elle nécessite une équipe de spécialistes pour atteindre le juste équilibre pour chaque cas individuel, généralement une combinaison de médicaments, de chirurgie et de radiothérapie. Idéalement, les niveaux d'hormone de croissance sont normalisés et la taille de tout adénome hypophysaire est réduite pour ramener la glande à une fonction normale. Loin d'être parfaits, ces traitements sont bien meilleurs que tout ce que Wadlow avait à l'époque.

Les défis du gigantisme

Bien qu'il vive dans une communauté solidaire, le gigantisme de Wadlow s'accompagne d'un énorme ensemble de défis physiques et émotionnels. "Sa taille a affecté son confort quotidien et sa capacité à naviguer dans un monde physique qui n'est pas fait pour lui alors qu'il ne cessait de grandir", explique Phillips. "Comme il devenait trop grand pour les vêtements et les meubles pour adultes de taille normale, des articles personnalisés devaient être fabriqués." Notamment, son père a dû personnaliser la voiture familiale en retirant le siège passager avant, afin que Wadlow puisse s'asseoir sur la banquette arrière et avoir de l'espace pour les jambes. (Célèbre, André le Géant ne pouvait pas entrer dans les toilettes des avions et devait plutôt uriner dans un seau lors des vols.)

Wadlow, 18 ans, mesurant 8 pieds 5 3/4 pouces, se tient à côté de ses frères Eugene, 14 ans, et Harold, 3 ans, dans leur maison d'Alton, dans l'Illinois.

La maladie de Wadlow a également entravé ses aspirations professionnelles. "En tant que jeune adulte, il est allé dans un collège local pendant un certain temps dans le but de devenir avocat", a déclaré Phillips. "Mais sa taille s'est avérée trop difficile alors qu'il essayait de naviguer sur le campus et les salles de classe."

Bien qu'il ait relevé la plupart des défis dans la foulée, « j'ai trouvé du matériel indiquant un exemple de choses qu'il trouvait pénibles, c'était lorsque les gens qui venaient le voir lors de visites à travers le pays lui ont fourré les jambes pour voir si elles étaient réelles (pensant qu'il pourrait être sur pilotis)", note Phillips.

Ces inconvénients pâlissent par rapport au bilan physique du désordre. Il avait besoin de 8 000 calories par jour, ainsi que d'appareils orthopédiques et d'une canne pour le soutenir. Son corps avait du mal à suivre. "Cela a affecté sa santé vers la fin de sa vie, car ses systèmes ont eu du mal à supporter sa taille", a déclaré Phillips. Il avait du mal à sentir ses extrémités, en particulier ses pieds.

En fait, c'est une attelle de cheville mal ajustée qui a finalement causé sa mort à l'âge de 22 ans en 1940. « Sa taille a compromis sa capacité à guérir des blessures ou des maladies », explique Phillips. "Une attelle de cheville qu'il portait pour assurer la stabilité a frotté une ampoule qui s'est infectée et son corps n'a pas pu combattre l'infection." Il a dû être soigné dans une chambre d'hôtel, car aucun lit d'hôpital n'était assez grand. Quelques jours plus tard, il mourut dans son sommeil. Il a été enterré dans sa ville natale d'Alton, dans un cercueil de 1 000 livres (454 kilogrammes) porté par 12 porteurs et huit aides supplémentaires. Après sa mort, sa famille a détruit presque tous ses biens, afin d'éviter qu'ils ne tombent entre les mains de collectionneurs qui pourraient les afficher comme des « souvenirs de foire aux monstres ».

Wadlow ne s'est jamais marié et Phillips n'a trouvé aucune preuve qu'il avait eu des relations amoureuses ; néanmoins, il était entouré d'amour. "Il semble qu'il ait bénéficié d'un soutien social et d'une inclusion incroyables de la part de sa famille et de la communauté d'Alton", note-t-elle. "Ce n'est pas toujours le cas pour quelqu'un avec des différences, bien sûr, et cela l'a aidé à faire face à sa vie unique et à tous les examens externes."

Maintenant c'est intéressant

L' homme le plus grand vivant actuellement est Sultan Kösen, de Turquie. Né en 1982, il mesure 8 pieds 2,8 pouces (2,51 mètres). La femme la plus grande du monde, Yao Defen de Chine , est décédée en 2012 à l'âge de 40 ans. Elle mesurait 7 pieds 7 pouces (2,3 mètres).

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