Fannie Lou Hamer : de métayer à icône des droits civiques et de vote

2021-06-16
Tous les yeux sont rivés sur la déléguée du Mississippi Freedom Democratic Party, Fannie Lou Hamer, alors qu'elle s'exprime pour la réunion de ses délégués avant la réunion formelle de la Convention nationale démocrate. Bettmann/Getty Images

Les mots de la militante des droits civiques Fannie Lou Hamer ont résonné à travers les générations : "Je suis malade et fatigué d'être malade et fatigué." Ils ont été cooptés dans des mèmes, écrits sur des pancartes de protestation et prononcés par des militants et des organisateurs contemporains.

Il est logique que la déclaration lapidaire résonne, car les gens sont toujours frustrés par les injustices sociales. Hamer est à juste titre célébrée pour ses talents oratoires, et son héritage se perpétue en partie à travers ses discours et ses témoignages. Mais Hamer a eu une vie bien remplie au-delà de sa souffrance, et ses contributions ne se limitent pas aux adages qui nous ont marqués au fil des ans.

Hamer et ses parents étaient des métayers, ou des agriculteurs qui travaillaient des terres que quelqu'un d'autre possédait en échange d'une part de la récolte qu'ils produisaient. Elle a cueilli du coton et a travaillé comme gardienne du temps et des records dans une plantation du Mississippi. Le métayage était une pratique d'exploitation notoirement populaire à la suite de la guerre civile, et la famille de Hamer vivait dans la pauvreté.

Hamer était consciente des inégalités raciales et économiques auxquelles elle était confrontée chaque jour et elle était attirée par elle-même pour y remédier. Elle a affirmé qu'elle ne savait pas que les Noirs pouvaient s'inscrire pour voter, mais le Dr Kate Clifford Larson, historienne et auteur du livre à paraître "Walk With Me: A Biography of Fannie Lou Hamer", dit que c'était un mythe que Hamer elle-même diffuser.

"Elle savait très bien qu'ils pourraient/devraient pouvoir le faire s'il n'y avait pas eu les restrictions électorales imposées aux Mississippiens et la nature oppressive de la manière dont ces restrictions étaient utilisées spécifiquement pour refuser aux Noirs le droit de vote", a déclaré Larson, dans un communiqué. entretien par courrier électronique. "Elle avait participé à des campagnes d'adhésion à la NAACP et rencontré des leaders des droits civiques du Mississippi dans les années 1950."

Mais ce n'est qu'en 1962 qu'elle et 17 autres personnes ont tenté de s'inscrire pour voter à Indianola, Mississippi. Pour s'inscrire, les volontaires devaient passer des tests d'alphabétisation, qui étaient souvent utilisés pour empêcher les Noirs de voter. Hamer s'est non seulement vu refuser son droit de vote, mais elle a également été renvoyée de la plantation où elle travaillait en raison de sa tentative de s'inscrire. Ce fut un moment charnière. Pour le reste de sa vie, Hamer serait aux genoux de la politique et de l'activisme.

Fannie Lou Hamer s'est jointe à la manifestation devant la salle des congrès pour asseoir les délégués du Mississippi à la Convention nationale démocrate en 1964. De gauche à droite, le Dr Aaron Henry, chef du Mississippi Freedom Democratic Party ; Hamer ; et les parents du défenseur des droits civiques tué Michael Schwerner.

Les tactiques de suppression des électeurs - comme les tests d'alphabétisation et les taxes de vote - étaient endémiques, et les militants des droits de vote ont été confrontés à la violence et au terrorisme. Mais Hamer était dévouée à la cause et elle a travaillé avec le Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), un groupe de défense des droits civiques qui a organisé des campagnes d'inscription des électeurs dans le Sud en tant qu'organisateur sur le terrain. Le Mississippi avait des niveaux historiquement bas de participation des électeurs noirs, mais Hamer avait "le Mississippi dans ses os", comme l'a déclaré le militant des droits civiques Bob Moses dans le documentaire PBS"Été de la liberté." Elle s'est entretenue avec des Noirs dans les comtés ruraux du Mississippi au sujet de l'inscription pour voter, et elle a obtenu du soutien dans des endroits où l'enthousiasme pour le vote était faible, les politiques empêchant les Noirs de voter proliféraient et la menace de violence contre les Noirs intéressés par la politique se profilait. Hamer était déterminé à faire de l'État un meilleur endroit pour les Noirs.

