L'Atlas Moth est un Behe-moth, plus 5 autres faits

2022-04-05
L'énorme papillon de nuit de l'Atlas (Attacus atlas) peut avoir une envergure allant jusqu'à 12 pouces (30,5 centimètres) et arbore une adaptation évolutive qui fait apparaître ses ailes comme des serpents, conçues pour effrayer les prédateurs potentiels. Wikimédia Commons (CC By 2.0)

Parmi les 160 000 espèces de lépidoptères , le papillon de l'Atlas se distingue comme l'un des plus grands en taille et l'un des plus courts en durée de vie. Le papillon Atlas a également une apparence saisissante, avec de grandes ailes colorées qui pourraient facilement rivaliser avec n'importe quel beau papillon .

Bien que le cycle de vie du papillon de nuit de l'Atlas puisse sembler simple, ce papillon géant joue un rôle complexe dans son habitat naturel, où sa vie adulte est motivée par une pulsion de reproduction primaire dès le coucher du soleil . Quels autres secrets la teigne de l'Atlas porte-t-elle ? Découvrez ces faits surprenants sur la teigne de l'Atlas.

1. L'Atlas est un énorme papillon de nuit

Le papillon Atlas est probablement mieux connu pour sa taille. Le papillon de nuit de l'Atlas ( Attacus atlas ) est une espèce de papillon de nuit de la famille des vers à soie géants Saturniidae et il possède l'une des plus grandes envergures d'ailes - et surfaces d'ailes - parmi son espèce. La teigne femelle moyenne de l'Atlas est généralement plus grande que la teigne mâle de l'Atlas et a une envergure allant jusqu'à 12 pouces (30,5 centimètres) avec une surface totale allant jusqu'à 62 pouces (1,5 mètre).

2. Les ailes sont accompagnées d'un avertissement

Un papillon de l'Atlas perché sur une branche avec les ailes fermées peut sembler une cible facile pour n'importe lequel de ses prédateurs naturels, mais en faisant un seul mouvement - ouvrir ses ailes - le papillon de l'Atlas peut inverser le scénario. Le coin supérieur de chaque aile de papillon Atlas imite le profil distinctif de la tête d'un cobra, agissant comme un moyen de dissuasion immédiat (deux fois !) pour les oiseaux ou les lézards qui le considéreraient autrement comme un repas facilement disponible.

Lorsque le papillon Atlas prend peur, il ouvre ses ailes et les secoue pour imiter les mouvements d'un serpent et, ce faisant, peut repousser son agresseur. De plus, le motif sur les ailes du papillon de l'Atlas ressemblera parfois aux pupilles des yeux qui regardent. Ces "yeux" peuvent également dissuader les prédateurs.

3. L'Atlas aime les forêts

La teigne de l'Atlas vit dans les zones boisées d'Asie, allant de l'Inde aux Philippines et au sud de l'Indonésie. Il s'est adapté à la vie dans une variété de climats forestiers , des forêts tropicales et de plaine aux forêts de haute montagne. La teigne femelle de l'Atlas pond des œufs sur la face inférieure d'une feuille et après sept à 14 jours, les œufs éclosent en grosses chenilles.

Ce papillon de l'Atlas nouvellement émergé est suspendu devant une ligne de cocons au zoo de Chester dans le Cheshire, en Angleterre.

Ces chenilles, qui peuvent atteindre 4,5 pouces (11,5 centimètres) de long, mangent la feuille sur laquelle elles sont nées, puis se nourrissent de toutes les autres feuilles qu'elles peuvent atteindre. Les chenilles se gaveront et pousseront continuellement sur les feuilles alors qu'elles se préparent pour la prochaine étape de la vie, au cours de laquelle elles s'entrelacent dans un cocon de soie auto-tissé.

4. L'Atlas a une bouche sous-développée et ne mange pas

La chenille qui émerge finalement d'un cocon en tant que papillon de nuit de l'Atlas en est arrivée là en stockant des réserves de nourriture. À l'âge adulte, il ne goûtera plus une bouchée. "La forme adulte du papillon Atlas ne mange plus de nourriture car elle a une bouche sous-développée avec une trompe minuscule et non fonctionnelle", explique Craig Miller, co-fondateur d' Academia Labs , dans un e-mail. Il a enseigné des cours sur la teigne de l'Atlas, collaboré avec des chercheurs sur la teigne de l'Atlas et a été témoin de la teigne dans son habitat naturel lors d'une visite en Asie du Sud-Est. "Le papillon adulte de l'Atlas s'appuie principalement sur les réserves qu'il a stockées lorsqu'il était encore au stade chenille." Ces réserves sont conçues pour offrir environ une semaine d'énergie à un papillon de l'Atlas, lui permettant de survivre assez longtemps pour s'accoupler.

5. Le mâle a l'accouplement en tête

Si ces géants parmi les papillons de nuit jouaient dans une nouvelle série télé-réalité, celle-ci serait probablement intitulée "Atlas Moths : After Dark". Le papillon de nuit mâle de l'Atlas attend que le soleil se couche pour chercher une femelle et la localisera, non par la vue, mais en suivant l'odeur enivrante des phéromones d'accouplement qu'elle libère. Une fois unis, les papillons Atlas mâles et femelles s'accoupleront (parfois jusqu'à 24 heures), puis la femelle pondra plus de 100 œufs sur la face inférieure d'une feuille. Ce cycle de vie - du papillon de nuit au compagnon à la mère - se déroulera en une seule semaine et se terminera par la mort. De même, le papillon Atlas mâle meurt après l'accouplement.

6. Atlas Cocoon Silk est utilisé pour fabriquer des manteaux

Les cocons de la chenille de la teigne de l'Atlas sont composés de brins cassés de soie de fagara brun clair, une soie durable filée par la chenille alors qu'elle se prépare à se nymphoser. Les cocons de la teigne de l'Atlas mesurent généralement environ 2 pouces (6 centimètres) de long. On pense que le nom de la soie, « fagara silk », provient d'un nom générique archaïque d'un genre d'arbres dont les chenilles de l'Atlas sont connues pour se nourrir, le genre Zanthoxylum . Lorsqu'elle est récoltée commercialement, la soie de la teigne de l'Atlas est utilisée pour fabriquer des sacs à main, des manteaux légers, des chemises, des foulards et d'autres articles portables.

Maintenant c'est intéressant

Les ailes impressionnantes d'un papillon de l'Atlas ne sont pas seulement grandes, mais elles sont aussi colorées , avec des nuances profondes de rouge et de brun soulignées parfois par du noir, du jaune ou de l'aubergine. En revanche, le cocon d'où éclot un papillon de l'Atlas est d'un brun clair monochrome et atténué. Une fois abandonnés par la teigne de l'Atlas, les cocons étroitement tissés et durables sont parfois collectés et réutilisés comme petits porte-monnaie.

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