Pourquoi les pilules d'iodure de potassium se vendent-elles comme des fous ?

2022-03-22
Les comprimés d'iodure de potassium, qui peuvent être utilisés en cas d'urgence nucléaire, sont presque impossibles à trouver depuis que la Russie a envahi l'Ukraine le 23 février 2022. La dernière fois qu'il y a eu une ruée sur les comprimés, c'était en 2011 après l'effondrement de la centrale nucléaire de Fukushima. Spencer Platt/Getty Images

Les effets d'entraînement de l'assaut de la Russie contre l'Ukraine se sont fait sentir dans le monde entier, des prix du gaz atteignant des sommets historiques aux menaces effrayantes de troisième guerre mondiale lancées par les dirigeants mondiaux.

Mais quelque chose d'autre est également affecté - les pilules d'iodure de potassium (KI). Les emballages du supplément se sont envolés des étagères des pharmacies en ligne. Et avec la demande croissante, certains fournisseurs tiers proposent des packs de 20 pilules pour plus de 200 $, soit environ 10 fois leur prix habituel.

Qu'est-ce que l'iodure de potassium?

L'iodure de potassium est un composé chimique vendu comme médicament ou supplément et parfois utilisé pour traiter les affections thyroïdiennes hyperactives , telles que l'hyperthyroïdie. L'iode se trouve également dans des aliments comme le poisson, les produits laitiers et le sel iodé , et joue un rôle important dans le maintien du métabolisme.

La raison pour laquelle l'iodure de potassium est devenu si recherché ces dernières semaines ? Les comprimés sont souvent distribués aux personnes exposées aux radiations à la suite d'une catastrophe nucléaire pour se protéger contre le cancer de la thyroïde, explique le Dr Keith W. Roach, médecin en médecine interne et professeur agrégé de médecine clinique au Weill Medical College de l'Université Cornell. Il est également l'auteur de "To Your Good Health", une chronique de conseils médicaux publiée dans plus de 150 journaux, où il a récemment abordé des questions sur l'iodure de potassium.

Chaque fois qu'il y a la menace réelle ou perçue d'une attaque nucléaire, les gens commencent à se précipiter pour le truc, Troy Jones, président des ventes et du marketing pour Anbex, Inc. , fabricants de la marque d'iodure de potassium iOSAT, a récemment déclaré à CNN . Par exemple, il y a eu une autre augmentation des ventes d'iodure de potassium en 2018, après que l'ancien président Donald Trump a tweeté qu'il avait un bouton "beaucoup plus gros et plus puissant" que Kim Jong-un de Corée du Nord.

Maintenant, les gens veulent mettre la main sur les tablettes après que les troupes russes ont pris le contrôle de Tchernobyl, le site du pire accident de centrale nucléaire au monde. Vous vous souviendrez qu'en 1986, Tchernobyl a craché un nuage de matières radioactives dans l'atmosphère, mettant en danger des millions de personnes dans l'ex-URSS et l'actuelle Ukraine. Le réacteur n°4 est scellé et protégé, mais doit être surveillé 24h/24.

"La grande course [sur iOSAT] a commencé du 23 au 28 février. Nous avons vendu tout l'inventaire que nous avions", a déclaré Jones à CNN . Même après le réapprovisionnement des stocks, les ventes ont continué de grimper jusqu'en mars.

Iodure de potassium et rayonnement : quel est le lien ?

Lors d'une urgence radiologique nucléaire , telle qu'un accident dans une centrale nucléaire, une explosion d'une arme nucléaire ou une attaque par une soi-disant « bombe sale », des matières radioactives peuvent être libérées dans l'air ou dans l'eau. Les principales matières radioactives, ou radionucléides qui présentent un risque pour la santé humaine, sont le césium radioactif et l'iode radioactif, également appelé radioidine. Quelqu'un peut être exposé à ces radionucléides à la suite d'une urgence radiologique nucléaire en respirant de l'air ou en mangeant des aliments contaminés par des produits chimiques radioactifs.

