La police du Capitole des États-Unis en état d'alerte élevée pour protéger le Congrès et la démocratie

2021-09-17
Des officiers de la police du Capitole des États-Unis saluent le cercueil de l'officier William Evans, le 13 avril 2021, à Washington, DC Evans a été tué dans l'exercice de ses fonctions lorsqu'un homme a délibérément enfoncé une voiture dans une barricade à l'extérieur du Capitole des États-Unis, le 2 avril 2021. piscine/ Getty Images

Le 6 janvier 2021, une foule violente de partisans de l'ancien président Donald Trump, mis en accusation à deux reprises, a attaqué le Capitole des États-Unis dans le but de perturber le dépouillement cérémonial des votes électoraux lors d'une élection que Trump avait perdue. La tâche difficile et dangereuse de protéger le bâtiment qui est un symbole de la démocratie américaine, ainsi que les membres du Congrès à l'intérieur, incombait en grande partie à un organisme d'application de la loi dont de nombreux Américains ignoraient peut-être même l'existence.

La police du Capitole des États-Unis (USCP) n'est peut-être pas aussi connue que le FBI et les services secrets , et il n'y a jamais eu de série télévisée basée sur ses exploits. Néanmoins, l'agence, qui compte plus de 2 300 officiers et employés civils et un budget d'environ 460 millions de dollars, est chargée de ce que les experts disent être l'un des emplois les plus difficiles, compliqués et stimulants de l'application de la loi. Sa mission est de protéger les législateurs, les membres du personnel, les visiteurs et les bâtiments du complexe du Capitole contre des risques allant de la criminalité de routine et des perturbations aux actes de terrorisme.

Un devoir solennel et dangereux

Cela peut être un travail dangereux. Au fil des ans, sept officiers de l'USCP sont morts dans l'exercice de leurs fonctions, selon le site Web de l'agence. Dans la seule attaque du 6 janvier, 73 officiers de l'USCP ont été blessés . Un officier de l'USCP impliqué dans la défense du Capitole est également décédé plus tard de causes naturelles, selon l' Associated Press , tandis que quatre autres sont décédés par suicide .

L'USCP se prépare à relever un autre défi difficile le 18 septembre, alors qu'un rassemblement de soutien aux suspects emprisonnés lors de l'attaque du 6 janvier devrait attirer 700 manifestants sur le terrain du Capitole, selon la radio publique nationale.

Des envahisseurs affrontent la police du Capitole des États-Unis alors qu'ils tentent de prendre d'assaut le Capitole des États-Unis à Washington, DC, le 6 janvier 2021.

Les préparatifs de la police du Capitole pour l'événement comprennent l'installation d'une clôture temporaire autour du Capitole. De plus, le conseil d'administration de la police du Capitole a émis une déclaration d'urgence, qui permet à l'agence de remplacer des agents des forces de l'ordre d'autres agences pour aider à protéger le complexe. Une semaine avant le rassemblement, l'USCP a été vue en train d'installer des caméras robotiques dans les zones autour du Capitole, selon WUSA9 .

"Nous sommes ici pour protéger le droit de chacun au premier amendement de manifester pacifiquement" , a déclaré le nouveau chef de l'USCP, J. Thomas Manger , dans un communiqué de presse du 13 septembre . la loi et ne pas tolérer la violence.

La police du Capitole a également déjà demandé l'aide de la Garde nationale de DC, rapporte CNN . De plus, toute la force de police de Washington, DC, a été appelée au travail le 18 et sera disponible pour aider si nécessaire, selon le Washington Post .

Dans un e-mail, un responsable de l'information publique de l'USCP a déclaré que d'autres mises à jour sur les préparatifs seraient probablement disponibles d'ici la fin de la semaine. L'USCP a déclaré que la candidature à la manifestation de samedi, qui pourrait faire la lumière sur ce à quoi l'agence se prépare, n'est pas de notoriété publique.

