Pouvez-vous être accro au voyage?

2017-06-24
Planifiez-vous votre prochain voyage pendant que vous êtes sur votre voyage actuel? Essayez-vous de visiter tous les pays du monde? Pourriez-vous être accro au voyage? Oscar Wong / Getty Images

L'été dernier, Harry Mitsidis et sept compagnons de voyage ont fait une croisière le long de la côte arctique de la Russie. Embarquant de la province extrême-orientale de Tchoukotka - directement de l'autre côté du détroit de Béring depuis Nome, en Alaska - le navire a atterri dans certains des endroits les moins visités et les plus inaccessibles du monde: les îles de Nouvelle-Sibérie, la terre Franz Josef et le haut -archipels arctiques de Severnaya Zemlya et Novaya Zemlya.

Comme vous pouvez le deviner, Mitsidis n'est pas votre voyageur conventionnel. En tant que créateur du site Web The Best Traveled , il s'est donné pour mission de visiter chaque centimètre carré de la planète Terre. Et il n'est pas seul. Des centaines de compagnons de super-voyageurs suivent leur progression sur son site Web vers l'objectif ultime de marcher sur les 1 281 «régions» du monde (plus petites que les pays, parfois plus grandes que les États, selon ce qu'il y a à voir).

"Nous avons tous eu cette poussée d'adrénaline", dit Mitsidis, décrivant le "high" de la vérification de six des régions les plus difficiles de Russie, où le temps est très imprévisible. "Vous avez eu toute cette accumulation psychologique. Allons-nous y arriver? N'allons-nous pas y arriver? Les autres personnes sur le bateau ne pouvaient tout simplement pas nous comprendre. Ils pensaient que nous étions absolument fous, parce que nous devions vraiment atterrir. "

Mitsidis est un accro aux voyages qui se décrit lui-même . En 2008, il a complété les 192 pays membres des Nations Unies (il a choisi le 193e, le Soudan du Sud, quand il est devenu le plus récent pays du monde en 2011).

"Quand j'étais vers la fin, peut-être 70 pays ou moins, chaque nouveau pays dans lequel j'atterrirais me donnerait certainement cette précipitation - 'Je suis là, je l'ai fait!'", Déclare Mitsidis via Skype à Florence, en Italie. , où le natif britannique de 45 ans voyageait, sans surprise. "Plus le pays serait dur, plus la destination serait difficile, plus cette précipitation ou ce sentiment d'accomplissement serait grand."

Des gens comme Mitsidis ont sans aucun doute une envie excessive d'explorer des destinations éloignées et de prendre des risques inutiles pour vivre des expériences que peu d'autres ont vécues, mais un appétit compulsif pour la nouveauté - peut-être au détriment des relations personnelles et d'un emploi régulier - peut-il être considéré comme une dépendance ?

Toxicomanie et dépendance comportementale

Kenneth Leonard est sceptique. En tant que psychologue clinicien et directeur de l' Institut de recherche sur les toxicomanies de l'Université de Buffalo, Leonard voit des similitudes claires entre les «dépendances comportementales» - le jeu et le shopping, par exemple - et les dépendances à la drogue et à l'alcool qu'il recherche, mais il craint que L'élargissement de la définition de la dépendance pour y inclure des choses comme les voyages peut faire une «grave injustice» à la véritable nature de la dépendance.

Le cerveau d'une personne toxicomane, explique Leonard, subit des changements physiologiques qui rendent presque impossible de vivre une vie normale. Surstimulé par des poussées de dopamine, le cerveau commence à désactiver ses récepteurs de dopamine, ce qui nécessite plus de médicament pour procurer du plaisir. Finalement, la tolérance devient si élevée et le retrait si douloureux que l'individu s'en sert pour ne pas se sentir bien, mais simplement pour ne pas se sentir mal. La poursuite résolue de la drogue ruine les carrières et les relations, et se termine trop souvent par une tragédie.

Vu sous cet angle, il est difficile d'imaginer comment les périls d'un voyage excessif pourraient tenir une bougie à l'héroïne ou à l'alcool.

«Ce que nous savons de la neuroscience de la toxicomanie suggère qu'elle est alimentée par une expérience à court terme d'intenses sentiments positifs», déclare Leonard. "Il est difficile de penser aux voyages de cette façon."

