Les "sorcières" de l'eau opposent la science au folklore à la recherche d'eaux souterraines

2021-07-28
L'Australien Keith Francisco tient deux morceaux de fil pour démontrer la pratique de la divination de l'eau dans sa propriété Tindarey à Cobar, en Australie. L'octogénaire est un sourcier utilisant des méthodes anciennes particulièrement efficaces en milieu sec. Mark Evans/Getty Images

Les sorcières de l'eau existent depuis au moins cinq siècles – et par autour, nous entendons partout dans le monde, de l'Australie et de l'Inde à l'Europe et les Amériques à de nombreux autres endroits. Donc, juste en termes de longévité simple, vous devez l'abandonner aux sorcières. En tant que profession, cela existe depuis si longtemps, ils doivent faire quelque chose de bien.

En ce qui concerne les sorcières de l'eau – également connues sous le nom de sourciers, devins, doodlebuggers et divers autres noms – à notre époque soi-disant éclairée, nous sommes cependant confrontés à deux possibilités distinctes. Premièrement, ils sont soit très bons, et depuis longtemps, à tirer rapidement sur les propriétaires désespérés à la recherche d' eau souterraine .

Ou, deux, ils savent réellement ce qu'ils font et ils ne tirent pas du tout vite.

"Il y a eu au moins quelques recherches testant les compétences des sourciers", a déclaré Todd Jarvis , directeur de l'Institute for Water & Watersheds de l'Oregon State University, ancien sourcier et membre de l' American Society of Dowsers . et un hydrogéologue en exercice . "Et pour chaque étude qui dit qu'il n'y a rien à dire, il y a une étude qui dit qu'il y a quelque chose."

Crois le. Ou pas.

À l'époque, de nombreuses sorcières de l'eau n'utilisaient rien de plus qu'un bâton fourchu pour rechercher les eaux souterraines, car elles pensaient qu'il s'agissait simplement de canaux pour leur pouvoir.

Qu'est-ce qu'une sorcière de l'eau ?

Vous avez peut-être vu la sorcière de l'eau dans la culture populaire. Bâton fourchu devant , errant sur des terres arides jusqu'à ce que, un peu comme par magie et souvent avec l'aide d'un pouvoir d'un autre monde, la sorcière et la baguette devinent un endroit dans la terre où l'eau vivifiante, à une certaine profondeur sous terre, attend d'être libérée .

Cela peut ressembler à un tour de passe-passe plutôt hokey, ou quelque chose d'il y a, disons, 500 ans. Mais selon une estimation, quelque 60 000 sourciers d'eau pratiquent aujourd'hui en Amérique. C'est plus de 10 fois le nombre d'hydrologues, qui fournissent bon nombre des mêmes services que les sorcières, substituant la science aux bâtons fourchus.

De nos jours, toutes les sorcières de l'eau n'utilisent pas la branche fourchue d'un arbre, bien sûr. La plupart localisent l'eau en fonction du mouvement des cannes à plonger. Les tiges de cuivre et les pendules sont des outils populaires du commerce. Un cintre en fil métallique intelligemment tordu pourrait faire l'affaire. Pelles. Fourches. Des billes de verre. Un pied de biche. Ces canaux simplement pour le pouvoir.

Et tous les sourciers ne procèdent pas de la même manière à leurs recherches dans les eaux souterraines. Certains incorporent réellement la science dans leur divination ; ils regardent la topographie du terrain, la géologie . Ils utilisent des cartes. Ils peuvent même avoir une compréhension des aquifères locaux. Ils font des dessins. Faites des tests.

Tous reposent sur une sorte d'intervention invisible, peut-être divine, pour faire sortir l' eau . C'est une capacité innée, un « sens » ou une « intuition ». Parfois, c'est simple et silencieux. Parfois, c'est plus théâtral. "Vous pouvez voir certaines de ces personnes jouer sur YouTube", dit Jarvis. "Leurs corps entrent dans toutes sortes de contorsions."

Le fait est que les sorcières de l'eau ont souvent raison. Ou assez près à droite.

