Les feux de forêt en Sibérie éclipsent tous les autres sur le globe combinés

2021-09-15
Un pompier combat un incendie de forêt dans la réserve naturelle de Smidovich en République de Mordovie où 55 pompiers et 18 unités d'équipement ont été envoyés pour combattre un incendie et se sont retrouvés piégés à cause de vents violents et soudains. Ministère des Urgences de Russie/TASS via Getty Images

Cet été, de graves conséquences du changement climatique ont été ressenties dans le monde entier : tornades, ouragans, crues éclair et incendies de forêt. En Russie, par exemple, 2021 a été l'une des pires saisons d'incendies de forêt du pays. À un moment donné, plus de 300 feux de forêt ont brûlé simultanément; ceux qui brûlent en Sibérie sont plus importants que tous les autres incendies dans le monde réunis .

Que se passe-t-il avec ces feux de forêt en Sibérie ? La Russie, en particulier la Sibérie, est connue comme l'un des endroits les plus froids du monde , mais chaque année, elle subit de plus en plus d'incendies de forêt d'une gravité croissante. Cette année a été la pire après 2012, avec plus de 43 millions d'acres (17,5 millions d'hectares) brûlés, selon Zhenya Naumova, responsable du projet de réponse aux incendies de Greenpeace Russie. Les incendies les plus importants se sont produits dans la République de Sakha (région de Yakoutie) dans le nord-est de la Sibérie (beaucoup brûlent encore au moment de cette publication), ainsi que des incendies dans les montagnes de l'Oural et les régions du sud de la Sibérie.

Des milliers de pompiers , ainsi que des soldats, des secouristes et même des travailleurs agricoles ont été mobilisés pour lutter contre les incendies. Dans de nombreux endroits cependant, les fonctionnaires ont besoin de davantage de bénévoles et de ressources financières. Et certains incendies ne sont pas combattus du tout ; dans des zones sans beaucoup d'infrastructures et peu de personnes et de colonies, les autorités laissent simplement brûler les énormes incendies.

"Le problème est que si les incendies se déclarent dans ces zones et qu'ils n'y envoient pas de pompiers d'urgence alors qu'il est beaucoup plus facile de l'arrêter, alors le feu devient de plus en plus grand et l'échelle devient si élevée que vous ne pouvez pas réellement arrêter le feu ", dit Naumova. Mais, selon Naumova et Greenpeace, ces feux de forêt devraient tous être combattus lorsqu'ils sont petits afin qu'ils ne deviennent pas incontrôlables et ne se propagent pas. Malheureusement, à l'heure actuelle, les fonds sont insuffisants pour lutter contre tous les incendies.

Un employé du ministère russe des Urgences combat un incendie de forêt dans la République russe de Sakha (Yakoutie). Le 8 août, l'état d'urgence a été déclaré dans la région alors que les incendies de forêt se sont propagés aux zones peuplées.

Qu'est-ce qui cause ces incendies ?

Neuf de ces incendies de forêt sur dix sont causés par des activités humaines, dit Naumova. Cela inclut des choses comme des feux de camp qui ne sont pas éteints, des étincelles provenant du passage de trains de charbon ou de vieilles lignes électriques qui se brisent. L'autre des 10 incendies est causé par la foudre .

Alors que les accidents humains et les infrastructures défectueuses n'ont pas nécessairement grand-chose à voir avec le changement climatique, les conditions causées par le changement climatique facilitent le déclenchement des incendies et les rendent plus graves une fois qu'ils le font. La Sibérie est l'un des endroits où le réchauffement est le plus rapide sur Terre, avec des températures mensuelles moyennes en 2020 de plus de 18 degrés Fahrenheit (10 degrés Celsius) au-dessus de la moyenne pour la période comprise entre 1981 et 2010.

