Comment l'échelle de Mohs classe la dureté

2021-06-10
L'échelle de dureté de Mohs est utilisée pour classer la dureté des minéraux et des pierres précieuses, ainsi que des objets du quotidien. Ces 10 minéraux sont toujours inclus dans le test de dureté. Service des parcs nationaux

Les diamants sont éternels. Il ne nous appartient pas de dire si cela est vrai symboliquement, mais les diamants résistent à l'épreuve du temps géologiquement ; elles font partie des pierres précieuses les plus résistantes sur Terre.

La solidité des diamants a été classée à l'aide d'une échelle développée au début du XIXe siècle : l'échelle de dureté de Mohs. Les diamants se classent au 10e rang sur l'échelle, ce qui signifie qu'ils sont l'une des substances connues les plus dures.

Histoire de l'échelle de Mohs

Développée par le minéralogiste allemand Friedrich Mohs en 1812, l'échelle classe les minéraux en fonction de leur dureté. Il s'est inspiré de la façon dont les botanistes regroupaient les plantes par caractéristiques physiques et de Pline l'Ancien qui avait comparé la dureté du diamant et du quartz plus de 1 000 ans plus tôt.

Mohs a développé les travaux de Pline en délimitant 10 valeurs de dureté qui plaçaient les minéraux les uns par rapport aux autres sur la base d'un test de rayure. Mohs a sélectionné 10 minéraux spécifiques de dureté différente allant du très doux (talc) au très dur (diamant). Avant son échelle, les minéraux étaient classés par composition chimique, ce qui manquait de cohérence, selon le blog de l'Union européenne des géosciences .

Le test de dureté de Mohs

L'échelle de dureté de Mohs est la norme utilisée par les géologues et les gemmologues pour classer les minéraux et les pierres précieuses. Ils utilisent le test de dureté Mohs pour déterminer la « rayabilité » d'un matériau. Ainsi, comme le diamant peut rayer le quartz, le diamant est considéré comme plus dur que le quartz.

Il est assez facile d'effectuer ce test dans un laboratoire ou sur votre table de cuisine. Commencez avec deux spécimens avec des surfaces intactes. Tenez-en un immobile contre la surface de la table. Faites glisser un point pointu du deuxième spécimen fermement sur la surface de l'autre. Si une rayure apparaît, le deuxième spécimen est plus dur que celui sur la table. Sinon, le deuxième spécimen est soit plus doux, soit du même niveau de dureté. Dans ce cas, inversez le test pour voir si l'échantillon un peut rayer l'échantillon deux.

Assurez-vous simplement que ce que vous appelez une rayure est une rainure dans l'échantillon et non un résidu d'un matériau mou utilisé pour faire le test.

Où les choses se classent

Sur l'échelle de Mohs de 10 minéraux, le diamant est le plus dur au n ° 10 et le talc est le plus doux, au n ° 1. À peu près n'importe quelle substance peut être classée sur l'échelle, par exemple, le rubis est un 9, la tanzanite est environ un 6 à 7, et les comptoirs en stéatite sont autour d'un 3. La dureté de plus que les minéraux et les roches peut également être mesurée. Un ongle est un 2,5, il ne rayera donc pas un diamant, mais un ongle en acier non plus, qui se classe à 6,5.

Maintenant c'est intéressant

Bien que le diamant soit le matériau le plus dur que Mohs ait mis sur l'échelle, il existe six matériaux qui sont maintenant connus pour être plus durs , comme le nitrure de bore wurtzite ou une météorite lonsdaleite pure, mais les quatre autres ne sont pas d'origine naturelle.

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