La pénurie nationale de chlore pourrait gâcher l'été américain

2021-05-08
Le plaisir de l'été signifie le temps de la piscine. Mais avec une pénurie nationale de chlore aux États-Unis, comment les piscines seront-elles sûres et propres cette année? amriphoto Getty Images

Alors que l'été 2020 touchait à sa fin, un buzz retentissait parmi ceux de l'industrie de la piscine - le chlore se raréfiait et il n'allait pas s'améliorer de si tôt.

Les experts de l'industrie savaient ce qu'une pénurie de chlore signifierait: les propriétaires de piscine se démeneraient pour le désinfectant pour piscine et dépenseraient beaucoup plus par seau, peut-être en accumulant les comprimés ou en cherchant des alternatives pour garder leurs piscines propres et sûres.

Mais à l'époque, le public restait largement inconscient, plus concentré sur la pandémie mondiale de COVID-19 et l'élection présidentielle houleuse. Un temps plus frais approchait également et des piscines à travers le pays commençaient à se fermer. Les retombées de la «grande pénurie de chlore de 2020» ne se concrétiseront pas avant le retour du temps plus chaud au printemps.

Avance rapide jusqu'en 2021. Tout aussi rapidement que les fleurs printanières ont commencé à fleurir et que les piscines ont commencé à s'ouvrir, il en a été de même pour la pénurie de chlore, laissant les propriétaires de piscines dans l'embarras.

Pourquoi y a-t-il une pénurie de chlore?

«L'année dernière a été une tempête parfaite», pour une pénurie de chlore, déclare Rudy Stankowiz, expert en chimie de l'eau de piscine et PDG d' Aquatic Facility Training & Consultants . Il s'est construit une suite récente pendant la crise du chlore pour le surnommer «poolmageddon». Stankowiz blâme le COVID-19 pour l'augmentation de la demande de chlore, ainsi que la destruction d'une importante usine de chlore pour avoir créé un pli plutôt désagréable dans la chaîne d'approvisionnement. Et voici pourquoi:

Début 2020, lorsque la nouvelle a été annoncée que le coronavirus avait atterri sur le sol américain, les Américains se sont précipités pour acheter des désinfectants pour les mains pour se protéger du virus. Tout comme la demande de produits a commencé à monter en flèche, la Food and Drug Administration (FDA) a averti les consommateurs que certains désinfectants pour les mains contenaient du méthanol, une substance qui peut être toxique lorsqu'elle est absorbée par la peau ou ingérée.

Invités par la pression supplémentaire sur les produits désinfectants pour les mains, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont émis des recommandations sur l'hygiène des mains. Dans les cas où le savon et l'eau ou les désinfectants pour les mains à base d'alcool ne sont pas disponibles, le CDC a recommandé des solutions de lavage des mains de bricolage qui comprenaient de l'eau chlorée à base de poudre de chlore.

Une autre pression sur la demande de chlore est venue du boom des piscines résidentielles. Avec les fermetures de parcs d'attractions et de salles d'événements et les restrictions de voyage pour empêcher la propagation du COVID, les gens étaient coincés chez eux pour trouver leur propre forme de divertissement. L'argent qu'ils auraient dépensé en vacances était maintenant acheminé vers les piscines de l' arrière-cour .

«Les piscines étaient un élément incontournable à installer», déclare Stankowiz. "Et en conséquence, l'industrie a augmenté de 14 pour cent l'année dernière pendant la pandémie. Ainsi, nous avons plus d'eau dans les jardins des gens que jamais auparavant, créant de plus en plus de demande."

Mais le plus gros coup est survenu le 27 août 2020, lorsque l'ouragan Laura, un ouragan de catégorie 4 emballant des vents de 241 km / h, a frappé le sud-ouest de la Louisiane , déclenchant un incendie dans l'usine de fabrication de chlore et de désinfectant de BioLab. BioLab est le plus grand producteur de chlore aux États-Unis, fabriquant au moins 70% des comprimés de chlore utilisés par les propriétaires de piscines en Amérique, dit Stankowiz. L'usine de chlore, juste à l'ouest de Lake Charles, a brûlé pendant plus de 50 heures.

