Histoire incroyable : lorsque les prisonniers de guerre de la Seconde Guerre mondiale ont organisé des Jeux olympiques dans un camp nazi

2021-06-12
Il y a une salle comble pour cette compétition de boxe organisée au camp de prisonniers de guerre à Woldenberg, Oflag II-C. Dans cet anneau se trouve (à l'extrême droite) Kazimierz Laskowski, un officier militaire et escrimeur polonais qui a remporté une médaille de bronze au sabre par équipes aux Jeux olympiques d'été de 1928. Musée du Sport et du Tourisme à Varsovie

En 1944, dans l' oflag près de la ville allemande de Woldenberg (aujourd'hui la petite ville de Dobiegniew ), dans l'ouest de la Pologne, des milliers d'officiers militaires polonais ont été retenus captifs en tant que prisonniers du régime nazi . À bien des égards, la vie des prisonniers de guerre, bien qu'encore dure, l'était certainement beaucoup moins que dans les camps de concentration qui rongeaient l'Europe. Il n'y avait pas de chambres à gaz sur le terrain de l'Oflag II-C. Il n'y avait pas de crématoriums.

Les prisonniers d'Oflag II-C - oflag est dérivé du mot allemand pour un camp de prisonniers d'officiers - ont été largement traités dans le cadre des règles des Conventions de Genève . Ils ont suivi (et enseigné) des cours de langues, de mathématiques et de philosophie. Ils ont monté des pièces de théâtre. Le camp comportait un orchestre. Les prisonniers avaient même leur propre quasi-gouvernement.

Et en 1944, après l' annulation des Jeux olympiques d'été prévus à Londres en raison du conflit en cours en Europe et dans le monde, les prisonniers de Woldenberg ont été autorisés à organiser leurs propres Jeux olympiques sous le regard fixe de leurs ravisseurs nazis.

POW Jeux Olympiques

"Woldenberg était l'un des camps de prisonniers de guerre les plus équitables de Pologne", a déclaré Michał Puszkarski, responsable de l'éducation et de la promotion au Musée des sports et du tourisme de Varsovie, en Pologne. "Nous avons beaucoup d'exemples d'autres camps qui ne respectaient pas les Conventions de Genève."

Les "Jeux olympiques" de 1944 à Woldenberg restent l'un des événements historiques les plus étranges de l'histoire de la guerre, une célébration de la persévérance et de l'humanité au milieu de la mort et de la destruction de la Seconde Guerre mondiale . Les jeux ont également démontré, en particulier aux milliers de personnes emprisonnées à Woldenberg et à ceux qui en ont entendu parler plus tard, l'incroyable pouvoir de guérison du sport.

Curieusement, peut-être, les jeux de 1944 à Woldenberg n'étaient pas les seuls pseudo-Olympiques - ni même les premiers - organisés dans un camp de prisonniers de guerre. En 1940, les vrais Jeux étaient prévus à Tokyo et, alors que la Seconde Guerre mondiale s'échauffait, ils ont été redirigés vers Helsinki, en Finlande. Lorsqu'ils ont été complètement annulés , des captifs de plusieurs pays dans un camp de prisonniers de guerre allemand à Langwasser, en Allemagne, ont organisé une compétition surnommée les Jeux internationaux des prisonniers de guerre .

Les jeux de Langwasser devaient se dérouler dans le secret car les sanctions en cas d'entrave aux Allemands en charge de ce camp — qui n'étaient pas pour les officiers — étaient bien pires que celles des oflags . À Langwasser, des prisonniers de Belgique, de France, de Grande-Bretagne, de Norvège, de Pologne, de Russie et de Yougoslavie ont organisé subrepticement une cérémonie d'ouverture, avec un drapeau avec des anneaux olympiques dessinés au crayon et façonné à partir d'une chemise de prisonnier polonais . Quelques-uns ont récité un serment qui contenait les mots « au nom de tous les sportifs dont les stades sont clôturés de barbelés… »

Le drapeau mesure environ 11 pouces sur 18 (29 centimètres sur 46) et a ensuite été sorti clandestinement du camp. Il est maintenant exposé au Musée des Sports et du Tourisme de Varsovie.

Les prisonniers à Woldenberg, Oflag II C ont été autorisés par les nazis à participer à de nombreux sports, y compris le football (soccer), le handball et le basket-ball. La photo montre une équipe sportive du camp de prisonniers de guerre, vers 1941.

