« Et tu, Brute ? » Qui était le vrai Brutus ?

2022-03-16
Gravure sur acier de Jules César tué par Brutus et les autres conspirateurs, 1880. Grafissimo/Getty Images

Dans "Jules César" de William Shakespeare, le personnage le plus fascinant n'est pas César avide de pouvoir, mais son ami de confiance et meurtrier, Brutus. Les célèbres presque derniers mots de César dans la pièce, prononcés avec incrédulité alors que Brutus plonge le dernier poignard dans le dictateur romain, sont "' Et tu, Brute? (Toi aussi, Brutus?) Alors tombe, César!"

Marcus Junius Brutus (vers 85 avant notre ère à 42 avant notre ère) était une personne réelle - un homme d'État romain déchiré entre sa loyauté envers César, un protecteur de longue date, et sa loyauté envers la République romaine. En fin de compte, Brutus a vu la tyrannie de César comme la plus grande menace et, avec son co-conspirateur Gaius Cassius Longinus, a lancé un complot du Sénat pour le tuer.

Brutus a payé un prix terrible pour sa "noble" trahison de César. Brutus a rapidement perdu la bataille pour l'opinion publique - les conspirateurs voulaient être connus comme des "libérateurs" pour avoir libéré Rome, mais ils ont été qualifiés d'"assassins" - puis ont perdu la bataille militaire face aux alliés de César, Mark Antony et Octavian.

Dès lors, le nom de Brutus était synonyme de trahison et de traîtrise. Dante a réservé le neuvième et le plus profond niveau de l'enfer à Brutus, Cassius et Judas Iscariot, les trois ultimes traîtres qui sont éternellement consumés par les trois bouches de Satan.

Mais qui était le vrai Brutus, et qu'est-ce qui a poussé un politicien respecté et un noble vertueux à s'abaisser à un acte aussi bas ? Pour obtenir des réponses, nous avons contacté Kathryn Tempest, auteur de " Brutus: The Noble Conspirator " et lectrice d'histoire romaine , de langue et de littérature latines à l'Université de Roehampton à Londres.

Défendre la République était dans le sang de Brutus

Brutus est né dans une famille noble qui comptait parmi ses ancêtres certains des premiers défenseurs de la République romaine, une forme représentative de gouvernement datant de 509 avant notre ère qui mêlait monarchie et démocratie.

Une gravure sur bois de Brutus, extraite d'un ancien buste de la Villa Albani, Rome, Italie, publiée en 1893.

Tempest dit que Brutus est finalement descendu de Lucius Junius Brutus, qui, en tant que l'un des premiers consuls de Rome, a fait prêter serment aux sénateurs de ne jamais permettre à un roi de régner sur Rome. Et du côté maternel de la famille, Brutus était lié à Servilius Ahala, un héros romain du Ve siècle qui a tué un tyran en herbe avec un poignard.

"Brutus avait beaucoup d'atouts pour lui quand il est entré en politique", dit Tempest. "En plus des relations aristocratiques, il avait hérité d'une cache idéologique qu'il utilisait à bon escient lorsqu'il s'agissait de cultiver sa propre identité politique."

Très peu d'écrits de Brutus ont survécu, mais les contemporains se réfèrent à ses traités "On Virtue", "On Duty" et "On Suffering", hautes valeurs philosophiques que Brutus semblait avoir incarnées. Dans la pièce de Shakespeare, même Mark Antony admet que Brutus était "le plus noble des Romains". Et Plutarque, le biographe romain, a écrit que "Brutus était le seul homme à avoir tué César parce qu'il était poussé par la splendeur et la noblesse de l'acte, tandis que les autres conspiraient contre l'homme parce qu'ils le haïssaient et l'enviaient".

Face à César

Tempest dit qu'il est bien établi par des sources anciennes que Jules César a eu une liaison de longue date avec la mère de Brutus, Servilia. L'historien romain Suétone a écrit que Servilia était la maîtresse préférée de César (parmi beaucoup d'autres) et qu'il lui avait autrefois offert une perle massive d'une valeur de "six millions de sesterces".

Certaines sources anciennes se sont demandées si Brutus était en fait un produit de cette tristement célèbre affaire, mais Tempest dit que les calculs ne correspondent pas. Brutus était trop vieux au moment où Servilia et César se sont réunis, mais il semble que César ait pris un intérêt « paternel » pour la carrière de Brutus et l'ait pris en charge.

En 49 avant notre ère, César a refusé de remettre ses puissantes armées au Sénat, provoquant la guerre civile romaine. Son adversaire était Pompée le Grand, qui, selon des sources, était responsable de la mort du père de Brutus des années auparavant. Il serait certainement logique que Brutus se range du côté de César, l'amant et protecteur de sa mère, sur Pompée, avec qui Brutus a même refusé de parler, selon Plutarque.

En fin de compte, Brutus a fait le choix difficile de soutenir Pompée, qui s'est incliné devant l'autorité du Sénat et a renoncé à sa propre armée puissante, au détriment de César qui se battait égoïstement pour protéger sa propre dignité.

"C'est difficile de trouver derrière cela un motif de guerre", déclare Tempest.

Brutus a combattu vaillamment pour Pompée dans la bataille décisive de Pharsalus, mais dès qu'il a été clair que César allait gagner, Brutus a été "le premier à faire défection", dit Tempest. Au lieu de punir Brutus pour sa trahison, César l'a accueilli à bras ouverts. Une partie de cela était peut-être de l'affection paternelle, mais c'était aussi de la politique avisée.

