Comment la viande cultivée en laboratoire pourrait changer le monde de la nourriture pour animaux de compagnie

2021-06-18
Les allées d'aliments pour animaux de compagnie dans les épiceries d'aujourd'hui regorgent d'options alimentaires, dont la plupart sont produites de manière non durable et incomplète sur le plan nutritionnel. Wikimedia Commons (CC BY 1.0)

Dans un nouveau monde de Impossible Burgers et Beyond Meat, où manger des cigales est considéré comme une véritable option riche en protéines et adopter un régime à base de plantes est un choix légitime et intelligent, que faisons-nous de tous ces carnivores et omnivores qui dorment sur le dos de nos canapés et chasser les écureuils dans nos arrière-cours ?

Que met-on dans le plat du souper de KittyKat sinon de la viande ? Qu'est-ce qu'on donne au bon vieux Bowser ? Comment pouvons-nous nous assurer que ce que nous donnons à nos animaux de compagnie n'est pas seulement bon pour eux – riche en protéines et en tous les nutriments nécessaires pour les garder en bonne santé – mais aussi bon pour notre planète ?

Sciences, bien sûr. La science est la réponse. Ou c'est l'espoir.

"Tout est faisable", déclare Greg Aldrich , professeur agrégé de recherche et coordinateur du Pet Food Program au département des sciences et de l'industrie céréalières de la Kansas State University. "Je peux formuler un régime végétarien pour un chien, je peux faire un régime végétalien pour un chien. C'est juste beaucoup plus difficile de tout équilibrer... et ensuite de leur faire aimer ça."

Le problème avec la nourriture pour animaux de compagnie

La Société américaine pour la prévention de la cruauté envers les animaux estime que plus de 160 millions de chiens et de chats vivent dans les foyers américains . Le Pet Food Institute estime ce nombre à 180 millions. Quoi qu'il en soit, l'American Pet Products Association rapporte que les Américains ont dépensé plus de 42 milliards de dollars en aliments et friandises pour animaux de compagnie en 2020.

Cela fait beaucoup de membres de la famille à fourrure qui mangent beaucoup d'aliments qui sont, pour la plupart, d'origine animale. Cela, clairement, n'aide pas notre planète. Un article de 2017 rédigé par Gregory Okin, chercheur à l'UCLA, a révélé que les chiens et les chats américains sont responsables, à travers la nourriture qu'ils mangent, de la libération de jusqu'à 64 millions de tonnes (58 millions de tonnes métriques) de gaz à effet de serre nocifs chaque année.

Le défi, donc : sortir Fido et Fifi de la camelote animale et les faire passer à quelque chose de plus durable.

Parce que, les animaux. utilise un processus qui récolte les cellules et les fait croître en tissus qui peuvent être utilisés dans les friandises et les aliments pour animaux de compagnie.

Ce n'est pas comme si nous donnions à nos animaux de compagnie de gros morceaux de côtes de brontosaure et de poulets vivants. Aux États-Unis, les aliments pour animaux de compagnie contiennent généralement beaucoup de céréales. Le maïs, en fait, est l'ingrédient n ° 1 utilisé dans l'ensemble des aliments pour chats et chiens, selon la North American Renderers Association .

Mais la plupart des aliments pour animaux de compagnie ont une énorme composante animale. La raison en est simple : les chiens et les chats (et vous et moi) ont besoin de protéines, et manger de la viande ou des sous-produits de la viande est souvent la meilleure, la plus simple et la moins chère source de protéines.

"Le chien est un omnivore, comme les humains [manger à la fois des plantes et des animaux], mais leurs besoins nutritionnels sont tels qu'ils sont plus faciles ou mieux soutenus sur le plan nutritionnel s'ils consomment des protéines et des graisses animales au moins dans le cadre de leur alimentation", explique Aldrich. . "Et le chat que nous considérons comme un carnivore obligatoire [c'est-à-dire ici, biologiquement nécessaire ].

« Alors, de quoi je parle là ? Est-ce juste parce que nous les qualifions de carnivores, nous devons donc leur donner de la viande ? Non. Cela dépend vraiment de certains de leurs besoins nutritionnels, de l'utilisation métabolique de choses comme les acides aminés et les graisses. acides."

Les chiens et les chats, dit Aldrich, n'ont pas nécessairement besoin de viande. Mais ils ont besoin de ce qu'il contient et la viande est plus facile à digérer pour eux. Alors, comment pouvons-nous nourrir autant d'animaux qui ont biologiquement besoin de viande – ou du moins sont plus facilement ou mieux nourris avec de la viande – alors que la production de cette viande est à la fois nocive pour la planète et, pour beaucoup, moralement répréhensible ?

De nouveau. La science. La science à la rescousse.