C'est le dernier défi pour une agence qui a été créée par le Congrès en 1828 , après que les membres aient été alarmés de découvrir que la clôture autour du Capitole avait été violée par quelqu'un qui avait amené du bétail pour paître sur la pelouse du bâtiment. (Avant cela, le bâtiment avait été gardé la nuit par un gardien solitaire, qui n'avait aucune autorité légale, et par un détachement de marines américains déployés par le président James Monroe en 1823.) À l'origine, la force ne comptait que quatre officiers. En 1841, l'architecte des bâtiments publics du gouvernement a décrit leurs tâches comme consistant à éloigner « les vagabonds, les personnes désordonnées et les garçons » du Capitole, en plus d'escorter les visiteurs et de balayer et de récurer la rotonde du Capitole.

Quels sont les devoirs de l'USCP?

De toute évidence, beaucoup de choses ont changé depuis. Aujourd'hui, les tâches de l'USCP sont très étendues, explique le Dr Frank Straub . Il est directeur du Center for Mass Violence Response Studies à la National Police Foundation , et s'appuie sur 30 ans d'expérience dans l'application des lois fédérales et locales, notamment dans la protection des diplomates à l'ambassade des États-Unis à Bogota, en Colombie, et en tant que sous-commissaire à la formation pour le Service de police de la ville de New York.

"Vous avez la protection des structures physiques et de toutes les femmes et hommes qui siègent au Congrès", a déclaré Straub. Cela signifie protéger une zone de 270 acres (109 hectares) qui comprend le Capitole des États-Unis, une demi-douzaine d'immeubles de bureaux du Sénat et de la Chambre et la Bibliothèque du Congrès, en plus d'un réseau de tunnels et d'un système de métro sous la surface .

Des officiers de l'USCP saluent lors de la procession pour l'officier de police du Capitole américain Brian D. Sicknick le dimanche 10 janvier 2021 à Washington, DC Sicknick a été tué dans l'exercice de ses fonctions lors de l'émeute du 6 janvier.

« Si quelqu'un reçoit des menaces ou est harcelé, vous devez faire effectuer une évaluation des menaces », explique Straub. « Ensuite, vous avez les fonctions de police normales, les crimes qui se produisent sur le terrain du Capitole. »

En outre, il y a des événements spéciaux au complexe, avec des dignitaires nationaux et internationaux, et un flot incessant de représentants du gouvernement et de personnes du secteur privé qui viennent au complexe du Capitole pour témoigner lors des audiences. L'USCP aide également à protéger toutes ces cibles potentielles de crime ou de terrorisme, qu'elles les surveillent réellement ou qu'elles se coordonnent avec d'autres détails de sécurité, explique Straub.

La police du Capitole doit également veiller à la sécurité des foules de touristes ordinaires qui viennent au complexe du Capitole – avant la pandémie, quelque 15 000 à 20 000 visiteurs chaque jour – et faire face à l'assortiment sans fin de manifestations de personnes qui veulent attirer l'attention du Congrès.

La grande majorité de ces manifestants sont pacifiques, explique Straub.

"Avec toute manifestation dans laquelle la police est impliquée, votre premier objectif est d'accorder aux personnes qui participent leur droit constitutionnel d'être entendues, leurs droits du premier amendement sur une question donnée", a déclaré Straub. "La partie de section est que vous voulez vous assurer que ces personnes sont en sécurité, si elles marchent et traversent les rues. Vous vous assurez également que la communauté au sens large est également en sécurité et n'est pas affectée par les manifestations - les membres du Congrès et leurs le personnel, la propriété de la région, ainsi que les quartiers autour du Capitole, qui ont également le droit d'être protégés. Et vous voulez vous assurer que les officiers eux-mêmes sont également protégés et en sécurité. "

Pour cette raison, l'USCP exige des groupes qu'ils obtiennent des permis pour manifester sur les terrains du Capitole des États-Unis, et ne leur permet d'organiser des manifestations que dans des zones désignées . La plupart des manifestants ne semblent pas avoir de problème à se conformer à ces règles, mais il est toujours nécessaire d'affecter des agents et des ressources pour s'assurer que tout se passe bien – un travail dans lequel les experts disent que la police du Capitole excellent généralement. "Ce sont presque des non-événements", dit Straub. "Ils arrivent fréquemment et se passent bien."

