Les « merveilles uniques » peuvent-elles vivre éternellement des redevances ?

2022-02-01
Le groupe de rock The Knack s'est vu décerner un disque d'or pour avoir vendu 250 000 exemplaires de "My Sharona" en Australie en 1979. Le hit génère encore beaucoup d'argent. Barry John Stevens/Fairfax Media via Getty Images

Même si vous n'avez jamais entendu parler du groupe de rock New Wave The Knack, vous avez certainement entendu leur chanson de 1979 " My Sharona ". Apparemment écrit en 15 minutes , "My Sharona" a été un succès retentissant pour le groupe inconnu, passant six semaines au n ° 1 du palmarès "Billboard Hot 100" et aidant à vendre 500 000 exemplaires du premier album de The Knack en seulement 13 jours.

Plus de 40 ans plus tard, "My Sharona" est un incontournable de la radio rock classique et a été présenté dans des films et des publicités télévisées . The Knack a continué à produire des albums, mais n'a jamais été à la hauteur du succès de "My Sharona".

Oui, The Knack sont des exemples classiques d'une " merveille à un coup ", mais ce coup a été une mine d'or. Demandez à Berton Averre, guitariste de The Knack et co-auteur de "My Sharona" avec le regretté chanteur du groupe, Doug Fieger.

"Quand les gens disent, 'Qu'est-ce que tu fais dans la vie?' Je dis: "Je vais à ma boîte aux lettres quelques fois par mois"", a déclaré Averre au Washington Times en 2015. "Cette chanson a été si bonne pour moi."

Vous connaissez une autre chanson qui a été "bonne" pour son créateur de merveilles à succès ? " Where Everybody Knows Your Name ", la chanson thème de l'émission télévisée à succès " Cheers ", enregistrée par un jeune auteur-compositeur fauché nommé Gary Portnoy en 1982.

Portnoy a écrit et interprété la chanson (y compris les voix de fond) et reçoit des redevances à chaque fois qu'elle est jouée. Pour référence, "Cheers" a filmé 275 épisodes qui sont en syndication dans 40 pays, plus le streaming (Peacock) et les téléchargements numériques.

Lorsqu'on a demandé à Portnoy dans une interview en 2012 s'il aurait pu vivre des redevances de "Cheers" et ne plus jamais travailler, l'auteur-compositeur a ri et a dit: "Oui, ça a été une vie confortable."

C'était alors. Quoi de neuf aujourd'hui?

Les merveilles à un coup comme Portnoy et Averre de The Knack sont extrêmement rares. Ils ont gagné l'équivalent de la loterie Powerball de la musique pop dans les années 1970 et 1980 en écrivant des tubes conquérants du monde qui ont continué à générer des redevances substantielles pendant des décennies.

Mais ils ne sont pas les seuls. Le site Web Celebrity Net Worth a estimé que Don ("American Pie") McLean gagnait 300 000 $ en redevances combinées chaque année, tandis que Gerry Rafferty gagnait 100 000 $ par an grâce à sa chanson de 1978 "Baker Street".

La question est la suivante : les artistes d'aujourd'hui peuvent-ils encore espérer devenir riches avec un énorme succès et s'envoler vers le coucher de soleil rempli de redevances ? Maintenant que l'industrie de la musique est dominée par des plateformes de streaming qui paient des fractions de centime par pièce, les musiciens peuvent-ils même gagner l'équivalent du salaire minimum à partir des seules redevances ?

Nous nous sommes entretenus avec Randy Chertkow et Jason Feehan, co-auteurs de " Making Money with Music ", pour donner un sens au monde déconcertant des redevances musicales et pour découvrir comment les musiciens d'aujourd'hui peuvent encore tirer profit d'un grand succès, s'ils jouent c'est intelligent.

Droits d'auteur et redevances - Pourquoi c'est payant d'être l'auteur-compositeur

L'industrie de la musique est l'une des industries les plus réglementées, disent Chertkow et Feehan, et si vous avez besoin d'une preuve, ne cherchez pas plus loin que le système désespérément obscur des redevances musicales . De nombreuses entités différentes prennent une part de chaque chanson, et ce n'est pas parce que vous êtes le chanteur principal d'un groupe que vous gagnerez beaucoup d'argent, même avec un tube.

