Pourquoi Birds of a Feather Mob ensemble

2020-04-16
Des moucherons bleu-gris farouchement territoriaux sont vus ici en train de mobiliser un faucon à queue rouge beaucoup plus grand, qui pourrait empiéter sur l'un de leurs nids. Michael Allen Siebold / Getty Images

Lorsque vous voyez d'adorables petits oiseaux grignoter des graines à votre mangeoire ou s'agiter comme s'ils cousaient une robe pour Cendrillon, ne vous y trompez pas. Ces oiseaux se ligueront et se retourneront contre vous dans un minuscule battement de cœur flottant.

Lorsque les oiseaux détectent un prédateur, ils commencent à le «harceler» . C'est lorsque de petits oiseaux se réunissent pour repousser un oiseau plus grand. Petit et grand sont ici des termes relatifs. Les corbeaux se rassembleront pour mobiliser un faucon, et les étourneaux se rassembleront pour mobiliser un corbeau.

Commençons ce harcèlement moral

Disons qu'un oiseau, ou peut-être une paire d'oiseaux, est près de leur nid d'œufs ou de bébés quand ils espionnent un prédateur. Cela peut être un hibou, un chat ou même un humain. Le petit oiseau laissera échapper un appel d'alarme qui alerte son escouade. L'escouade arrive, et ils mobilisent physiquement le prédateur.

Parfois, les oiseaux rejoignent la foule, non pas parce qu'ils ont entendu l'appel, mais parce qu'ils ont vu d'autres oiseaux se diriger vers une foule. Ils se joignent «par contagion», comme l' ont documenté des études remontant aux années 1950.

Les oiseaux ont un arsenal de mouvements à leur disposition. Ils peuvent sauter et battre le visage du prédateur. Ils peuvent plonger le bombarder. Ils peuvent même le bousculer un peu s'ils se sentent courageux. Les colibris dans une étude de 1956 ont montré qu'ils sont tout à fait conscients de leurs becs en forme d'aiguilles. Ils zooment vers le prédateur et feignent de lui piquer les globes oculaires. Si cela ne fait pas tressaillir un hibou, rien ne le fera.

Comment reconnaître une foule

Les oiseaux ne portent pas de bagues roses en diamant. Ils n'ont pas de petit doigt, pour commencer. Mais il peut être assez facile de voir une foule se produire.

Souvent, vous verrez et entendrez beaucoup d'oiseaux excités dans un arbre. Ils hurlent et battent et font un énorme chahut. Il pourrait même y avoir une demi-douzaine d'espèces différentes. Il est très probable qu'il y ait un prédateur dans l'arbre et que ces oiseaux le harcelent.

Si le prédateur n'est pas assez ennuyé pour partir, comme si c'était peut-être un hibou taxidermique utilisé dans une expérience , les oiseaux harceleurs peuvent le maintenir pendant des heures.

Il ne sera probablement pas surprenant que les corbeaux soient les plus grands fans de harcèlement d'autres oiseaux. Ils adorent utiliser cette technique et ils en parlent fort. Si vous avez des corbeaux dans votre quartier, vous avez presque certainement éprouvé la joie pure d'un arbre chargé de corbeaux noirs hurlant de la tête bien plus longtemps que nécessaire.

Pourquoi harceler?

Mobbing réalise trois choses pour les petits oiseaux:

  • Cela effraie ou agace suffisamment le prédateur pour qu'il passe à autre chose.
  • Les oiseaux mobbing font suffisamment de distraction pour que le prédateur ne puisse pas trouver le nid qu'il cherche probablement.
  • Cela dit à tous les autres animaux autour qu'il y a un prédateur dans la région et ruine le facteur de surprise.

En 2017, les chercheurs ont trouvé une autre raison pour laquelle les oiseaux se rassemblent: se montrer pour les dames. Selon un article publié dans Behavioral Ecology and Sociobiology , les oiseaux mâles mobiliseront des prédateurs moins menaçants de manière plus agressive s'il y a des oiseaux femelles à surveiller. Donc, si la menace de danger est en fait assez faible, les mâles seront particulièrement audacieux pour que les femelles puissent voir à quel point elles seraient un compagnon formidable. Si le prédateur est plus dangereux, cependant, les mâles se montrent moins et font simplement le travail de harcèlement criminel.

Maintenant c'est juste dégoûtant

Certains oiseaux se débattent complètement en faisant caca ou en vomissant sur le prédateur pendant qu'ils le harcelent. Ils visent, et ils peuvent être très précis à ce sujet. Non seulement c'est dégoûtant - et qui sait ce que les faucons pensent dégoûtant? - mais tout ce poids humide et gloppy peut anéantir le plus gros oiseau.

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