Les Jeux de Wollenberg

Après quatre autres années de guerre, les prisonniers de Woldenberg décident de se lancer dans leurs propres jeux. Ils ont concouru dans plusieurs sports avec la pleine connaissance et la pleine coopération des nazis, qui ont peut-être eu des motifs politiques en permettant aux jeux d'être joués.

"Ils essayaient de créer le sentiment chez les [officiers] qui se trouvaient dans les camps de prisonniers que l'occupation allemande n'était rien comparée à l'occupation russe", explique Puszkarski, soulignant les crimes horribles commis dans de nombreux camps soviétiques pendant et après la guerre . « On savait aussi que les Allemands voulaient être mieux traités après la guerre.

Le camp de Woldenberg, qui comptait à son apogée près de 7 000 prisonniers, comprenait six bâtiments pour des amphithéâtres, au moins deux cuisines, des réfectoires, une salle de théâtre, un café et un bâtiment pour les administrateurs polonais du camp. (Les Conventions de Genève autorisaient la formation d'un gouvernement autonome parmi les camps de prisonniers de guerre.) Le camp était, en fait, une petite ville.

Pourtant, personne ne pouvait le confondre avec autre chose que ce que c'était vraiment. Du site du musée Woldenberg sur Dobiegniew :

Un boxeur prisonnier de guerre est décompté à Woldenberg. Ce n'était pas un sport pendant les Jeux olympiques, car certains officiers étaient trop faibles pour se battre.

« L'ensemble du camp était entouré d'une double clôture de barbelés, de 2 mètres de large et 2,5 mètres de haut. Autour du camp, il y avait 8 tours de guet avec des mitrailleuses légères et lourdes, des projecteurs mobiles et des téléphones.

Dans ces conditions, les jeux ont commencé, sous un drapeau fait d'un drap et d'écharpes colorées.

Les prisonniers ont participé à de nombreux sports dans les jeux de Woldenberg, y compris le football (soccer), le handball, le basket-ball et ce que l'on appelle aujourd'hui les épreuves d'athlétisme. Plusieurs sports n'ont pas été retenus ; parmi eux l'escrime, le javelot, le tir à l'arc et le saut à la perche, le dernier dont Puszkarski dit qu'il était interdit car les Allemands y voyaient un moyen d'évasion possible. La boxe a dû être abandonnée car les prisonniers de guerre sous-alimentés se sont avérés trop fragiles pour se battre.

Les prisonniers de guerre ont également participé aux échecs et à des événements non sportifs comme la sculpture, la peinture et d'autres arts. Bien que cela puisse sembler bizarre en soi, ce n'était pas le cas en 1944. Du magazine Smithsonian :

Pour les quatre premières décennies de compétition, les Jeux Olympiques [modernes] ont décerné des médailles officielles pour la peinture, la sculpture, l'architecture, la littérature et la musique, aux côtés de celles des compétitions sportives. De 1912 à 1952, les jurys ont décerné un total de 151 médailles à des œuvres originales des beaux-arts inspirées des efforts sportifs.

Des décennies plus tard, le prisonnier qui a organisé les Jeux olympiques de 1944 des prisonniers de guerre a présenté le drapeau « olympique » de Woldenberg au musée de Varsovie. Un autre prisonnier a dit à propos du drapeau : « Il nous a semblé, à nous qui avons été retirés du jeu de guerre qui était mené pour la vie et la mort, qu'il serait bon que quelqu'un, quelque part - même dans le camp de prisonniers - se souvienne de cette bannière, qui a toujours été un symbole de lutte, bien que jamais souillé de sang."

Le drapeau olympique original pour les jeux de Woldenberg était composé d'un drap et d'écharpes colorées. Il fait maintenant partie de la collection du Musée du sport et du tourisme de Varsovie.

MAINTENANT C'EST INTÉRESSANT

Bien que Langwasser et Woldenberg soient les camps de prisonniers de guerre les plus connus pour organiser des jeux de type olympique pendant la Seconde Guerre mondiale - les jeux de Langwasser de 1940 ont été la base d'un film polonais de 1980, " Olimpiada 40 " - une autre compétition a eu lieu en 1944 dans le Gross Born ( Allemagne), désigné comme Oflag II-D. Comme Woldenberg, les officiers polonais de Gross Born ont également produit des timbres pour marquer l'occasion . Les timbres et les certificats (monnaie de substitution) distribués par les captifs sont autorisés en vertu des clauses d'autonomie gouvernementale des Conventions de Genève et sont depuis longtemps des objets de collection.

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