Les chiens font des visages plus expressifs lorsque les humains regardent

2017-10-24
Les chiens clignotent davantage lorsque nous regardons, suggérant qu'ils essaient de communiquer. Kristina Jackson / Getty Images

Ma petite beagle Daisy s'en tire avec à peu près tout grâce à ses grands yeux bruns. C'est presque comme si elle savait que si elle me montrait ces yeux de chiot, elle m'avait enroulé autour d'elle, enfin, une queue de chien pelucheuse .

Et selon une nouvelle recherche du Dog Cognition Center de l' Université de Portsmouth , des chiens comme Daisy font délibérément plus d'expressions faciales lorsque nous les regardons, et cela pourrait être leur moyen de communiquer avec nous. L'étude a été dirigée par le Dr Juliane Kaminski et publiée dans le numéro d'octobre 2017 de Scientific Reports .

Kaminski et son équipe de recherche sont parvenues à leur conclusion après avoir observé 24 chiens différents, tous des animaux de la famille de races et d'âges différents. Chaque chien a été filmé individuellement dans une pièce avec une personne qui a traversé divers scénarios, notamment regarder le chien, détourner le regard du chien et lui donner de la nourriture.

Les scientifiques ont ensuite étudié les expressions faciales des chiens à l'aide du Dog Facial Action Coding System (DogFACS), qui est un outil scientifique pour coder les mouvements faciaux des chiens. (Il a été adapté du système FACS créé pour les humains par Paul Ekman et Wallace Friesen en 1978.) Kaminski et son équipe ont découvert que chaque chien faisait des visages animés lorsque la personne dans la pièce le regardait, y compris en haussant les sourcils et en sortant. sa langue - bien plus que lorsque le dos de la personne était tourné.

«Les résultats semblent étayer la preuve [que] les chiens sont sensibles à l'attention des humains et que les expressions sont des tentatives potentiellement actives de communiquer, pas de simples manifestations émotionnelles», déclare le Dr Juliane Kaminski dans un communiqué de presse .

Le plus surprenant est que même la présence de nourriture n'a pas autant influencé les chiens que l'affection humaine. «Nous savions que les chiens domestiques prêtaient attention à l'attention d'un humain - dans une étude précédente, nous avons constaté, par exemple, que les chiens volaient plus souvent de la nourriture lorsque les yeux de l'homme étaient fermés ou qu'ils avaient le dos tourné», dit Kaminski. "Dans une autre étude, nous avons découvert que les chiens suivent le regard d'un humain si l'humain établit d'abord un contact visuel avec le chien, de sorte que le chien sait que le changement de regard est dirigé vers eux."

Kaminski dit qu'il est possible que les expressions des chiens aient changé à mesure qu'ils sont devenus plus domestiqués . Mais l'étude a ses limites: vingt-quatre chiens constituent un petit échantillon d'étude, il est donc probable que davantage de chiens devraient être étudiés pour confirmer les résultats.

Bien sûr, nous ne saurons peut-être jamais, quel que soit le nombre de scientifiques qui l'étudient, si nos chiens comprennent vraiment ce que nous disons ou s'ils essaient vraiment de communiquer avec nous à travers leurs yeux ou leur visage. Mais je suis à peu près sûr que mon amie beagle sait exactement ce qu'elle fait quand elle clignote ses grands yeux bruns à ma façon.

Maintenant c'est cool

Selon l' American Kennel Club , la forme du visage d'un chien pourrait suggérer la durée de sa vie. Par exemple, les chiens avec des visages plus longs peuvent survivre à des chiens avec des têtes de forme différente.

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