La couleur bleu royal de Lapis Lazuli était autrefois considérée comme divine

2021-05-06
Le lapis-lazuli est une roche, ce qui signifie qu'il se compose de trois minéraux, dont la lazurite, la calcite et la pyrite. Institut de gemmologie d'Amérique

Ce matériau précieux a été utilisé pour orner de grandes œuvres d'art, des cercueils des pharaons à la chapelle Sixtine , et il est également vanté pour son lien avec la « sagesse cosmique » et son utilisation dans le feng shui . En fait, il était autrefois plus précieux que l'or. Nous parlons, bien sûr, de lapis-lazuli bleu brillant, qui peut être trouvé sur le cercueil de King Tut et d'autres objets funéraires. Sous sa forme écrasée, il est devenu le bleu le plus bleu de la palette d'un artiste - l'outremer - si cher que Michel - Ange ne pouvait pas se le permettre .

Aujourd'hui, on peut attacher une grande valeur aux diamants et aux rubis, mais pendant des siècles, c'est le bleu du lapis-lazuli qui a régné sur le ciel et les mers.

Qu'est-ce que le lapis lazuli?

«Le lapis-lazuli est en fait un rocher, et beaucoup de gens ne s'en rendent pas compte», déclare McKenzie Santimer , directeur du musée du Gemological Institute of America (GIA) et concepteur d'expositions. Son identité en tant que roche signifie qu'il s'agit d'un agrégat de trois minéraux ou plus. Dans le cas du lapis-lazuli, ces trois minéraux sont la lazurite, la calcite et la pyrite. La Lazurite est responsable de la couleur bleue, la calcite pour les veines blanches et la pyrite pour les morceaux flashy et scintillants.

Le nom vient du latin pour la roche, qui est « lapis », et lazuli est dérivé du mot arabe et persan pour désigner l'endroit où la pierre a été extraite . Le mot persan « lāzhward » est devenu l'arabe « (al-) lazward » et le latin « lazulum ». Ces noms, associés à la pierre, ont ensuite conduit aux mots pour le bleu dans des langues comme l'espagnol et l'italien.

Le lapis lazuli se classe 5,5 sur l' échelle de dureté de Mohs , ce qui est à peu près le même que le verre de fenêtre. (Les diamants sont les plus durs à 10, et le talc est le plus doux avec une dureté de 1.) Cela signifie que le lapis-lazuli est poreux et relativement mou, mais aussi toujours durable. Ses caractéristiques lui permettent d'être sculpté facilement, mais il peut aussi être facilement rayé.

Cette superbe incrustation dans un temple Swaminarayan à Bhuj, Gujarat, Inde, incorpore du lapis-lazuli. Cela montre à quel point le rocher bleu peut être brillant et à quel point le lapis-lazuli est facile à sculpter.

D'où vient le lapis lazuli?

La légendaire patrie du lapis-lazuli est l'Afghanistan, explique Santimer. Plus précisément, la région du Badakhshan abrite les meilleurs lapis. Selon la New World Encyclopedia , les pharaons égyptiens et les anciens Sumériens et Babyloniens avaient du lapis-lazuli importé de ces mines, probablement les plus anciennes du monde.

Santimer dit qu'historiquement - et encore aujourd'hui - le lapis le plus prisé provient de cet endroit, cependant, contrairement aux anciens, les localités populaires contemporaines comprennent également la Russie, la Chine et le Chili. L' American Gem Trade Association répertorie également le Myanmar, où les gisements de lapis-lazuli sont exploités aujourd'hui.

Ce cristal de lapis-lazuli bleu incrusté dans la roche de marbre est un cristal d'Afghanistan.

Pourquoi le Lapis Lazuli était-il précieux par les civilisations anciennes?

Le lapis lazuli a fait tourner les têtes avec sa couleur brillante, et il était facile de lui donner une belle apparence grâce au polissage et à la sculpture, dit Santimer.

«C'est l'une des pierres précieuses les plus anciennes», dit-elle, avant la découverte d'autres que nous pourrions considérer comme plus précieuses aujourd'hui. Les civilisations anciennes peuvent avoir associé le bleu au ciel et aux cieux, ce qui fait allusion à l'au-delà. Il était apprécié et échangé parce que sa couleur bleu royal était divine.