Viande de culture cellulaire

Bond Pet Foods est une entreprise d'aliments pour animaux de compagnie située à Boulder, dans le Colorado, qui « utilise la biotechnologie pour créer des aliments comparables sur le plan nutritionnel à la viande conventionnelle, mais sans tous les mauvais éléments ». À la fin de 2020, Bond a annoncé avoir produit la première "protéine de poulet sans animaux" au monde à utiliser dans les aliments pour animaux de compagnie.

Bond a prélevé un échantillon de sang sur un poulet vivant, en a extrait le code génétique, puis l'a combiné avec de la levure alimentaire. Le mélange, cultivé dans une cuve de fermentation, « produit des protéines de viande identiques à celles généralement produites à la ferme et sur le terrain. C'est un processus de fermentation similaire qui est utilisé depuis un demi-siècle pour fabriquer des enzymes pour le fromage, mais Bond est en train de réassembler le processus. pour récolter des protéines animales de haute qualité."

Le processus produit de la « viande de culture cellulaire » ; essentiellement, de la viande fabriquée en laboratoire sans avoir besoin ni gâchis d'élever et de tuer des animaux. Bond n'est pas la seule entreprise à l'expérimenter. Parce que, les animaux. utilise un processus relativement similaire qui récolte les cellules et les transforme en tissus pouvant être utilisés dans les friandises et les aliments pour animaux de compagnie.

"Une nouvelle vague de production alimentaire responsable est en train d'émerger, travaillant avec le meilleur de la nature et de la science, et notre équipe est à la tête de cette vague", a déclaré Rich Kelleman, co-fondateur et PDG de Bond Pet Foods, dans un communiqué de presse. : "Les développements continus de notre équipe jettent les bases pour apporter des protéines de viande et une nutrition de haute valeur aux chiens et aux chats, tout en éliminant les animaux de ferme de l'équation."

Les défis à venir

Une nouvelle ère d'aliments pour animaux de compagnie fabriqués avec un impact environnemental réduit, plus de durabilité et plus de responsabilité - pas de grands champs pour les vaches nécessaires, pas de production de méthane, pas d'installations d'élevage de poulets ou de porcs à l'étroit, pas de lieux de pêche surexploités, et rien de tout cela l'abattage déraisonnable d'animaux - n'est pas juste au coin de la rue. Cette nouvelle façon de nourrir l'animal domestique va prendre un certain temps.

La science, pour autant qu'elle soit avancée, n'est pas encore très importante. D'une part, les fabricants devront trouver les meilleurs moyens d'accélérer le processus. De grandes quantités de matériel d'origine animale - sang, tissus, peu importe - pourraient encore être nécessaires, du moins au début.

« Qu'ils soient ou non arrivés là où ils peuvent le mettre à l'échelle – donc au lieu de gagner quelques grammes, un million de livres – je ne sais pas s'ils ont tout réglé pour le moment », dit Aldrich.

Autre question à laquelle il faut répondre, et non des moindres : une fois cette « viande cultivée » produite, vos animaux la mangeront-ils ? L'aimeront-ils ?

Après cela, les entreprises devront éduquer le public, qui peut être pointilleux sur ce qui se passe dans le plat de Fido. Ils devront peut-être vaincre les écologistes et les défenseurs des droits des animaux qui peuvent encore s'opposer à l'utilisation de sang ou d'autres matières animales qui constituent la base du nouvel aliment.

Les entreprises devront le commercialiser efficacement. Ils seront sans aucun doute confrontés à une concurrence plus féroce, car même les grands fabricants d'aliments pour animaux de compagnie tentent de se positionner sur un marché sur lequel de bonnes protéines abordables sont de plus en plus difficiles à trouver. Les nouveaux vont devoir rendre leur produit abordable.

Ainsi, même si ce nouveau produit de culture cellulaire ne prendra peut-être pas en charge l'allée des aliments pour animaux de compagnie dans votre Walmart ou Target local de si tôt, le désir d'une option à la viande – une option plus humaine et plus durable – est clairement là.

"Ce pourrait être un créneau viable sur le marché au cours des cinq à dix prochaines années", a déclaré Aldrich. "Tant que nous aurons – qu'est-ce que c'est, 180 millions de chiens et de chats aux États-Unis ? – il y aura une demande de protéines, donc tout approvisionnement supplémentaire en protéines va aider. va probablement être loin."

Maintenant c'est intéressant

La nourriture pour animaux de compagnie n'est pas différente de la nourriture pour les gens à bien des égards. Toutes les installations commerciales d'aliments pour animaux de compagnie aux États-Unis doivent s'enregistrer auprès de la Food and Drug Administration et sont régulièrement soumises à des inspections. De plus, l'étiquetage et la publicité des aliments pour animaux de compagnie sont réglementés par la Federal Trade Commission, et le département américain de l'Agriculture établit des normes pour la qualité de la viande et les animaux pouvant être utilisés dans les aliments pour animaux de compagnie.

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