Finalement, elle est devenue la secrétaire de terrain du SNCC et, pendant qu'elle occupait ce poste, les campagnes d'inscription des électeurs de l'organisation ont ajouté des milliers d'électeurs noirs aux listes. À l'été 1964, des centaines de bénévoles ont convergé dans le Mississippi pour augmenter le nombre d'électeurs noirs inscrits dans l'État. Hamer était l'un des principaux organisateurs de ce projet, connu sous le nom de Freedom Summer.

Un petit pourcentage du nombre total de Mississippiens noirs qui ont essayé de s'inscrire pour voter ont réussi. Mais le projet a conduit à la création de Freedom Schools ( écoles temporaires et gratuites pour les Afro-Américains, censées les aider à s'organiser pour les droits civiques) et il a sensibilisé à la privation du droit de vote des Noirs au Mississippi. Il a également marqué un tournant dans le mouvement des droits civiques. L'effort a attiré beaucoup d'attention des médias, et ce fut un moment important dans la préparation de l'adoption de la loi sur les droits civils de 1964 et de la loi sur les droits de vote de 1965.

Parallèlement à l'effort Freedom Summer, Hamer a également cofondé le Mississippi Freedom Democratic Party (MFDP) en 1964. Le Parti démocrate du Mississippi était entièrement blanc, pro-ségrégation et avait l'habitude de bloquer la participation des électeurs noirs. Le MFDP visait à remettre en cause la légitimité du Parti démocrate du Mississippi et à étendre la représentation aux Noirs. Lorsque les délégués du MFDP se sont rendus à la Convention nationale démocrate en août, ils ont témoigné devant la Commission des lettres de créance pour exiger qu'ils siègent à la convention. Le témoignage de Hamer était puissant.

Certaines des orateurs principaux à l'ouverture du National Women's Political Caucus en 1971 (LR): Betty Smith, ancienne vice-présidente du GOP dans le Wisconsin; Dorothy Haener, représentante internationale, département des femmes, United Automobile Workers Union ; Fannie Lou Hamer, leader des droits civiques du Mississippi ; et Gloria Steinem, membre du Democratic National Policy Council.

"Si le Parti démocrate de la liberté ne siège pas maintenant, je remets en question l'Amérique", a déclaré Hamer. "Est-ce l'Amérique, la terre des libres et la maison des braves, où nous devons dormir avec nos téléphones décrochés parce que nos vies sont menacées quotidiennement, parce que nous voulons vivre comme des êtres humains décents, en Amérique ?"

La voix de Hamer était l'une de ses caractéristiques les plus marquantes - ses discours et ses chansons étaient captivants. "Elle a mis le public au défi d'ouvrir son esprit et de voir l'immédiateté du moment à travers ses interprétations douées de passages de la Bible", a déclaré Larson. "Elle a parlé de sa propre expérience, la reliant ainsi aux gens ordinaires."

Hamer est décédé en 1977, après de nombreuses années d'activisme, d'engagement politique et de développement communautaire. Bien que l'inscription des électeurs et la représentation politique soient toujours des problèmes auxquels les organisateurs sont confrontés aujourd'hui aux États-Unis, les paroles et les actions de Hamer continuent d'inspirer les mouvements contemporains pour la justice et les droits de l'homme.

Maintenant c'est intéressant

En 1969, Hamer a fondé la Freedom Farm Cooperative , un projet qui a permis à plusieurs milliers de personnes de cultiver et de posséder collectivement des terres dans le comté de Sunflower, au Mississippi.

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