Biden veut 80 milliards de dollars pour le service ferroviaire, mais en vaut-il la peine?

2021-05-07
Le président Joe Biden s'est joint aux dirigeants d'Amtrak le 30 avril pour une cérémonie visant à rendre hommage au passé et à partager la vision audacieuse d'Amtrak pour l'avenir. Amtrak

À un moment de l'histoire américaine, les trains étaient l'avenir. Ils ont apporté la prospérité, permis un nouveau type de liberté et n'ont pas causé de petites perturbations dans un vaste continent, aidant à assembler les morceaux d'une nation lointaine et naissante.

Les gens utilisent encore le train ces jours-ci. En 2019, Amtrak , le service de train longue distance américain, a accueilli plus de 32 millions de voyages , un record pour l'entreprise quasi-publique. Mais en dehors de certains couloirs encombrés sur la côte Est et de certains services de banlieue localisés dans de grandes villes dispersées, les voyages en train vers la plupart des habitants des États-Unis semblent maintenant généralement un anachronisme.

Le plan américain pour l'emploi , le projet d' infrastructure audacieux et vaste du président Joe Biden , offre une injection de plusieurs milliards de dollars de liquidités qui vise à changer cela. En bref, le plan de Biden est conçu pour ramener les voyages en train dans le futur.

Amtrak, pour sa part, dit qu'il est temps.

«Nous avons été créés pour que le pays dispose d'un réseau ferroviaire national», déclare Kimberly Woods, représentant d'Amtrak. "Nous voulons continuer à construire et à grandir sur ce que nous avons et à offrir davantage au pays. C'est pourquoi nous avons cette vision dont nous parlons maintenant."

Amtrak a publié sa carte de ce à quoi le système ferroviaire pourrait ressembler en 2035 avec le bon type d'investissement. Sont inclus des itinéraires reliant des villes du sud comme Atlanta, Nashville, Savannah et Montgomery, en Alabama - des services qui à ce stade n'existent pas.

Le nouveau plan pour les trains

Lorsque Biden a annoncé le plan d'emploi américain à la fin de mars 2021, il comprenait 80 milliards de dollars "pour traiter le carnet de commandes d'Amtrak; moderniser le corridor nord-est à fort trafic; améliorer les couloirs existants et connecter de nouvelles paires de villes; et améliorer les programmes de subventions et de prêts qui soutiennent sécurité, efficacité et électrification des chemins de fer voyageurs et marchandises. "

Également nouveau dans le plan qui, selon Amtrak, pourrait augmenter l'achalandage de 20 millions de voyages d'ici 2035: routes de Phoenix à Los Angeles; de Los Angeles à Las Vegas; et Houston à Dallas. Plus de 30 itinéraires supplémentaires pourraient être ajoutés. Beaucoup de ceux existants seraient étendus. Tous les États sauf le Dakota du Sud auraient au moins un arrêt.

Le chiffre de 80 milliards de dollars, qui ne faisait que partie du plan pour l'emploi de 2,7 billions de dollars , était époustouflant. C'est également loin d'être garanti. Le plan de Biden est juste cela; un plan. C'est au Congrès de se prononcer sur les chiffres définitifs.

Aussi audacieux que les 80 milliards de dollars, cependant, c'est ce qu'Amtrak dit pouvoir faire avec ce genre de coup de pouce financier. La société - elle célèbre son 50e anniversaire, créée par le Congrès lorsque d'autres chemins de fer ont abandonné le côté passagers de l'entreprise pour des trains de marchandises plus lucratifs - a publié cette année une carte de ce à quoi le système ferroviaire pourrait ressembler en 2035 avec le bon type d'investissement. Des routes reliant des villes du sud comme Atlanta, Nashville, Savannah et Montgomery, Alabama, étaient incluses, des services qui à ce stade n'existent pas.

L'ajout d'itinéraires et l'amélioration de ceux déjà existants, selon l'administration Biden et Amtrak, offriront à davantage d'Américains plus de possibilités de voyager, en particulier à ceux qui sont privés de moyens de transport plus coûteux. Le plan coche également deux autres promesses de campagne de Biden: créer plus d'emplois et s'attaquer à la crise climatique . Voyager avec Amtrak, affirme la société , signifie 83% moins de gaz à effet de serre émis que la conduite automobile et jusqu'à 73% moins que l'avion.

«Nous pensons que cela résoudra la crise climatique mondiale, que les gens sortiront de leurs véhicules et monteront dans les trains pour plus de déplacements, que ce soit pour le travail, un week-end ou des vacances», dit Woods. "Nous croyons simplement qu'un meilleur service ferroviaire signifie un air plus pur, moins de trafic et des gens plus heureux."

Le premier des 28 nouveaux trains Acela d'Amtrak est vu ici en train d'essayer hors du corridor nord-est. Les trains Acela sont les trains interurbains entièrement électriques les plus rapides du pays.

Les défis à venir

Ahh, mais le coût. Pendant des années, Amtrak, qui est déjà fortement subventionné par les gouvernements fédéral et des États, a eu du mal à obtenir le financement dont il dit avoir besoin pour s'acquitter de son mandat de connecter l'Amérique. Construire un service ferroviaire dans un pays aussi vaste que les États-Unis - installer des rails, acheter des équipements comme les nouvelles rames à grande vitesse qui circulent sur la célèbre route Boston-New York Acela , entretenir le système, s'assurer qu'il est sûr - coûte cher. . Certains le pensent de manière prohibitive.

Même les 80 milliards de dollars, disent beaucoup, ne suffisent pas à faire ce que Biden et d'autres envisagent.

Le libertarien Cato Institute - un groupe opposé aux grosses dépenses gouvernementales - a comparé le désir de l'Amérique d'être parmi les leaders du train à grande vitesse à "vouloir être le leader mondial des machines à écrire électriques, des téléphones rotatifs ou des locomotives à vapeur, toutes des technologies qui étaient autrefois révolutionnaire, mais fonctionnellement obsolètes aujourd'hui. " Selon Cato, investir dans le rail coûte beaucoup plus cher que les compagnies aériennes ou les autoroutes avec beaucoup moins de chances de récupérer cet argent.

Dans l'état actuel des choses, les 80 milliards de dollars alloués à Amtrak seront difficiles à faire passer par le Congrès, même si la Chambre et le Sénat sont actuellement contrôlés par les démocrates qui soutiennent le plan de Biden. De nombreux politiciens conviennent de la nécessité d'améliorer les infrastructures. Beaucoup s'accordent sur le potentiel du système ferroviaire à lutter contre la crise climatique et à fournir des solutions de transport à certaines des personnes les plus démunies du pays.

Mais ça coûte ...

Pour la part d'Amtrak, l'argent - quel que soit le chiffre sur lequel le Congrès atterrit finalement - serait de l'argent bien investi, en Amérique et dans son avenir.

«Notre vision est de connecter de nouvelles paires de villes à travers l'Amérique», déclare Woods. "Nous croyons que notre vision est à la hauteur des défis urgents de notre époque."

MAINTENANT C'EST INTÉRESSANT

Amtrak a le droit d'utiliser toutes les infrastructures ferroviaires américaines . Bon nombre de ces rails, bien entendu, sont maintenant utilisés par des chemins de fer privés de fret. Mais la relation entre les trains de marchandises et de passagers n'est pas toujours symbiotique. En 2019, les trains de marchandises ont causé plus d'un million de minutes de retards de passagers - tous illégaux. Selon la loi, les trains de voyageurs sont censés avoir la préférence sur les trains de marchandises .

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