L'usine chimique BioLab près de Lake Charles, en Louisiane, a brûlé pendant plus de 50 heures après que l'ouragan Laura a frappé la côte en tant qu'ouragan de catégorie 4 en août 2020. L'usine est le plus grand producteur de chlore aux États-Unis et représente au moins 70% de la comprimés de chlore utilisés par les propriétaires de piscines aux États-Unis

Retombées de la pénurie de chlore

L'incendie a complètement arrêté la production de comprimés de chlore de BioLab. Dans les semaines et les mois qui ont suivi, les approvisionnements en entrepôt ont commencé à diminuer et les comprimés de chlore se sont raréfiés. En conséquence, le prix du chlore a commencé à monter en flèche. Selon les données d' IHS Markit citées par Goldman Sachs, les prix du chlore sont 37% plus élevés aujourd'hui qu'ils ne l'étaient au printemps dernier. Pour référence, un sac de 25 livres (11 kilogrammes) de comprimés de chlore coûte environ 135 dollars aujourd'hui, contre 89 dollars en mai 2020, dit Stankowiz.

Ne vous attendez pas à ce que la pénurie de chlore se termine cet été, ajoute-t-il. La production de comprimés de chlore de BioLab ne devrait pas revenir à des niveaux normaux avant avril 2022. Pendant ce temps, la demande de chlore devrait augmenter à mesure que le nombre de piscines résidentielles continue de croître jusqu'en 2021. Selon Pool Corp. , Une société de fourniture de piscines , environ 110 000 nouveaux pools devraient être ajoutés aux États-Unis cette année, soit une augmentation de plus de 20% par rapport aux chiffres de 2020.

Cela signifie que les propriétaires de piscines peuvent s'attendre à payer environ 58% de plus pour le chlore en juin, juillet et août 2021 par rapport à l'année dernière, selon HIS Markit.

Le prix des comprimés de chlore courants est monté en flèche après l'usine chimique BioLab qui les fait brûler. L'expert en chimie de piscine Rudy Stankowiz dit qu'un sac de 25 livres (11 kilogrammes) de comprimés de chlore coûte environ 135 dollars aujourd'hui, contre 89 dollars en mai 2020.

Existe-t-il des alternatives aux comprimés de chlore?

Le chlore est un produit chimique nécessaire pour assurer la sécurité et la propreté des piscines. Lorsqu'il est ajouté à l'eau de piscine, il forme de l'acide hypochloreux , un désinfectant doux qui empêche la croissance des algues. Le chlore tue les bactéries comme la salmonelle et E. coli, et les germes qui causent des virus comme la diarrhée et l'oreille du nageur. Même les piscines d'eau salée génèrent du chlore pour assurer la salubrité de l'eau de la piscine, dit Stankowiz.

Mais que peuvent faire les propriétaires de piscine s'ils ne peuvent pas mettre la main sur des tablettes de chlore? Premièrement, d'autres types de chlore ou de composés chlorés sous forme liquide ou en poudre peuvent également être utilisés, selon Water Safety Magazine . Ceux-ci devraient également être plus facilement disponibles dans les magasins, dit Stankowiz.

Il existe également des hacks que les propriétaires de piscine peuvent utiliser qui leur permettent d'utiliser moins de chlore ou d'utiliser d'autres produits comme l'eau de Javel, ajoute Stankowiz, qui a écrit un livre entier dédié au sujet - Comment se débarrasser des algues de piscine - publié en février dernier.

Il est fortement recommandé de faire vos devoirs avant de modifier les produits chimiques de votre piscine. Selon le CDC , les blessures chimiques en piscine envoient chaque année environ 4 500 personnes aux services d'urgence américains.

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Maintenant c'est intéressant

Ce n'est pas la première fois qu'il y a une pénurie de chlore. Le chlore est également utilisé pour traiter les approvisionnements en eau dans les réseaux d'eau municipaux et ruraux, et en 1973, une pénurie a menacé l'approvisionnement en eau potable dans les villes des États-Unis, selon le New York Times . La cause n'a pas été entièrement comprise, bien qu'une certaine responsabilité ait été attribuée à l'Agence de protection de l'environnement (EPA) pour avoir augmenté la demande de chlore en exigeant la chloration des eaux usées. Cependant, l'EPA a modifié la Loi sur la salubrité de l'eau après cet incident pour s'assurer que les municipalités auraient toujours un accès prioritaire au chlore pour une eau potable salubre.

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