L'iode radioactif, en particulier, se concentrera dans la thyroïde, la glande en forme de papillon située à l'avant du cou qui produit des hormones qui régulent le taux métabolique du corps. Cela peut endommager la thyroïde et provoquer un cancer de la thyroïde plus tard, explique Roach.

S'il est pris suffisamment tôt - idéalement, dans les trois à quatre heures suivant l'exposition - l'iodure de potassium peut protéger la thyroïde de l'iode radioactif en bloquant tout l'espace disponible dans la glande thyroïde pour que l'iode radioactif se lie. "C'est alors que l'iodure de potassium devient un problème de santé important", déclare Roach.

L'iodure de potassium est recommandé par la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) et l' Organisation mondiale de la santé (OMS) pour une utilisation en cas de catastrophe nucléaire. Dans de tels cas, le supplément est offert aux personnes se trouvant à moins de 10 à 20 milles (16 à 32 kilomètres) de la centrale nucléaire.

Cependant, il n'y a aucun moyen de savoir jusqu'où un nuage d'iode radioactif pourrait se propager. "Les iodures [radioactifs] vont avec le vent et sont pris dans les nuages ​​​​de pluie et pleuvent sur de vastes zones, de sorte que la nourriture et l'eau peuvent être contaminées", explique Roach. "Même les personnes qui vivent loin de l'explosion peuvent être exposées."

Après Tchernobyl, des taux de cancer de la thyroïde plus élevés que prévu ont été constatés chez des personnes vivant à plus de 321 kilomètres de la centrale nucléaire, selon l' American Thyroid Association , qui soutient une distribution plus large des suppléments.

Les secouristes ont occupé des postes 24 heures sur 24 après l'effondrement de Tchernobyl en 1986.

Cancer de la thyroïde et catastrophes nucléaires

Selon l'American Thyroid Association, le cancer de la thyroïde n'est pas très courant par rapport aux autres cancers et il est hautement traitable . En général, environ 90 % des patients atteints d'un cancer de la thyroïde survivent. Mais tous les cancers de la thyroïde n'ont pas le même pronostic, explique Roach.

Le type le plus courant, le cancer papillaire de la thyroïde, est très guérissable. "Mais il y a certains cancers qui sont vraiment mauvais et ceux dus à un excès de rayonnement ne se comportent pas aussi bien que le cancer de la thyroïde typique", dit-il.

Il ne fait aucun doute que l'iodure de potassium peut protéger contre le cancer de la thyroïde si vous avez été exposé à de l'iode radioactif et traité au bon moment avec la bonne dose. Mais même si votre thyroïde est protégée, vous êtes toujours à risque de cancer.

"Voilà le hic", dit Roach. "Un dispositif nucléaire produit de nombreux types de rayonnements différents, dont seule une petite partie est transmise par les iodures, comme l'iodure de césium, par exemple. Ainsi, l'iodure de potassium vous protège d'une partie de l'exposition aux rayonnements, mais il ne protège pas vous de l'un des autres.

Par exemple, chez les survivants japonais de la bombe atomique, le risque de leucémie a augmenté quelques années après l'exposition aux radiations alors que les risques d'autres cancers ont augmenté plus de 10 ans après l'exposition, selon le Center for Nuclear Studies de l'Université de Columbia . Mais de nombreuses études à long terme ont montré qu'après l'effondrement de Tchernobyl, il n'y avait qu'un risque légèrement plus élevé de leucémie dans les régions les plus contaminées, mais il y avait encore une augmentation spectaculaire des cancers de la thyroïde chez l'enfant et l'adolescent.

Andrei Maiboroda, vu ici à seulement 15 ans en 1996, a reçu un diagnostic de lymphosarcome de l'estomac après avoir été exposé à des retombées radioactives dans sa ville natale de Minsk, en Biélorussie, après l'explosion du réacteur n° 4 de Tchernobyl.