Démocratie : une histoire de violence

Le problème, cependant, est que tout le monde ne se contente pas de faire valoir son point de vue pacifiquement. Les émeutiers qui ont attaqué le Capitole américain le 6 janvier n'étaient pas les premiers à franchir la ligne et à devenir violents.

En mars 1954, par exemple, quatre terroristes nationalistes portoricains sont entrés dans la galerie des visiteurs de la Maison et ont ouvert le feu avec des armes de poing , blessant cinq membres du Congrès, dont le représentant Alvin Bentley, R-Mich., qui a reçu une balle dans la poitrine. En 1998, un homme armé a abattu deux policiers du Capitole à l'intérieur du Capitole avant d'être maîtrisé. En 2017, deux membres de la police du Capitole ont été blessés alors qu'ils protégeaient l'équipe de baseball du Congrès républicain d'un autre homme armé qui a blessé le représentant Steve Scalise, R-La.

D'autres assaillants ont organisé des attentats à la bombe, comme l'ancien professeur de Harvard qui a planté trois bâtons de dynamite dans la salle de réception du Sénat en 1915, et le Weather Underground, qui a fait exploser une bombe dans une salle de bain du Sénat en 1971. Un autre groupe a fait exploser une bombe dans le L'aile nord du Capitole en 1983. Heureusement, aucune de ces attaques n'a fait de blessés ou de morts.

Patrouille de la police du Capitole des États-Unis avant le début de l'investiture du président américain élu Joe Biden et de la vice-présidente élue Kamala Harris le 20 janvier 2021, à Washington, DC

Alors même qu'ils s'acquittent de leurs responsabilités habituelles, l'USCP doit simultanément être vigilant contre les menaces extrémistes.

"C'est la difficulté de leur travail", explique Kevin Robinson , instructeur et conférencier en criminologie et justice pénale à l'Arizona State University et vétéran des forces de l'ordre depuis 36 ans, dont 13 ans en tant que chef adjoint de la police à Phoenix. « Parce qu'ils traitent les manifestations avec régularité, 365 jours par an, ils sont bons. Plus difficile."

C'est un problème qui s'est aggravé ces dernières années, alors que les groupes extrémistes sont devenus plus violents et plus organisés. "Les officiers et le Capitole le 6 janvier étaient sous le choc que cela se produise, que des gens les attaquent avec un tel niveau de vitriol et d'agression", a déclaré Straub. "Ils essayaient vraiment de traverser le périmètre et d'envahir le Capitole, pour essayer de perturber le vote. C'était un choc pour le système."

"Jusqu'alors, je n'avais jamais vu personne agresser physiquement la police du Capitole ou le MPD [DC Metropolitan Police Department], et encore moins être témoin d'agressions massives perpétrées contre des agents des forces de l'ordre", a déclaré plus tard l' officier de l'USCP Harry Dunn à un comité du Congrès enquêtant sur l'attaque du 6 janvier.

Straub prédit une présence policière beaucoup plus robuste au Capitole ce week-end. "Il y a une prise de conscience qu'il est beaucoup plus facile de démultiplier que de se préparer", dit-il. "Vous voulez avoir des ressources au Capitole déjà mises en scène et prêtes à partir."

Dans le cas où une menace émerge, « dès qu'elle commence à tourner et à devenir violente, vous voulez réprimer cette violence et la garder sous contrôle », explique Straub.

Maintenant c'est intéressant

À la suite de l'attaque du 6 janvier, les efforts de l'USCP pour améliorer sa préparation comprenaient une formation conjointe sur la réponse aux émeutes avec la Garde nationale et l'acquisition d'équipements supplémentaires, notamment plus de casques, de boucliers, de matraques et de munitions non létales. Le Congrès a affecté en juillet 300 millions de dollars pour des mesures de sécurité accrues au Capitole, selon Reuters .

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