"Le changement climatique rend les conditions plus propices au déclenchement d'un incendie", déclare Naumova. "Il fait plus sec, il fait plus chaud et il y a plus d'éclairs dans certaines régions. Lorsque toutes ces conditions sont réunies, la possibilité d'incendies est plus élevée et l'ampleur possible des incendies augmente, augmentant les dommages potentiels causés par l'incendie. "

De plus, une infestation de vers à soie, qui tue les arbres, laisse des forêts pleines de bois sec, prêtes à prendre feu.

Le monde doit-il s'inquiéter ?

Oui, selon les scientifiques et les militants. Les villages voisins de Sibérie se retrouvent recouverts de fumée toxique, ce qui signifie que les habitants finissent par respirer un air malsain et vivent dans des paysages d'apparence apocalyptique.

Outre les dommages que ces incendies peuvent causer à l'environnement, aux personnes et à la faune, les incendies libèrent également du carbone et du méthane stockés dans l'atmosphère, contribuant au réchauffement climatique qui augmente leur fréquence et leur gravité. Selon les données du Copernicus Atmosphere Monitoring Service , entre le 1er juin et le 15 août 2021, les incendies dans la République de Sakha ont libéré près de 881 millions de tonnes (800 millions de tonnes métriques) de CO2 .

Environ 65% de la Russie est également couverte de pergélisol . À mesure que ce pergélisol dégèle en raison des incendies et du réchauffement des températures, les microbes du sol commencent à se décomposer et à libérer encore plus de CO2 dans l'atmosphère, ainsi que du méthane, un gaz à effet de serre environ 30 fois plus puissant que le carbone.

Une couverture de smog recouvre la ville autour du village de Kharyyalakh à Sakha, en Russie, alors que la pollution de l'air augmente à cause des incendies de forêt massifs.

Que fait-on pour atténuer les incendies?

Pas assez, dit Naumova.

"Au niveau de l'État, il n'y a toujours pas de plan clair pour agir contre les incendies à cause du changement climatique, et aucun plan clair pour agir contre le changement climatique en fait", dit-elle.

Le président russe Vladimir Poutine a déjà remis en question la science du changement climatique d'origine humaine et a même souligné les impacts positifs que le réchauffement des températures pourrait avoir. Par exemple, il a suggéré que la fonte des glaces signifie un meilleur accès aux routes maritimes et moins de difficultés à rechercher des minéraux, du pétrole et du gaz. Plus récemment cependant, Poutine a reconnu le lien entre le changement climatique et les catastrophes naturelles croissantes.

Compte tenu de la saison des incendies catastrophique de 2021, Poutine a annoncé que le financement de la lutte contre les incendies serait multiplié par trois. Il est également prévu de planter des arbres dans les zones brûlées, ce qui, selon Naumova, est une perte de temps et d'argent inutile, car les forêts se rétablissent assez bien d'elles-mêmes lorsque les gens ne gênent pas.

Ce que Naumova et Greenpeace Russie aimeraient voir se produire, c'est une nouvelle augmentation des dépenses de lutte contre les incendies. En outre, Naumova a déclaré qu'ils aimeraient que chaque incendie soit combattu dès les premiers stades plutôt que d'en laisser certains brûler. Ils veulent également interdire l'utilisation du feu pour défricher la terre pour l'agriculture et l'industrie. Et surtout, ils veulent mettre fin aux activités risquées comme laisser des feux de camp allumés et fumer dans la forêt – et améliorer les infrastructures qui pourraient déclencher des incendies dès le départ.

"Nous savons que neuf incendies sur 10 se produisent à cause des activités humaines, et cela signifie que si nous changeons les mentalités et devenons plus prudents avec les incendies dans notre vie normale et dans les activités industrielles, alors nous pouvons réellement minimiser ce nombre d'incendies. ", dit Naumova.

Maintenant c'est fou

L'outil de surveillance de la Terre du spectroradiomètre imageur à résolution modérée (MODIS) de la NASA a montré que la fumée des énormes incendies de forêt russes atteignait le pôle Nord pour peut-être la première fois de l'histoire le 6 août 2021.

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