Les écoles américaines peuvent-elles exiger des vaccins COVID-19 pour les étudiants?

2021-05-14
Le lycée Ridley dans le comté de Delaware, en Pennsylvanie, a organisé une clinique de vaccination pour les étudiants âgés de 16 à 18 ans le 3 mai 2021. L'une des premières à se faire vacciner était la junior Molly Day (vue ici). La FDA a maintenant approuvé le vaccin pour les élèves âgés de 12 à 15 ans. Pete Bannan / MediaNews Group / Daily Times via Getty Images

Avec le premier vaccin COVID-19 désormais autorisé pour les adolescents de 12 ans et plus, une grande question se pose: les élèves devront-ils se faire vacciner avant de retourner dans leurs salles de classe à l'automne?

En tant que professeur de politique et de droit de l'éducation et ancien avocat des districts scolaires, je réfléchis régulièrement à ce genre de question.

Aux États-Unis, les exigences en matière de vaccination scolaire sont établies par les États plutôt que par le gouvernement fédéral. Le 10e amendement à la Constitution américaine permet aux États de prendre des réglementations protégeant la santé publique .

Chaque État exige actuellement que les élèves de la maternelle à la 12e année soient vaccinés contre certaines maladies, bien que les exigences - y compris les  vaccins jugés nécessaires et les raisons pour lesquelles les étudiants peuvent se retirer - varient d'un État à l'autre.

Qui peut se retirer des séances d’école?

Aucun État n'oblige encore les étudiants à recevoir un vaccin COVID-19, mais la façon dont les États gèrent les autres vaccins et exemptions, et comment les règles peuvent changer pendant les épidémies, peuvent nous aider à réfléchir à la façon dont une exigence de vaccin COVID-19 pourrait fonctionner.

Par exemple, les étudiants de tous les États peuvent être exemptés des exigences en matière de vaccination s'ils ont une raison médicale valable , comme un système immunitaire affaibli ou une réaction allergique à un vaccin.

Dans 44 États , les étudiants peuvent également se retirer des exigences de vaccination pour des raisons religieuses , bien que la plupart des grandes religions n'interdisent pas les vaccins . Certains États envisagent d'annuler les exemptions religieuses en raison des préoccupations concernant la baisse des niveaux de vaccination et les flambées locales de maladies telles que la rougeole. Le Connecticut a annulé son exemption religieuse en avril 2021.

Quinze États autorisent des exemptions philosophiques fondées sur des préoccupations morales ou éthiques. Selon les Centers for Disease Control and Prevention, seuls 2,5% environ des jardins d'enfants américains ont utilisé une exemption l'année dernière, comme l'année précédente, et la plupart étaient pour des raisons religieuses ou philosophiques.

Il est particulièrement important à l'heure actuelle que les États adoptent également des approches différentes des exemptions lors d'une épidémie . Trente-deux États interdisent aux étudiants non vaccinés d'aller à l'école pendant une épidémie. Une poignée d'États n'autorisent pas les exemptions de vaccins pendant une épidémie.

Ce que les tribunaux disent des vaccins obligatoires

La Cour suprême des États-Unis soutient le pouvoir des États de prendre ces décisions depuis plus d'un siècle.

En mai 1901, une épidémie de variole a commencé à Boston . Des mesures de prévention des maladies désormais familières ont été mises en place: les patients malades ont été mis en quarantaine pour traitement et la ville a lancé un programme de vaccination volontaire et gratuit. En décembre de la même année, la ville n’ayant pas maîtrisé l’épidémie, une commission sanitaire locale a exigé que tous les résidents adultes soient vaccinés sous l’autorité accordée par l’État.

Le gouvernement local a infligé une amende à ceux qui refusaient de se faire vacciner, et un homme a contesté cette amende en poursuivant l'état du Massachusetts. En 1905, la Cour suprême a entendu son cas et a jugé qu'un État peut exiger la vaccination dans l' intérêt de la santé publique .

Aujourd'hui, certains experts en droit de la santé pensent que les exigences en matière de vaccination sont suffisamment importantes pour qu'elles puissent encore l' emporter sur les revendications, y compris la liberté religieuse individuelle , tandis que d'autres sont plus sceptiques .