Dois-je stocker de l'iodure de potassium ?

La FDA n'a pas fait de recommandations spécifiques pour que les gens achètent ou utilisent de l'iodure de potassium. Mais si vous vivez aux États-Unis et à moins de 10 miles (16 kilomètres) d'un réacteur nucléaire ou d'une zone de planification d'urgence, il y a de fortes chances que vous soyez couvert. En effet, grâce à un accord avec la Nuclear Regulatory Commission , ces États achètent de l'iodure de potassium pour les garder sous la main.

Si vous vivez plus loin, il peut s'écouler des jours avant que le nuage de débris radioactifs ne pleuve sur votre approvisionnement en nourriture et en eau, vous avez donc le temps de mettre la main sur l'iodure de potassium. En tant que professionnel de la santé, Roach dit qu'il n'est pas inquiet, cependant, et qu'il n'est pas loin de Three Mile Island , le site de l'accident de centrale nucléaire le plus grave aux États-Unis, et qu'il ne stocke pas d'iodure de potassium.

"Parce que les responsables de la santé en ont des quantités massives. C'est quelque chose qu'ils pourraient faire parvenir rapidement à la population", dit-il.

Mais si cela vous donne la tranquillité d'esprit, alors achetez-le. "Il y a un avantage extrêmement faible à l'avoir", dit Roach. "D'un autre côté, le truc coûte quelques dollars la dose. Donc, si les gens disent:" Eh bien, je veux en avoir ", alors je dis:" alors tu fais ça.

"Si vous êtes suffisamment inquiet pour mettre un an de nourriture dans votre abri anti-bombes, alors vous êtes le genre de personne qui va avoir de l'iodure de potassium", dit-il. "Le reste d'entre nous est prêt à prendre ce risque infinitésimal."

Où puis-je me procurer de l'iodure de potassium ?

L'iodure de potassium est disponible sans ordonnance, mais vous ne le trouverez pas sur les étagères de certaines des plus grandes pharmacies du pays, comme CVS ou Walgreens. Au lieu de cela, il est disponible via les pharmacies en ligne, mais méfiez-vous des contrefaçons , telles que les comprimés et les liquides qui prétendent être de l'iodure ou des compléments alimentaires qui promettent de protéger contre les radiations.

Seuls quatre produits à base d'iodure de potassium sont approuvés par la FDA pour être commercialisés aux États-Unis :

  • Comprimés iOSAT, 130 mg, d'Anbex, Inc.
  • Comprimés ThyroSafe, 65 mg, de Recipharm AB
  • Solution buvable ThyroShield, 65 mg/mL, de Arco Pharmaceuticals, LLC
  • Solution orale d'iodure de potassium USP, 65 mg/mL, de Mission Pharmacal Company

Une dose unique de 130 mg d'iodure de potassium, ou une dose de 56 mg pour les enfants de 3 à 12 ans, protège la thyroïde pendant environ 24 heures. Il doit être administré quotidiennement jusqu'à ce que le risque d'exposition n'existe plus. Prendre une dose supérieure à la dose recommandée ou prendre une dose plus forte que celle recommandée n'offre pas plus de protection et peut provoquer une maladie grave ou la mort, prévient le CDC .

L'iodure de potassium n'est pas recommandé pour les personnes souffrant de certains problèmes de santé. Mais sinon, s'il est pris selon les recommandations, le médicament entraîne très peu d'effets secondaires.

Si vous choisissez d'acheter de l'iodure de potassium pour l'avoir sous la main "au cas où", Roach fait écho à la recommandation du CDC selon laquelle il ne doit être pris que sur l'avis des responsables de la santé publique ou de la gestion des urgences.

Maintenant c'est intéressant

L'exposition à l'iode radioactif augmente le risque de cancer de la thyroïde, mais c'est aussi un traitement pour certains types de cancer de la thyroïde . Le traitement est généralement administré après l'ablation de la glande thyroïde pour détruire les cellules cancéreuses.

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