"César voulait quelqu'un avec la réputation de Brutus à ses côtés, car cela lui donnait une forme de légitimité", explique Tempest. "César pouvait dire que son camp défendait la République."

L'intrigue et les vrais derniers mots de César

Brutus était de retour aux côtés de César, mais pas pour longtemps. César a clairement exprimé ses ambitions royales, refusant publiquement la couronne de Marc Antoine, mais acceptant le titre de "dictateur à vie" et régnant depuis un trône d'or.

Il fallait faire quelque chose pour sauver la république de la tyrannie de César, et c'est Brutus qui l'a fait. Avec Cassius, Brutus a commencé à recruter des alliés dans un complot visant à renverser César.

"Comment ont-ils identifié les conspirateurs appropriés?" demande Tempête. "Ce n'est pas quelque chose que vous pouvez simplement introduire dans la conversation - 'Hé, tu veux tuer César?'"

Au lieu de cela, c'était la coutume de l'époque de poser des questions rhétoriques pour susciter un débat philosophique. Que faites-vous quand un leader a trop de pouvoir ? Est-il juste de troubler un état de paix, surtout s'il conduit à une autre guerre civile ? C'est probablement ainsi que Brutus et Cassius ont éliminé leurs quelque 20 co-conspirateurs au Sénat.

Qu'en est-il de Marc Antoine, le bras droit de César ? devraient-ils le tuer aussi?

"Brutus a dit, absolument pas", dit Tempest. "Si nous tuons Antoine, nous ne pouvons pas le justifier en invoquant le meurtre d'un tyran. D'autres ont soutenu que Marc Antoine était trop dangereux pour être maintenu en vie, et cela est certainement revenu plus tard pour mordre Brutus."

Le denier de l'Aïd Mar ("Ides de mars"), émis par Marcus Junius Brutus en 43 ou 42 av. J.-C. Le recto de la pièce présente un portrait de Marcus Brutus. Les deux poignards au revers diffèrent pour montrer que plus d'une personne a été impliquée dans le meurtre.

Aux ides de mars en 44 avant notre ère, César a été mortellement poignardé 23 fois au Sénat. L'historien Suétone a écrit deux versions de la mort de César. Dans la première, le dictateur a accepté son meurtre en silence, enfouissant sa tête dans sa toge et s'effondrant dans ses plis. Dans la deuxième version, César était plus provocant et avait des mots forts pour Brutus, le presque-fils qui a livré le poignard final.

En grec, César dit : « Kai su, teknon », qui se traduit littéralement par « Toi aussi, enfant ». Dans la célèbre pièce de Shakespeare, le vers s'écrit en latin « Et tu, Brute ? Cela signifie littéralement "Et toi, Brutus?" et est souvent considérée comme une question vulnérable : "Même toi, Brutus ?" ou "Toi aussi, mon enfant?" Mais Tempest le lit comme une malédiction du type "Retour atcha, gamin" ou "Ce qui se passe revient". Pas de point d'interrogation ici; plutôt une exclamation.

"Teknon signifie" enfant "et ce n'est pas un lien biologique, mais désobligeant", explique Tempest. "Même si Suétone favorise la première version de la mort de César - celle où il tombe en silence - l'idée que César est réellement tombé en maudissant Brutus est un César auquel je peux croire."

Une mauvaise fin pour Brutus

Brutus et Cassius espéraient être accueillis comme des libérateurs, mais ils ont pris des décisions insensées à la suite de l'assassinat choquant de César. Tout d'abord, dit Tempest, ils ont laissé Cicéron conclure un accord d'amnistie avec Mark Antony qui a effectivement fait passer les tyrannicides pour des criminels demandant pardon. Deuxièmement, ils ont permis à Mark Antony d'enterrer César lors d'une cérémonie publique au cours de laquelle il "a fouetté la foule dans une frénésie absolue contre les libérateurs".

"Effectivement, en un mois, tous les conspirateurs ont dû quitter Rome parce que c'était trop dangereux pour eux", explique Tempest. "Assez rapidement, ils avaient tous quitté l'Italie aussi."

Une fois à l'étranger, Brutus et Cassius ont recruté de grandes armées et sont entrés en guerre non seulement contre Mark Antony, mais aussi contre le fils adoptif de César, Octavian. Lors de deux batailles décisives à Philippes en octobre 42 avant notre ère, Brutus et Cassius ont subi des défaites cuisantes. Cassius s'est suicidé plutôt que de se rendre à l'humiliation de Mark Antony et Octavian, et Brutus a finalement décidé de faire de même.

Brutus voulait que sa mort, comme sa vie, soit noble et cimente sa réputation de martyr de la liberté et de la république. Mais ses détracteurs dépeignent son suicide comme l'ultime acte d'échec et disent que Brutus est mort pour une cause vaine et dénuée de sens.

Maintenant c'est intéressant

À la suite de l'assassinat de César, Brutus a tenté d' influencer l'opinion publique en frappant des pièces de monnaie . Sur le devant se trouvait un beau buste de Brutus. Au dos se trouvaient deux poignards, un "casquette de la liberté" porté par les esclaves affranchis et les mots "Ides de mars" comme un jour pour célébrer la liberté.

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