Est-il sûr de voyager avec des enfants non vaccinés ? 6 questions répondues

2021-07-28
Voyager avec des enfants est stressant par définition, mais est-il sûr de voyager avec des enfants non vaccinés contre le COVID-19 ? Images SOPA/Getty Images

Aux États-Unis, les cas de COVID-19 augmentent à nouveau , principalement dans les populations non vaccinées. La plupart de ces cas sont dus à la variante delta hautement infectieuse du SRAS-Cov-2, le coronavirus qui cause le COVID-19 . Beaucoup d'enfants font partie de ceux qui ne sont pas vaccinés , tout simplement parce qu'aucun vaccin n'a été autorisé pour les enfants de moins de 12 ans . Environ un quart des enfants âgés de 12 à 15 ans ont été vaccinés. Compte tenu de l'augmentation des cas et de l'impossibilité de vacciner les jeunes enfants, de nombreux parents s'inquiètent de la sécurité des déplacements cet été.

Le risque de COVID-19 associé aux voyages est largement déterminé par la façon dont vous voyagerez, où vous allez, qui sera là et ce que vous y ferez. En évaluant ces variables, les parents peuvent prendre des décisions éclairées concernant leurs projets de voyage.

1. Quel est le risque que le COVID-19 représente pour les enfants ?

Lorsque l'on pense au COVID-19 et aux enfants non vaccinés, deux types de risques doivent être pris en compte : à la fois le risque direct pour l'enfant et le risque de transmission à d'autres. Les enfants développent une maladie grave due au COVID-19  beaucoup moins souvent que les adultes et ils meurent beaucoup moins souvent. Mais les enfants meurent de COVID-19 . COVID-19 a causé près de 500 décès chez les enfants de 17 ans et moins aux États-Unis Et certains enfants souffrent également de COVID-19 long  – les  effets persistants de COVID-19 qui ne sont toujours pas bien compris.

Pour mettre cela en perspective, le nombre de décès dus à la grippe au cours d'une saison grippale typique est d'environ 150 à 200 enfants aux États-Unis. Mais un seul enfant est décédé de la grippe au cours de la saison grippale 2020-2021. Au cours de la dernière année, le COVID-19 a été l'une des causes de décès les plus courantes liées aux maladies infectieuses chez les enfants.

Mais même lorsque les enfants ne tombent pas gravement malades avec COVID-19 ou ne présentent pas de symptômes, ils peuvent toujours transmettre le virus à d'autres enfants et adultes. Le taux de transmission enfant-adulte du SRAS-CoV-2 est environ la moitié du taux de transmission adulte-enfant. Ainsi, même lorsque le risque est faible pour les enfants, la transmission à d'autres enfants et adultes non vaccinés reste une préoccupation sérieuse.

2. Les voyages en voiture sont-ils plus sûrs que les voyages en avion ?

Les gens peuvent rencontrer les autres plus souvent lorsqu'ils voyagent que dans leur vie quotidienne, ce qui augmente automatiquement la possibilité d'être exposés à une personne atteinte de COVID-19.

Avec les voyages en avion, les familles doivent tenir compte du nombre de personnes auxquelles elles sont exposées dans les aéroports, ainsi que dans l'avion. Dans les aéroports, les voyageurs sont exposés à l'intérieur à de nombreuses personnes, potentiellement de différentes régions du pays et du monde. Mais le risque est réduit par l' obligation de porter des masques à l'intérieur à tout moment dans les aéroports américains.

Dans un avion, les voyageurs peuvent s'asseoir à proximité de plusieurs personnes en dehors de leur propre famille pendant quelques heures, et certaines de ces personnes peuvent ne pas se conformer de manière cohérente aux exigences en matière de masques. Bien que des épidémies aient été associées aux voyages aériens , heureusement, ces épidémies signalées ont été rares.

En général, voyager en voiture est susceptible d'être plus sûr, avec des expositions limitées à des arrêts de repos peu fréquents et à de courtes pauses repas.

