Éclair horizontal de 477 milles de long : mythe ou mégaflash ?

2022-03-03
La foudre est vue depuis le Geostationary Lightning Mapper sur le satellite GOES-16 de la NOAA le 29 avril 2020. L'Organisation météorologique mondiale a découvert que l'un des éclairs de ce complexe d'orages était le plus long flash jamais enregistré, couvrant une distance horizontale de 477 miles (768 kilomètres). NOAA

Écrasant les précédents records du monde dans une démonstration époustouflante d' électricité extrême lors d'un orage , Zeus , l'ancien dieu grec du ciel, a remporté la médaille d'or dans deux catégories d'éclairs "mégaflash" de l'Organisation météorologique mondiale (OMM) : le plus long éclair unique et la plus grande durée pour un seul éclair. L'OMM a annoncé le 1er février 2022 qu'elle avait certifié les deux nouveaux records météorologiques époustouflants.

Aidé par la dernière technologie satellitaire et après un processus minutieux de vérification des données, l'OMM a certifié que le plus long éclair jamais enregistré couvrait une distance horizontale à couper le souffle de 477 miles (768 kilomètres) sur certaines parties du sud des États-Unis le 29 avril 2020 – s'étendant de près de Houston, au Texas, au sud-est du Mississippi – brisant le précédent record de 440 milles (708 kilomètres) d'un mégaflash qui a zigzagué sur le sud du Brésil à l'Halloween de 2018.

Établissant un nouveau record du monde pour la plus longue durée d'un seul éclair, un éclair a flambé dans le ciel de l'Uruguay et du nord de l'Argentine pendant 17,1 secondes le 18 juin 2020 - éclipsant l'éclair de 16,73 secondes enregistré dans le nord de l'Argentine le 4 mars 2019.

Vos éclairs typiques dignes de Thundershirt se produisent lorsque l'électricité saute d'un nuage à un autre, ou lorsque l'électricité saute d'un nuage au sol, invoquant le respect de nous, les Terriens, qui échappons parfoisde justesse à leurs griffes ardentes. La plupart des éclairs typiques dans les systèmes orageux ne s'étendent que sur quelques kilomètres et comme la plupart des nuages ​​​​d'orage mesurent moins de 16 kilomètres (10 miles) de haut, la foudre ne peut pas se déplacer très loin verticalement.

Mais les mégaflashs ne sont pas vos éclairs typiques. Les mégaflashs sont énormes . Ces monstres à haute tension peuvent se pavaner à travers des champs électriques élevés sur des centaines de kilomètres et, comme le montre le nouveau record, illuminer le ciel jusqu'à 17,1 secondes au lieu de parcourir seulement 2 ou 3 miles (3 à 5 kilomètres) à 0,2 seconde pour un éclair typique .

Les mégaflashs sont le résultat d'orages incroyablement intenses, appelés orages conducteurs. Les scientifiques étudient toujours les causes de ces tempêtes monstres, selon Randall Cerveny, professeur de sciences géographiques à l'Arizona State University et rapporteur de Weather and Climate Extremes pour l'OMM. "Ce sont des enregistrements extraordinaires d'événements uniques d'éclairs. Les extrêmes environnementaux sont des mesures vivantes de la puissance de la nature, ainsi que des progrès scientifiques dans la capacité de faire de telles évaluations. Il est probable que des extrêmes encore plus grands existent encore et que nous pourrons les observer à mesure que la technologie de détection de la foudre s'améliorera », a-t-il déclaré dans Maryland Today.

Les chercheurs ont mesuré les derniers éclairs à l'aide d' équipements spatiaux satellitaires . Les éclairs record ont été découverts par les satellites GOES-16 et GOES-17 qui sont exploités par la NASA et la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Alors que les nouvelles technologies et méthodes de détection continuent de s'améliorer, les scientifiques de la foudre pensent que d'autres découvertes se profilent à l'horizon. Les chercheurs disent également qu'ils ne savent pas avec certitude exactement à quel point les mégaflashs peuvent être énormes, mais conviennent que les derniers mégaflashs record ne sont pas le dernier mot en matière de foudre extrême.

Maintenant c'est éclairant

Saviez-vous que l'éclair que nous voyons après un coup de foudre se déplace à la vitesse de la lumière, mais que le coup de foudre lui-même se déplace à seulement 270 000 mph (434 523 km/h) ?

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