L'histoire de Hass : comment les avocats mexicains ont dominé les États-Unis

2022-03-01
Grâce aux prix élevés qu'ils commandent, les avocats sont parfois appelés « l'or vert ». Floortje/E+/Getty Images

Au grand soulagement des amateurs d'avocats d'un océan à l'autre, le drame récent entre les États-Unis et le Mexique a été éphémère.

Le département américain de l'Agriculture a interdit les importations de fruits charnus en provenance du Mexique le 11 février 2022, après qu'un employé de son service d'inspection de la santé animale et végétale, qui travaillait au Mexique, a reçu des menaces après avoir refusé de certifier une cargaison d'avocats mal étiquetée.

Avec seulement un approvisionnement de deux à trois semaines stocké dans les entrepôts américains, toute interruption prolongée du pipeline d'avocats aurait été rapidement ressentie.

Huit jours plus tard, l'interdiction a été levée et les cuisiniers ont pu recommencer à écraser des avocats dans du guacamole , à les mélanger dans des smoothies et à les enduire sur du pain sans inquiétude.

Pourtant, pour moi, cette perturbation – aussi brève soit-elle – révèle à quel point les États-Unis sont devenus dépendants de leur voisin pour un produit qui a vu sa demande monter en flèche. Lorsque je travaillais sur mon livre " Avocado: A Global History ", j'ai été frappé par l'évolution de ce commerce lucratif au cours des 25 dernières années, ce qui en fait une possibilité commerciale attrayante pour les entreprises légitimes et criminelles.

La culture commerciale du Mexique

Les avocats du Mexique alimentent le goût de l'Amérique pour le fruit depuis 1997, lorsque le département américain de l'Agriculture a levé une interdiction d'importation de 1914 , qui avait été initialement mise en œuvre en raison des craintes suscitées par des ravageurs tels que les charançons des graines qui infestaient les cultures américaines. À l'époque, la Californie du Sud produisait environ 90 % des avocats consommés par les Américains.

Depuis lors, la consommation d'avocats par habitant aux États-Unis est passée de 2 livres (0,9 kilogramme) en 2001 à près de 8 livres (3,6 kilogrammes) en 2018.

Cette augmentation de la popularité des avocats, associée aux limites des sources nationales, a permis aux avocats mexicains de dominer le marché américain. Aujourd'hui, le Mexique - en particulier l'État mexicain de Michoacán, qui est le seul État certifié pour vendre les fruits aux États-Unis - fournit environ 80 % des 60 millions de livres (27 millions de kilogrammes) d'avocats consommés au nord de la frontière chaque semaine.

Les avocats sont parfois appelés " l'or vert " en raison du prix qu'ils commandent sur les marchés internationaux des matières premières. Les exportations d'avocats du Mexique étaient évaluées à près de 3 milliards de dollars en 2021 , devant la tequila et la bière, deux autres exportations mexicaines populaires. Le prix moyen d'un avocat a augmenté de 10 % par rapport à il y a un an ; pendant la brève interdiction, le prix d'un carton de fruits a été catapulté à près de 60 dollars , contre environ 30 dollars il y a un an.

Actuellement, moins de 1% des avocats consommés aux États-Unis proviennent d'autres endroits que le Mexique et les pays américains comme le Pérou et la Colombie produisent également le fruit.

Les cartels veulent leur part du gâteau

Au Mexique, les marges bénéficiaires élevées du commerce de l'avocat ont attiré l'attention des cartels du crime, et ceux opérant dans le Michoacán ont commencé à infiltrer le commerce de l'avocat il y a plus de 20 ans .

Alors que divers cartels se disputaient le contrôle de l'industrie de l'avocat, la violence et l'extorsion se sont intensifiées dans la région . Au début, les cartels se contentaient d'extorquer les agriculteurs, les emballeurs et les exportateurs - en les taxant essentiellement pour leur capacité à faire des affaires sans interférence des cartels.

Des membres d'un groupe d'autodéfense protègent une plantation d'avocatiers des cartels de la drogue dans l'État de Michoacán, au Mexique, en juillet 2021.

Mais une guerre de territoire sanglante s'est intensifiée ces dernières années.

En 2019, le Jalisco New Generation Cartel a tué neuf personnes à Uruapan, la plaque tournante de la distribution d'avocats du Michoacán, en suspendant leurs cadavres à un viaduc bien en vue de la ville. Ils ont jeté sept autres corps sur le bord d'une route, laissant une banderole sur les lieux qui narguait un gang rival, les Viagras. Il y a même des rapports de cartels utilisant des drones pour larguer des bombes dans le cadre de leurs efforts pour contrôler l'économie de la région.

Des menaces dirigées contre des inspecteurs se sont déjà produites. Bien qu'aucun cartel individuel n'ait été directement lié à une menace spécifique, les responsables américains semblent penser que les menaces sont liées à une participation accrue du cartel dans le commerce de l'avocat.