Matsidis, le voyageur compétitif, n'est pas d'accord. Il croit que la dépendance aux voyages existe précisément en raison des expériences extrêmement positives qu'il a eues non seulement de voir des endroits exotiques et éloignés, mais aussi de savoir que toute sa planification et son travail acharné - surmonter les obstacles à l'obtention d'un visa, réserver un biplan dans la jungle, négocier le passage dans une zone de guerre - a payé.

Cela dit, Matsidis n'hésite pas à lancer des citations autour de sa «dépendance».

«Ma seule objection à l'utilisation du terme« ajout de voyage »est que je ne vois pas vraiment les inconvénients», dit-il. "Par définition, ce n'est pas une mauvaise addiction."

Lorsqu'on lui a demandé s'il avait rencontré quelqu'un au cours de ses voyages qui avait entaché ses relations, perdu un emploi ou adopté un comportement très risqué pour chasser ses habitudes de voyage, Matsidis a répondu oui, mais ce voyage n'était pas nécessairement à blâmer.

«Certaines personnes parviennent à équilibrer la dépendance au voyage avec une vie conventionnelle. D'autres peuvent ne pas équilibrer les choses aussi bien», dit Matsidis. "Il y a un certain nombre de personnes qui sont divorcées et qui ne peuvent pas garder une relation parce qu'elles voyagent toujours. Je ne blâmerais pas le voyage lui-même. Si les choses tournent mal dans d'autres aspects de votre vie, c'est peut-être l'autre aspects qui étaient faux au départ. "

Voyage excessif

La question de savoir si les voyages excessifs comptent comme une dépendance est une question épineuse, et c'est une question qui a été posée sur d'autres comportements que la plupart des gens peuvent apprécier avec modération - le jeu, l'utilisation d'Internet, le sexe - mais qui déclenchent des dépendances qui changent la vie des autres.

Marc Potenza , professeur de psychiatrie à l'École de médecine de l'Université de Yale, voit bon nombre des mêmes caractéristiques fondamentales dans les dépendances comportementales que dans les dépendances à des substances comme les drogues et l'alcool.

«Un engagement continu dans un comportement malgré les conséquences néfastes, un engagement compulsif, un état de manque avant l'engagement et un contrôle diminué sur l'engagement dans le comportement», a déclaré Potenza dans une interview avec le Centre national sur la toxicomanie et l'abus de substances. Il a noté que le jeu est la seule dépendance comportementale répertoriée dans le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-5), mais que d'autres troubles pourraient être ajoutés au fur et à mesure de la recherche.

Il existe également des preuves montrant que certaines personnes sont plus sujettes aux dépendances de toutes sortes. Leonard souligne une condition appelée syndrome de déficit de récompense , où, pour des raisons génétiques ou environnementales, le cerveau d'un individu a moins de récepteurs dopaminergiques, ce qui nécessite des «secousses» plus importantes de dopamine pour ressentir du plaisir. Cette carence peut ou non être liée à un trait de personnalité appelé «recherche de plaisir » qui est également très élevé chez certains individus, conduisant à une agitation et à un comportement à risque allant du sexe promiscuité aux voitures rapides.

Quand un comportement compulsif et potentiellement dangereux devient-il une dépendance? La science n'a pas encore de réponses définitives. Mais est-il possible que la précipitation des voyages suffise à pousser quelqu'un à traverser cette ligne? Même Leonard, le sceptique, voit un chemin.

"Si une personne valorise vraiment l'expérience extrêmement positive d'être dans un endroit nouveau et nouveau, vous pouvez la voir se développer - j'ai du mal à me résoudre à appeler cela une dépendance, mais - une 'forte motivation' à adopter ce comportement," Dit Leonard. «S'ils n'ont pas d'autres types de contrôles, d'autres choses dans leur vie qui leur donnent ce sentiment positif, qui les protègent contre les comportements excessifs, vous pouvez les voir vraiment aller au fond des voyages.»

Maintenant c'est intéressant

Dans son discours TED Med , la neuroscientifique Nora Volkow, directrice du National Institute on Drug Abuse, a comparé des scanners cérébraux de toxicomanes et de personnes souffrant d'obésité morbide montrant les mêmes régions de «récompense» rétrécies, ce qui a conduit à sa conclusion que les aliments riches en graisses, le sel peut asservir le cerveau aussi puissamment que la cocaïne.

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