Comment un terrarium fermé peut vivre pendant des décennies, sans eau ajoutée

2022-03-12
En 1960, David Latimer a créé un jardin en bouteille fermé semblable à celui-ci. Un terrarium fermé est un écosystème autonome qui contient tout ce dont il a besoin pour prospérer. Lucy Serafi/Wikimedia Commons (CC By-SA 4.0)

Le dimanche de Pâques 1960, David Latimer, un ingénieur électricien de Surrey, en Angleterre, a lavé une tourie en verre de 10 gallons (38 litres), ou bocal, qui à un moment donné avait contenu de l'acide sulfurique. Comme il l'a dit au Daily Mail , il l'a rempli de compost, a niché un seul semis de tradescantie au fond avec un peu d'eau et l'a bouché. Latimer l'a ensuite collé sous une cage d'escalier dans sa maison où il a reçu beaucoup de lumière indirecte du soleil et l'a retourné de temps en temps pour que le feuillage pousse uniformément.

Depuis plus de 60 ans, l'expérience de terrarium fermé de Latimer a prospéré presque sans interférence. C'est un écosystème complètement autonome . La tourie n'a été ouverte qu'une seule fois — en 1972, il l'a débouchée pour la jeter dans un peu d'eau. De cette façon, le terrarium sert de modèle ultra-simplifié de la façon dont la vie sur notre planète se maintient - il est autosuffisant, tant qu'il reçoit toute la lumière du soleil dont il a besoin.

Un terrarium fermé comme celui de Latimer fonctionne parce qu'il reproduit trois cycles de base que nous voyons sur Terre : le cycle de l'eau, le cycle de l'oxygène et le cycle des nutriments.

Pour commencer, le terrarium a son propre cycle de l'eau : comme aucune eau ne peut s'échapper, les mêmes molécules d'eau continuent de se cogner dans cette bouteille, d'être aspirées par les racines de la plante puis transpirées de ses feuilles, se condensant sur les côtés du récipient. et redescendant sur les côtés et dans le sol.

La plante est maintenue en vie de la même manière que toutes les plantes des écosystèmes du monde entier la font fonctionner. Les bactéries aérobies du compost mangent la matière végétale morte, créant ainsi un sol plus nutritif pour la plante. Les bactéries utilisent également l'oxygène libéré par les plantes et le transforment en dioxyde de carbone, nécessaire à la photosynthèse des plantes.

Latimer n'avait pas l'intention de mélanger ce qui allait devenir le plus ancien terrarium du monde. En fait, il n'en a même parlé à personne jusqu'à ce qu'il prenne des photos dans une émission de questions d'un jardinier de la BBC pour demander si son expérience intéresserait les professionnels. Latimer envisage de transmettre le terrarium à ses enfants ou de le laisser à la Royal Horticultural Society.

Maintenant c'est intéressant

La bouteille de Latimer ne contient pas d' insectes , mais certains terrariums fermés peuvent abriter des populations d'insectes ou d'escargots.

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