Près de 1 000 rues américaines portent le nom de MLK Jr. À quoi ressemblent-elles ?

2022-01-11
West 125th Street à Harlem n'est qu'une des centaines de rues qui honorent Martin Luther King Jr. West 125th Street a reçu son co-nom en 1984. Dia Dipasupil/Getty Images

Note de l'éditeur : The Conversation a publié cet article pour la première fois le 15 janvier 2021. Nous le republions à la lumière des prochaines vacances du MLK Day.

La grande idée

Selon notre étude récente , les taux de pauvreté sont presque le double de la moyenne nationale dans les zones entourant les rues nommées d'après Martin Luther King Jr., et le niveau d'instruction est bien inférieur.

Notre recherche géographique, publiée dans le GeoJournal en septembre 2020, a analysé la composition raciale et le bien-être économique de 22 286 blocs de recensement aux États-Unis avec des routes portant le nom du leader des droits civiques tué . Les rues nommées d'après Martin Luther King traversent généralement plusieurs blocs de recensement; nous avons identifié un total de 955 rues de ce type aux États-Unis.

Les zones entourant les rues MLK sont majoritairement afro-américaines, avec très peu de résidents blancs, nous avons trouvé. Cela est particulièrement vrai dans le Sud et le Midwest. Une exception notable comprend la Californie, où les quartiers MLK ont connu une augmentation récente de leur population latino.

Pourquoi est-ce important

Les villes américaines ont commencé à nommer des rues pour le révérend Martin Luther King Jr. après son assassinat en 1968 pour commémorer le mouvement des droits civiques et la lutte de King contre les inégalités sociales . Chicago a été le premier. En 1968, le maire Richard Daley a renommé 14 miles de Grand Boulevard, dans le quartier historiquement noir du côté sud , en Martin Luther King Jr. Drive.

Aujourd'hui, des villes de 41 États, Washington, DC et Porto Rico ont des rues nommées en l'honneur de King.

Selon le géographe de l'Université du Tennessee, Derek Alderman , les rues qui portent son nom ont été sélectionnées dans des zones qui ont une population afro-américaine plus élevée que la moyenne de la ville. Les avenues, boulevards et drives du MLK sont, a un jour écrit le journaliste Jonathan Tilove, " la rue principale de l'Amérique noire ".

La plupart des quartiers MLK américains, de l'est de Montgomery , en Alabama, à Harlem à New York, sont nés d' une ségrégation raciale légale ou de facto . Et dans la seconde moitié du XXe siècle, elles ont connu le plus fort déclin de l'industrie urbaine, transférant les emplois locaux des villes vers les banlieues.

Ces événements historiques ont d'abord causé, puis structurellement perpétué, des privations dans les quartiers MLK. La pauvreté urbaine concentrée a affecté le financement nécessaire pour soutenir les écoles, les hôpitaux et les autres services communautaires , en particulier après la récession économique des années 1970. Dans de nombreuses villes, le statut socio-économique en déclin des Afro-Américains a été aggravé par la négligence du gouvernement envers leurs quartiers , entraînant la dévaluation des propriétés, la pollution industrielle et le délabrement.

Le résultat est que les quartiers MLK sont devenus ce que Alderman appelle un paysage «racialisé». Systématiquement ignorés pour l'investissement et les services gouvernementaux , ils sont désormais stéréotypés négativement comme des lieux marginaux où la pauvreté, le désordre, l'abandon et la criminalité sont considérés comme normaux .

Quelles autres recherches sont en cours

Notre étude s'appuie sur l'enquête d'Alderman en 2000 sur les rues MLK en révélant que les quartiers qui les entourent sont fortement ségrégués sur le plan racial.

Mais ce sont aussi des quartiers commerçants dynamiques.

En 2007, le géographe Matthew Mitchelson et ses co-auteurs  ont analysé les entreprises des rues portant le nom de King, examinant leur nombre, leurs ventes annuelles et la taille de leur personnel. Son étude a conclu que ces entreprises sont comparables en termes de revenus et d'emplois à celles situées sur d'autres artères commerciales, à savoir les rues principales et les rues portant le nom du président John F. Kennedy.

L'analyse de Mitchelson a également révélé que les rues MLK ont proportionnellement plus d'églises et de bureaux gouvernementaux que les rues principales ou les rues JFK.

Ce qui n'est pas encore connu

Les recherches sur la résilience urbaine suggèrent que la marginalisation des quartiers MLK pourrait rendre leurs habitants plus vulnérables aux catastrophes naturelles et aux pandémies comme le coronavirus , mais ce lien n'a pas encore été étudié.

Enfin, l'arrivée des Latinos dans les quartiers MLK nous a amenés à nous demander : la diversité croissante mettra-t-elle fin aux stéréotypes négatifs de ces quartiers - ou changera-t-elle simplement ces stéréotypes ?

Sweta Tiwari est chercheur postdoctoral à l'Institut géospatial de l'Université Saint Louis. Shrinidhi Ambinakudige est professeur au département de géosciences de la Mississippi State University.

Comme indiqué, cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Vous pouvez trouver l' article original ici.

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