Comment les tampons riverains fonctionnent pour sauver votre voie navigable locale

2021-05-06
Cette zone tampon riveraine de Bear Creek dans le comté de Story, Iowa, a été créée pour la première fois en 1990 sur la ferme Ron Risdal. Il a été étudié de manière approfondie et les recherches ont abouti à des découvertes majeures au fil des ans sur le site. Lynn Betts / USDA

Vous savez peut-être que les lacs et les étangs ainsi que la flore et la faune qui leur sont associées sont des éléments importants de la biodiversité de la Terre. Sans eux, de nombreux animaux comme les oiseaux, les alligators, les castors , les loutres et les serpents (pour n'en nommer que quelques-uns) n'auraient aucune source de nourriture ou d'eau, et encore moins un endroit où vivre.

Mais saviez-vous que certaines rivières, ruisseaux et ruisseaux ont également besoin d'un élément appelé zone tampon riveraine? Même si vous n'avez jamais entendu le terme auparavant, vous en avez probablement déjà vu un. Parlons exactement de ce que sont les tampons riverains et pourquoi ils sont si importants pour la protection de l'environnement.

Histoire et avantages d'un tampon riverain

Les tampons riverains agissent comme une barrière - ou tampon - entre les terres modifiées industriellement et les voies navigables naturelles. Ils contiennent des arbres, des arbustes et des plantes vivaces, et sont gérés différemment du paysage environnant pour fournir des avantages de conservation, selon le Centre national d'agroforesterie de l' USDA . Ils contribuent à l'ombre et protègent partiellement les cours d'eau de l'impact de l'utilisation des terres urbaines, industrielles ou agricoles voisines.

Malheureusement, l'agriculture moderne, la construction et d'autres activités humaines contribuent à une augmentation de l'érosion des sols et du ruissellement de nutriments et de produits chimiques, ce qui entraîne la perte d'habitat faunique. C'est là que les tampons riverains entrent en jeu. En un mot, ils agissent comme des systèmes de filtration d'eau naturels intégrés qui protègent la qualité de l'eau et fournissent un habitat varié pour la faune.

Le Centre national d'agroforesterie de l'USDA affirme également que les zones tampons, ou forêts riveraines, présentent de nombreux avantages pour l'environnement et les propriétaires fonciers:

  • Filtrer les nutriments, les pesticides et les déchets animaux du ruissellement des terres agricoles
  • Stabiliser les berges en érosion
  • Filtrer les sédiments du ruissellement
  • Ombrer, abriter et nourrir les poissons et autres organismes aquatiques
  • Fournir un habitat et des corridors fauniques aux organismes terrestres
  • Protéger les terres cultivées et les communautés en aval des dommages causés par les inondations
  • Produire des revenus à partir de terres agricoles fréquemment inondées ou à faible rendement
  • Diversifier les revenus des propriétaires fonciers
  • Créer des espaces de loisirs

Préserver nos lieux sauvages

Historiquement, les petits champs étaient entourés de clôtures - une bande de terre non cultivée de chaque côté et en dessous d'une clôture. La plupart de ces petits champs n'étaient pas labourés et la végétation et les systèmes racinaires existants créaient des tampons naturels au-dessus et au-dessous du sol. Les rotations régulières des cultures ont également fourni des éléments nutritifs à partir de la matière organique.

Aujourd'hui, cependant, de nombreux tampons doivent être recréés à la main - des tampons riverains. Chaque région des États-Unis met en œuvre ses tampons en fonction de la géographie, de l'utilisation des terres et des priorités de conservation. Dans l'Est, les tampons sont souvent utilisés pour réduire les sédiments qui s'écoulent dans les ruisseaux et les estuaires, tandis que dans le Midwest, ils sont généralement utilisés pour stabiliser les berges des cours d'eau, réduire le ruissellement des polluants et restaurer l'habitat des poissons et de la faune dans les terrains fortement cultivés.

Dans le Nord-Ouest, les zones tampons servent principalement à restaurer et à protéger l'habitat des poissons migrateurs. Dans le sud-ouest, la plupart des zones tampons sont créées pour améliorer l'habitat des espèces marines et terrestres en péril.

Le Centre national d'agroforesterie travaille avec de petites exploitations pour mettre en œuvre un système tampon à trois zones comme celui ci-dessous qu'il a développé pour aider à restaurer les tampons locaux.

Ce graphique montre exactement comment fonctionne le système tampon à trois zones du Centre national d'agroforesterie.

Maintenant c'est intéressant

Le Service des forêts de l'USDA note que si les tampons riverains sont généralement créés pour les efforts de conservation, ils peuvent également être conçus pour produire des cultures commerciales de fruits et de noix indigènes, de plantes médicinales et d'arbres et d'arbustes floraux.

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