«Si cette couleur bleue sauvage vient des dieux, vous allez la chercher», dit Santimer.

Mais en plus d'être utilisé sur les masques, les scarabées et les perles de pharaon, la rumeur dit que le lapis-lazuli pulvérisé était le fard à paupières de choix pour Cléopâtre .

Pendant les croisades, le lapis-lazuli a commencé à faire son chemin vers l'Europe où il était également broyé, mais dans ce cas pour la peinture. C'est «la rareté et le coût signifiaient qu'elle ne pouvait être offerte pour la création d'œuvres d'art que par les plus riches mécènes», a écrit Roderick Conway Morris dans un article de 2015 pour le New York Times .

Pendant cette période médiévale, le pigment, une couleur appelée outremer, qui signifie «au-delà de la mer», était «plus précieux que l'or», a écrit Ravi Mangla dans The Paris Review . C'était si spécial (et cher) que l'outremer était généralement réservé à des commandes spéciales ou à des parties de peintures comme les robes de la Vierge Marie.

Jusqu'au 19ème siècle, le lapis-lazuli était le seul jeu en ville pour l'outremer "vrai bleu". Mais dans les années 1820, le chimiste français Jean-Baptiste Guimet a créé une alternative synthétique.

Les deux cercueils du roi Toutankhamon étaient en bois et recouverts d'or et de pierres semi-précieuses, y compris le lapis-lazuli en pierre bleu royal, que vous pouvez clairement voir ici sur le masque funéraire.

Propriétés curatives du lapis lazuli

En plus de ses qualités visuellement attrayantes, le lapis-lazuli est vanté par certains pour ses propriétés de santé, comme soulager la douleur et profiter aux systèmes respiratoire et nerveux. On pense qu'il réduit l'inflammation, favorise la guérison et aide à identifier «les racines karmiques de la maladie», selon Crystals and Holistic Healing . L'épicéa note que le lapis-lazuli a une «énergie de calme profond» et une «connexion qui aide à s'aligner sur une qualité universelle de vérité et d'intégrité».

Bien que le GIA n'étudie ni ne qualifie les propriétés curatives des pierres précieuses et des roches, Santimer a donné un mot d'avertissement.

«Un bijou ne doit pas être ingéré», dit-elle. "Ils doivent être portés, ornés et non mangés."

Comment est-il utilisé aujourd'hui?

Si les artistes médiévaux utilisaient le lapis-lazuli pour la précieuse peinture outremer, cela a eu de nombreuses autres fins. Par exemple, les Grecs l'utilisaient sur des cercueils, des sanctuaires et des sculptures, et les Chinois l'ont sculpté dans des objets comme des plateaux de jeu, des poignées de poignard, des peignes à cheveux et des amulettes, dit Santimer. Des panneaux muraux d'église, des incrustations massives, des sculptures et des mosaïques étaient également en lapis-lazuli.

Ce sont des exemples historiques, mais ce sont encore des façons dont la pierre est utilisée aujourd'hui - comme sculpture, bijoux, objets d'art et mosaïques. Vous pouvez toujours acheter des pigments de lapis-lazuli . Ce n'est jamais démodé.

«Il n'y a pas beaucoup de pierres précieuses bleues, donc c'est certainement une pierre précieuse», dit Santimer. Le bleu le plus saturé avec moins de veines et moins de pyrite est plus valorisé. "Le matériel très prisé en provenance d'Afghanistan peut être très coûteux."

Si vous souhaitez investir dans cette pierre précieuse, vous devez en prendre soin comme n'importe quel bijou. Bien que le lapis se trouve dans les bagues, les perles et de nombreux styles de bijoux, gardez à l'esprit qu'il peut être facilement endommagé en raison de sa douceur. Ne portez pas vos bijoux en lapis-lazuli lorsque vous faites le ménage ou que vous participez à une activité intense, conseille Santimer. Et protégez-le des solvants. Si vous devez le nettoyer, de l'eau tiède et du savon à vaisselle fonctionneront très bien.

Maintenant c'est intéressant

Dans un mythe datant d'environ 4000 avant notre ère, la déesse sumérienne de l'amour, Inanna, serait entrée dans le monde souterrain avec un collier et une baguette de lapis-lazuli.

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