En 2019, une équipe d'inspecteurs de l'USDA travaillant à Ziracuaretiro, une ville juste à l'ouest d'Uruapan, a été volée et menacée de violence . Plus tard cette année-là, l'USDA a écrit une note indiquant qu'elle suspendrait les activités d'inspection si les menaces de violence physique et d'intimidation contre les inspecteurs se poursuivaient. Après la menace la plus récente, l'USDA a fait référence à ce mémo lors de l'annonce de l'interdiction temporaire d'importation.

Le Hass détient toutes les cartes

Le président mexicain Andrés Manuel López Obrador a  rejeté l'idée que la suspension était due à des cartels associés au commerce de l'avocat. Au lieu de cela, il a blâmé des intérêts politiques non spécifiés aux États-Unis et la pression d'autres pays qui veulent une part du marché lucratif de l'avocat américain.

L'une des raisons pour lesquelles les États-Unis ont commencé à autoriser l'importation d'avocats mexicains malgré l'objection des producteurs nationaux était l'ALENA. Les États-Unis voulaient pouvoir envoyer du maïs et d'autres produits agricoles au Mexique conformément aux règles de l'accord de libre-échange de 1994. Mais le gouvernement mexicain a exigé une sorte de contrepartie à l'exportation agricole pour aider à équilibrer le commerce entre les deux pays , et les avocats étaient mûrs pour le travail.

La brève perturbation récente souligne les risques d'être si fortement dépendant d'un produit provenant d'une région dans un pays en proie à la violence et à la corruption.

Pourtant, il n'est pas facile d'ouvrir simplement un robinet d'avocat d'un autre pays. Les Américains préfèrent vraiment une seule variété d'avocat : le Hass , qui est le type importé du Mexique. Alors que les États-Unis autorisent les importations d'avocats Hass du Pérou et de Colombie, les grossistes préfèrent ne pas les vendre car ils sont considérés comme étant de qualité inférieure . Hass est également la variété dominante cultivée en Californie, mais les producteurs américains ne peuvent pas cultiver suffisamment pour répondre à la demande.

Les avocats Greenskin , qui sont cultivés en Floride et dans les Caraïbes, ainsi que dans de nombreux autres pays, ne sont pas aussi populaires auprès des consommateurs en raison des différences de texture et du fait qu'ils ne changent pas de couleur pour indiquer quand ils sont mûrs. Les avocats Greenskin pourraient atténuer la dépendance des États-Unis à l'égard des avocats mexicains, mais tant qu'ils ne seront pas acceptés par les consommateurs d'avocats, ils n'aideront pas à sevrer les Américains des avocats Hass cultivés dans le Michoacán.

Les avocats peuvent être une source de tension politique, mais leur statut de licorne en tant qu'aliment crémeux et délicieux considéré comme sain incite la plupart des gens à mettre la politique de côté et à abandonner le guacamole.

Jeffrey Miller est professeur agrégé de gestion hôtelière à la Colorado State University.

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Vous pouvez trouver l' article original ici .

Suggested posts

Quel est le pamplemousse le plus sucré : blanc, rouge ou rose ?

Quel est le pamplemousse le plus sucré : blanc, rouge ou rose ?

Votre bouche s'excite à l'idée de manger un pamplemousse juteux ? Eh bien, plissez-vous, car le pamplemousse regorge de vitamines et d'antioxydants dont votre corps a besoin.

Quelle est la différence entre les levures sèches instantanées et actives ?

Quelle est la différence entre les levures sèches instantanées et actives ?

La levure est le composant magique de la cuisson qui fait lever la pâte. Mais il en existe de nombreuses sortes. Laquelle convient à votre recette ?

Related posts

La cuisson par induction est-elle meilleure que le gaz ou l'électricité ?

La cuisson par induction est-elle meilleure que le gaz ou l'électricité ?

La cuisson à induction est privilégiée dans toute l'Europe depuis des décennies et gagne maintenant du terrain aux États-Unis. Alors, quelle est la différence entre l'induction, le gaz et l'électricité pour la cuisson ?

Mangeriez-vous du Casu Marzu, le fromage illégal avec des asticots ?

Mangeriez-vous du Casu Marzu, le fromage illégal avec des asticots ?

Le casu marzu a été qualifié de fromage le plus dangereux au monde. Mais les Sardes en mangent depuis des siècles, alors pourquoi est-ce interdit et est-ce vraiment si mauvais ?

Pourquoi Sriracha est la sauce piquante préférée de tout le monde

Pourquoi Sriracha est la sauce piquante préférée de tout le monde

La sriracha est épicée et acidulée mais pas super piquante. C'est pourquoi tant de gens l'aiment. Il ne domine jamais les aliments; il les complète simplement.

Korean Street Treat Hotteok est comme un câlin chaleureux

Korean Street Treat Hotteok est comme un câlin chaleureux

Rempli d'une variété d'ingrédients, tels que la cannelle, le miel, les graines et la cassonade, le hotteok est une crêpe frite qui est un aliment de rue extrêmement populaire en Corée.

Tags

Categories

Top Topics

Language