3. Comment la destination affecte-t-elle le risque ?

Que ce soit dans sa propre communauté ou lors d'un voyage lointain, un facteur de risque sérieux à prendre en compte est le taux de cas de COVID-19, y compris l'incidence de la variante delta dans cette communauté. Lorsque les taux de COVID-19 augmentent dans une communauté, cette destination devient généralement moins sûre qu'une communauté avec des taux bas et stables.

Ces dernières semaines, les taux d' infection au COVID-19 les plus élevés ont été observés dans les communautés avec les taux de vaccination les plus bas . Une façon d'évaluer le risque d'une destination particulière consiste à comparer les récents taux de COVID-19 et de vaccination dans votre destination aux taux de votre propre communauté en utilisant le site Web du CDC .

4. Quels types de rassemblements sont sûrs actuellement ?

Lorsque les gens voyagent, ils entrent en contact avec des étrangers, des amis et des membres de la famille élargie qu'ils ne rencontreraient pas chez eux. Ces interactions, que les épidémiologistes appellent « mélange », augmentent les chances que les personnes soient exposées au SRAS-CoV-2.

Les réunions de famille élargies conduiront inévitablement à plus de mélange et à un risque plus élevé d'infection.

Le risque supplémentaire de ce mélange dépend du statut vaccinal des personnes rencontrées, du nombre de personnes rencontrées, de la nature de cette rencontre et de la durée de la rencontre. Si vous êtes à proximité de nombreuses personnes pendant plusieurs heures, le risque est plus important que si vous êtes à proximité de quelques personnes pendant une courte période. Si presque toutes les personnes avec lesquelles vous serez en contact sont vaccinées, le risque sera très faible. Mais à mesure que le nombre de personnes non vaccinées augmente, le risque augmentera également .

5. Quels types d'activités sont sécuritaires ?

Une règle de base importante est qu'être à l' extérieur est plus sûr que d'être à l'intérieur . À l'intérieur, le virus peut rester dans l'air pendant un certain temps, augmentant ainsi l'exposition potentielle . À l'extérieur, le virus se disperse rapidement, ce qui réduit considérablement les risques d'exposition au virus émis par une personne infectée par le coronavirus.

La principale préoccupation à l'extérieur est lorsque les gens sont proches les uns des autres pendant de longues périodes. S'asseoir près d'autres personnes pendant plusieurs heures à l'extérieur, comme lors d'un match de baseball ou d'un festival de musique, peut comporter certains risques, surtout si les gens ne portent pas de masques et que le taux de vaccination dans la communauté est faible. Pour les enfants qui jouent ensemble, une activité comme la lutte dans l'herbe sera moins sûre que jouer au football ou lancer un frisbee.

6. Quelles mesures peuvent réduire le risque d'infection ?

Aucune décision ne sera bonne pour tout le monde. Chaque parent devra peser les risques et prendre ses propres décisions. Voyager entraînera inévitablement des expositions à des enfants et des adultes non vaccinés. Mais le risque sera déterminé par l'étendue de cette exposition.

Il est important de se rappeler que la vaccination n'est qu'un des outils qui peuvent être utilisés pour réduire les risques. Pensez à utiliser des masques à l'intérieur dans la mesure du possible. Les masques réduisent la transmission et se sont avérés  être un complément efficace à la vaccination. Le port d'un masque à l'intérieur et dans les espaces publics une partie du temps - même si ce n'est pas tout le temps - réduit encore les risques .

Avant de voyager, les familles doivent discuter des attentes et des préoccupations, à la fois au sein de leur propre famille et avec les autres personnes qu'elles rencontreront. Ces conversations peuvent être difficiles . Les gens devraient parler ouvertement, honnêtement et sans jugement de qui a été vacciné et qui ne l'a pas été et s'entendre dès le départ sur un ensemble de règles.

Et puis faites de votre mieux pour profiter de vos vacances.

William C. Miller est doyen associé principal de la recherche et professeur d'épidémiologie à l'Ohio State University.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Vous pouvez trouver l' article original ici.

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