Pourquoi ne pouvez-vous pas pomper votre propre gaz dans le New Jersey ?

2021-09-23
Dans le New Jersey, un pompiste comme celui-ci est nécessaire pour pomper votre essence pour vous. Mais pourquoi? Minerva Studio/Shutterstock

En tant que fille de Jersey, j'ai grandi dans des voitures qui étaient entretenues par des préposés aux stations- service. Pendant qu'ils remplissaient votre réservoir, ils ont également fait le plein de liquides de votre voiture ( radiateur , liquide lave-glace, huile), ont nettoyé votre pare-brise et ont demandé si vous aviez besoin d'autre chose.

Lorsque j'ai visité la Géorgie pour la première fois, j'ai été stupéfait de découvrir qu'il n'y avait pas de préposés au gaz. Faisons un petit voyage dans le temps pour découvrir pourquoi, à ce jour, il est toujours illégal de pomper son propre gaz dans le New Jersey.

Un peu d'histoire du gaz

L'interdiction officielle de l'essence en libre-service à Jersey a commencé en 1949 avec le Retail Gasoline Dispensing Safety Act , citant des problèmes de sécurité comme les risques d'incendie. Mais comme beaucoup de choses dans le New Jersey, il y a vraiment une raison plus sinistre pour l'interdiction qui est digne d'un scénario de Tony Soprano.

Selon un article publié en 2019 par le journaliste Paul Mulshine , la législation est censée être une tactique pour fixer les prix du gaz et empêcher un propriétaire d'entreprise entreprenant de saper ses concurrents. En 1949, Irving Reingold a ouvert une station-service à 24 pompes sur la route 17 à Hackensack. Il offrait de l'essence à 18,9 cents le gallon alors que d'autres se vendaient à 21,9 cents. La seule exigence était que ses clients devaient le pomper eux-mêmes.

L'idée a été un succès auprès de ses clients, et ils ont fait la queue pour des blocs, selon Mulshine. Ses concurrents ? Pas tellement. Lorsque le tir de sa station-service n'a pas dissuadé Reingold, grâce au verre pare-balles (apparemment, il s'attendait à une réaction négative), les propriétaires rivaux se sont tournés vers la loi pour une solution. Ils ont persuadé l'État d'adopter une résolution interdisant le gaz en libre-service, qui a été rapidement adoptée, et Reingold a été retiré du marché du gaz et les consommateurs ont recommencé à payer des prix du gaz plus élevés.

Appuyez sur les freins sur le progrès

Au cours des décennies qui ont suivi, la loi a été contestée. Le premier, en 1951, a échoué. À la fin des années 1970, tous les États américains, à l'exception du New Jersey (et de l'Oregon), avaient annulé leur interdiction des stations libre-service.

En 1981, Gerald Cardinale, membre de l'Assemblée du New Jersey, a introduit une nouvelle législation pour annuler l'interdiction de l'État sur les stations libre-service. Cardinale a continué à le faire alors qu'il progressait au Sénat de l'État, toujours en vain. Les consommateurs avaient presque le choix en 1988 lorsque Kirschner Brothers Oil Company a intenté une action contre l'État, affirmant que « la loi est archaïque et que les clients devraient avoir le choix entre un service complet et un libre-service ». Un juge de la Cour supérieure s'est d'abord rangé du côté de la société, mais plus tard, une cour d'appel a annulé la décision , citant la décision de 1951 de la Cour suprême du New Jersey.

Alors, qu'en est-il de l'Oregon ? En 2015, l' État a assoupli sa loi en autorisant le gaz en libre-service dans certaines zones rurales et tribales, laissant le New Jersey comme le seul obstacle à l'échelle de l'État. Certains pourraient l'appeler archaïque; Je le considère nostalgique (et légèrement gâté).

Maintenant c'est un gaz

Quelques municipalités locales en dehors du New Jersey interdisent également les stations-service en libre-service. Il s'agit de Weymouth, Massachusetts, et de la ville de Huntington, New York. L'Oregon a levé son interdiction à l'échelle de l'État pendant deux jours en juin 2021 en raison d'une vague de chaleur.

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