Les vaccins COVID-19 ont une différence clé - ils  n'ont qu'une autorisation d'utilisation d'urgence à ce stade, pas une approbation complète de la FDA. Le statut d'utilisation d'urgence de la FDA stipule que les personnes recevant le médicament doivent être informées "de l'option d'accepter ou de refuser l'administration du produit" mais aussi "des conséquences, le cas échéant, du refus". Il reste à voir comment un manque d'approbation totale affecterait les décisions des États concernant les mandats de vaccination dans les écoles et comment les tribunaux pourraient considérer ces décisions.

Dans un autre contexte, les membres du service militaire peuvent être tenus de recevoir des vaccins, mais sont autorisés en vertu de la loi fédérale à se retirer des vaccins qui n'ont qu'une autorisation d'utilisation d'urgence , à moins que le président ne renonce à cette disposition.

Pfizer - le fabricant de médicaments dont le vaccin a reçu une autorisation d'utilisation d'urgence pour les adolescents le 10 mai 2021 et a été recommandé pour cette tranche d'âge par le CDC  le 12 mai - a  entamé le processus d'examen pour l'approbation complète de la FDA pour une utilisation à 16 ans et plus. Le même examen pour les adolescents commencera plus tard . Les tests de vaccination sont toujours en cours pour les jeunes enfants.

L'étudiant en pharmacie Jason Rodriguez (à droite) administre un vaccin COVID-19 à l'étudiant de l'Université internationale de Floride Larry Grier (à gauche) au centre de réadaptation Christine E. Lynn à Miami, en Floride, en avril dans le cadre de l'initiative visant à vacciner les étudiants des collèges et universités dans le comté de Miami-Dade.

Les écoles individuelles peuvent-elles émettre leurs propres exigences?

Parce que les États édictent des exigences en matière de vaccins pour protéger la santé publique, les exigences en matière de vaccins scolaires s'appliquent généralement aux écoles publiques et privées de la maternelle à la 12e année, ainsi qu'aux garderies . Seule une poignée d' États exigent que les étudiants des collèges et des universités soient vaccinés , de sorte qu'en pratique, la détermination et l'application des exigences en matière de vaccins incombent généralement aux établissements d'enseignement supérieur individuels.

Un nombre croissant de collèges et d'universités ont annoncé qu'ils exigeraient que tous les étudiants qui prévoient d'être sur le campus reçoivent le vaccin COVID-19. D'autres établissements n'exigent le vaccin que pour les étudiants qui souhaitent vivre dans des dortoirs . Cependant, au moins une législature d'État - celle du Michigan - envisage d'interdire aux universités d'État d'exiger des vaccins comme condition de suivre des cours en personne, affirmant qu'une exigence de vaccination empiéterait sur des questions de choix individuel.

Cela soulève la question intéressante de savoir si un district scolaire individuel, comme un collège ou une université, pourrait exiger que les étudiants soient vaccinés contre le COVID-19.

Lorsque les exigences en matière de vaccins scolaires ont commencé à la fin du 19e siècle, l'objectif était d'empêcher la propagation de la variole. En 1915 , 15 États et Washington, DC, exigeaient que les étudiants reçoivent le vaccin contre la variole, et 21 autres États autorisaient les gouvernements locaux tels que les districts scolaires et les services de santé du comté à imposer une telle exigence.

Les exigences en matière de vaccination scolaire ont proliféré au cours du siècle dernier, en réponse à la fois à des flambées spécifiques et à l'acceptation croissante des mandats de vaccination en tant que politique de santé publique. Bien que la plupart des exigences en matière de vaccination aient été émises au niveau des États au cours des dernières décennies, la question de savoir si les districts scolaires peuvent ajouter à la liste des vaccins requis reste une question ouverte et peut varier d'un État à l'autre.

C'est aussi une question que les tribunaux vont probablement bientôt aborder. En janvier 2021, le Los Angeles Unified School District a  annoncé qu'il prévoyait d'exiger de ses étudiants qu'ils reçoivent le vaccin COVID-19 une fois qu'un vaccin sera approuvé et disponible. Los Angeles Unified est le plus grand district scolaire du pays. À l'approche de l'automne - et en supposant que les essais cliniques continuent de démontrer à la fois l'efficacité et la sécurité - nous pourrions voir davantage de districts poursuivre cette option.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Vous pouvez trouver l' article original ici .

Kristine Bowman est professeur de droit et de politique de l'éducation à la Michigan State University et experte nationale en droit de l'éducation de la maternelle à la 12e année.

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