Le United States Geological Survey (USGS) a longtemps dû répondre à des questions sur la viabilité des sourciers et leurs revendications. Pourtant, même l'USGS admet que les sourciers – les sorciers de l'eau, peu importe – peuvent trouver de l'eau. Comment? De l' USGS :

L'explication naturelle d'une radiesthésie aquatique « réussie » est que dans de nombreuses régions, l'eau serait difficile à manquer. Le sourcier sous-entend communément que l'endroit indiqué par la baguette est le seul où l'on puisse trouver de l'eau, mais ce n'est pas nécessairement vrai. Dans une région aux précipitations adéquates et à la géologie favorable, il est difficile de ne pas forer et trouver de l'eau !
Les sorcières de l'eau utilisent des techniques anciennes pour trouver de l'eau souterraine qui fait partie de la nappe phréatique.

Science contre sorcellerie de l'eau

Tout ce pointage et "sentiment" a conduit à une réelle tension entre les scientifiques et les sourciers. Une partie, sans aucun doute, découle du fait que les sorcières ont en effet un certain succès à localiser les eaux souterraines, ce qui a conduit de nombreux propriétaires terriens à la recherche d'eau à faire appel à des sourciers à la place ou en plus des scientifiques.

Les scientifiques repoussent.

« Pour localiser avec précision les eaux souterraines ... quant à la profondeur, la quantité et la qualité, un certain nombre de techniques doivent être utilisées. Des connaissances hydrologiques, géologiques et géophysiques sont nécessaires pour déterminer les profondeurs et l'étendue des différentes strates aquifères et la quantité et la qualité de l'eau trouvée dans chacun. La zone doit être soigneusement testée et étudiée pour déterminer ces faits », a déclaré l' USGS .

"Par rapport à la radiesthésie", a déclaré au New York Times Timothy Parker, consultant en gestion des eaux souterraines et hydrogéologue en Californie , "qui est une personne avec un bâton".

L'USGS et d'autres suggèrent que les dépenses supplémentaires liées à l'appel de sorcières de l'eau, bien qu'elles soient apparemment inférieures à celles d'un scientifique certifié , n'en valent tout simplement pas la peine.

Pour sa part, Jarvis soutient que les géologues et autres scientifiques (y compris les hydrologues) sont plus aptes à trouver l'eau. Mais les sorcières, dit-il, sont plus dignes de confiance des agriculteurs et des autres propriétaires terriens.

Jarvis donne régulièrement des conférences sur la sorcellerie de l'eau (un récent webinaire organisé pour l'American Water Resources Association s'intitulait " Finding Water the Ol' Timey Way ") et en a une connaissance de première main.

Au début de sa carrière de plus de 30 ans, il a régulièrement rencontré des sourciers - il le fait toujours - et, après avoir rejoint l'American Society of Dowsers (ASD), quelqu'un a trouvé son nom sur une liste de sourciers et, à sa grande surprise, a demandé lui de venir sorcière un puits . Alors il l'a fait.

Après avoir obtenu la configuration du terrain, il a choisi un endroit. Il s'est avéré OK. Pourtant, « cela n'avait aucun sens pour moi en tant que géologue », dit-il.

Malgré le coup de tête entre l'Ancien Monde et la nouvelle science, Jarvis est maintenant plutôt neutre quant à l'idée de la radiesthésie et de la sorcellerie de l'eau. Il n'est jamais surpris quand quelqu'un trouve de l'eau souterraine par des méthodes non scientifiques - encore une fois, il y a beaucoup d'eau souterraine là-bas - mais il dit que le fait de frapper de l'eau, de la faire remonter à la surface, reste "magique".

"Je le vois de cette façon", dit Jarvis. "Ils ont un bond de 400 ans sur nous [les sourciers contre les hydrologues et les hydrogéologues]. Pour moi, cela fait partie du folklore. C'est facile de le rejeter. Mais si vous le faites, vous rejetez ce folklore. Vous rejetez une partie de votre histoire ."

MAINTENANT C'EST INTÉRESSANT

Souvent frappée par la sécheresse, la Californie a le plus grand assemblage de sourciers, selon l'ASD, constituant au moins une demi-douzaine de chapitres dans l'État . Au total, l'organisation compte 2 000 membres actifs.

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