En termes simples, il existe deux types de droits d'auteur pour chaque chanson : l' enregistrement sonore et la composition . Ces deux droits d'auteur paient différents ensembles de redevances. La mauvaise nouvelle est que l'artiste est souvent le dernier en ligne.

Commençons par la prise de son. Chaque fois qu'une chanson est écoutée, téléchargée ou vendue dans un format physique (disque, cassette, CD), le « détenteur des droits » sur le droit d'auteur de l'enregistrement sonore est payé. Malheureusement, pour la plupart des groupes signés sur une maison de disques, le détenteur des droits est la maison de disques, pas le musicien.

Chertkow dit que vous ne pouvez percevoir des redevances d'enregistrement sonore que si vous possédez les masters (versions originales) de vos enregistrements, ce qui est rare pour les jeunes musiciens, qui ont de la chance si leur contrat leur donne une petite part des redevances d'enregistrement sonore.

Les droits de composition sont une autre histoire. L'auteur-compositeur détient les droits d'auteur de la composition. Donc, si vous écrivez réellement une chanson à succès (par opposition à l'enregistrement de la chanson de quelqu'un d'autre ), vous pouvez percevoir de sérieuses redevances en fonction de ce que vous devez partager avec la maison de disques, les éditeurs et les autres détenteurs de droits.

"L'auteur-compositeur de l'époque était celui qui pouvait réellement gagner sa vie et vraiment naviguer vers le coucher du soleil", explique Feehan. "Cela a créé certains des arguments les plus amers que vous ayez jamais vus. Si vous jouez sur un album et que votre solo de guitare est LE célèbre solo de guitare et que la chanson est énorme, vous ne gagnez toujours pas d'argent sur l'écriture de chansons. . C'est pourquoi beaucoup de groupes se sont séparés à cause de l'argent."

Apl.de.ap, Fergie, will.i.am et Taboo of the Black Eyed Peas se sont produits lors du spectacle de mi-temps du Super Bowl XLV au Cowboys Stadium à Arlington, Texas, 2011. Celebrity Net Worth a estimé que les Peas avaient gagné 860 000 $ en redevances d'écriture de chansons "Boom Boom Pow" de 2009 qui devait être divisé en quatre.

Voici les différents types de redevances de composition versées à l'auteur-compositeur :

  • Les redevances de licence mécanique sont des redevances versées à l'auteur-compositeur chaque fois que la chanson est vendue sous quelque forme que ce soit. Le taux de redevance de licence mécanique pour les ventes physiques (disques, bandes et CD) et les téléchargements numériques est fixé par la loi américaine sur le droit d'auteur à 9,1 cents par chanson ou 1,75 cents par minute de temps de lecture, selon le montant le plus élevé. Les tarifs de streaming sont bien inférieurs , à seulement 0,0032 $ (moins d'un tiers de cent) par flux sur Spotify, par exemple.
  • Les redevances de performance sont versées à l'auteur-compositeur chaque fois que la chanson est interprétée en public, ce qui inclut non seulement les émissions en direct, mais aussi la radio et le streaming. La plupart des musiciens signés doivent partager cette redevance avec un éditeur.
  • Les redevances de licence de synchronisation sont payées lorsqu'une chanson est concédée sous licence à un film, une émission de télévision, une publicité ou même un créateur TikTok. Encore une fois, la plupart des musiciens ont un éditeur qui gère les licences, et l'éditeur prend généralement une grosse part des redevances de synchronisation.
  • Les redevances d'impression sont payées lorsque des copies imprimées de la musique sont vendues, ce qui n'est pas une source de revenus importante pour la musique pop.

Pourquoi le streaming seul ne vous rendra pas riche

Lorsque les fans de musique achetaient encore des disques physiques, des cassettes et des CD, ou payaient 1,99 $ pour télécharger une chanson sur iTunes, l'auteur-compositeur recevait au moins quelques centimes. Mais maintenant que le streaming domine l'industrie de la musique, ces paiements de redevances ont chuté.

Selon la Recording Industry Association of America (RIAA), le streaming représente désormais 84% ​​de tout l'argent généré par la musique aux États-Unis. Les CD et disques physiques ne représentent que 10 % des ventes de musique et les téléchargements numériques sont tombés à 5 %.

Bien qu'il soit très difficile de déterminer exactement combien d'artistes gagnent par flux - les paiements dépendent du fait que l'auditeur est un abonné payant et de son lieu de résidence, entre autres facteurs - les taux les plus élevés sont toujours d'environ un demi-cent par flux. Et la vérité est que la plupart des artistes signés ne voient qu'une fraction de cette fraction de centime.

"La réalité est qu'une grande partie de cet argent va aux labels et qu'ils en donnent une infime partie à l'artiste", explique Feehan.

Même si un groupe indépendant non signé parvenait à sortir un tube viral, il aurait du mal à récupérer l'équivalent du salaire minimum uniquement en streaming. Selon Digital Music News, un musicien californien devrait marquer plus de 455 000 flux par mois (5,46 millions par an) juste pour gagner le salaire minimum de l'État, qui est de 14 dollars de l'heure.

"Même si vous êtes indépendant, je pense toujours qu'il est assez difficile de gagner suffisamment d'argent juste avec les redevances, même si c'est un très gros succès", déclare Chertkow. "Nous constatons vraiment qu'il faut plusieurs sources de revenus."

À certains égards, c'est le moment idéal pour être une merveille à succès unique

Les merveilles à succès comme The Knack sont si rares parce qu'elles ont éclaté à une époque où seule une petite poignée de maisons de disques étaient les tout-puissants gardiens. Bien sûr, certains méga-artistes d'aujourd'hui comme Adele et Drake gagnent encore énormément d'argent grâce aux ventes et aux téléchargements de musique, mais ils sont l'exception.

S'il est vrai que les artistes d'aujourd'hui ne peuvent pas s'attendre à se retirer uniquement des redevances, ils disposent de nombreuses plates-formes pour atteindre directement les fans de musique et contourner les intermédiaires (maisons de disques, éditeurs, etc.).

"En tant que musicien indépendant aujourd'hui, vous avez plus d'opportunités de devenir une" merveille à succès "en diffusant vos chansons grâce à la technologie d'aujourd'hui", déclare Feehan.

Les musiciens véritablement indépendants fonctionnent comme leur propre label et possèdent leurs maîtres, ce qui signifie qu'ils peuvent percevoir toutes les redevances, y compris l'enregistrement sonore.

Mais la clé, écrivent Feehan et Chertkow dans leur livre, est 1) de s'enregistrer pour tous les droits d'auteur et redevances qui vous sont dus (il y a 17 étapes différentes à suivre dans plusieurs agences), et 2) de faire fructifier l'éphémère renommée d'une chanson à succès virale en revenus stables à long terme provenant de plusieurs sources différentes.

Les tournées sont importantes. La pandémie a mis fin aux spectacles en direct, mais traditionnellement, les musiciens tirent profit des tournées. Selon un ancien cadre de MCA/Universal Music, un groupe avec une seule chanson à succès peut encore récolter entre 10 000 $ et 50 000 $ par spectacle. Et mieux encore, le groupe lui-même en garde entre 85 et 95 %, partageant le reste avec son manager.

Une étude de 2013 de la Northwestern University sur les musiciens qui travaillent et leurs revenus a montré qu'en moyenne, les performances représentaient 28% de leurs revenus et l'enseignement 22% supplémentaires. L'argent tiré de l'écriture et de l'enregistrement de chansons ne représentait que 12% de leurs revenus (nous supposons que la plupart ou la totalité de ces musiciens n'ont jamais marqué un grand succès). Environ 70% des répondants gagnaient moins de 50 000 dollars par an.

Dans leur livre et sur le site Web Making Money with Music , Chertkow et Feehan détaillent plus de 300 sources de revenus supplémentaires pour les musiciens indépendants qui souhaitent transformer leur passion en une carrière lucrative. Les merveilles à succès d'aujourd'hui ne sont peut-être pas en mesure de "collecter des chèques pour gagner leur vie" comme The Knack, mais elles peuvent se constituer une base de fans fidèles et prendre le contrôle de leurs finances comme jamais auparavant.

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Maintenant c'est cool

Aux États-Unis, si vous vous enregistrez en tant que détenteur des droits d'auteur d'une chanson, ce droit d'auteur durera toute votre vie, plus 70 ans , ce qui signifie que vos petits-enfants pourraient toujours percevoir de gros chèques de redevances.

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