Qu'est-ce qu'un génocide et la Russie le commet-elle en Ukraine ?

2022-04-21
Andrii Holovine, prêtre de l'église Saint-André Pervozvannoho All Saints à Bucha, en Ukraine, organise un service funèbre le 18 avril 2022 pour trois civils âgés de 61, 70 et 75 ans. Les trois personnes ont été tuées pendant l'occupation russe à l'extérieur de Kiev. . Anastasia Vlasova/Getty Images

Après l'invasion de l'Ukraine par les forces russes en février 2022, le monde a été choqué par les horribles révélations du massacre systématique de civils ukrainiens. Après le retrait des Russes de Bucha, une banlieue de la capitale ukrainienne de Kiev , des dizaines d'habitants ont été retrouvés abattus dans les rues, dont certains avaient les mains liées dans le dos et montraient des signes de torture , selon ce rapport de Radio Free Europe/Radio Liberty . D'autres ont été découverts enterrés dans des fosses communes, dont des centaines dans une tranchée de 45 pieds de long (13 mètres de long) l'église de St. Andrew Pervozvannoho All Saints.

Le carnage a choqué le monde. Même ainsi, le président américain Joe Biden a encore suscité la controverse lorsque, pour la première fois, il a utilisé un terme spécifique pour décrire les crimes des Russes : génocide.

"J'ai appelé cela un génocide parce qu'il est devenu de plus en plus clair que Poutine essaie simplement d'éliminer même l'idée d'être Ukrainien", a déclaré Biden aux journalistes avant de monter à bord d'Air Force One le 12 avril 2022. "Les preuves s'accumulent."

Le choix de mots de Biden était capital, car il accusait les Russes d'avoir commis l'une des infractions les plus monstrueuses imaginables.

Le terme génocide a été inventé pour la première fois pendant la Seconde Guerre mondiale par l'avocat polonais Raphael Lemkin . Il décrivait l' extermination massive commise par l'Allemagne nazie pendant l'Holocauste, lorsqu'un effort systématique a réussi à anéantir 6 millions de vies juives en Europe. Lemkin, qui a perdu 49 membres de sa propre famille, y compris ses parents, a formé le terme à partir du mot grec ancien genos (signifiant race ou tribu) et du terme latin cide (signifiant tuer).

Lemkin a défini le génocide d'une manière qui dépasse la brutalité typique de la guerre et les dommages collatéraux qu'elle inflige invariablement aux non-combattants. Dans le génocide, Lemkin a écrit en 1945 , "L'intention des contrevenants est de détruire ou de dégrader tout un groupe national, religieux ou racial en attaquant les membres individuels de ce groupe."

L'idée de Lemkin selon laquelle l'effort systématique pour tuer un groupe entier de personnes était autant un crime que n'importe quel meurtre a fini par s'imposer. En 1948, l'Assemblée générale des Nations Unies a promulgué la résolution 260, qui a officiellement désigné le génocide comme un crime au regard du droit international. En 1998, le Statut de Rome de la Cour pénale internationale a également inscrit le génocide parmi les crimes relevant de sa compétence.

Des enquêteurs médico-légaux français, arrivés en Ukraine pour enquêter sur des crimes de guerre au milieu de l'invasion russe, se tiennent à côté d'une fosse commune à Bucha, en Ukraine, le 12 avril 2022.

Définir le génocide en temps de guerre

Il y a deux éléments clés dans la définition du génocide, explique Laura A. Dickinson . Elle est professeure de recherche en droit à l'Université George Washington dont les travaux portent sur les droits de l'homme et le droit des conflits armés, entre autres sujets. Parmi ses travaux, citons ce récent article de revue de droit sur le droit de la sécurité nationale et les droits de la personne.

"Le premier est une intention très spécifique :" détruire, en tout ou en partie, un groupe national, ethnique, racial ou religieux, en tant que tel "", a déclaré Dickinson par e-mail.

"Le deuxième élément consiste en des actes tels que tuer des membres du groupe, causer des atteintes graves à l'intégrité physique ou mentale de membres du groupe, infliger au groupe des conditions de nature à entraîner sa destruction physique, imposer des mesures destinées à empêcher les naissances au sein du groupe , ou transférer de force des enfants du groupe à un autre groupe », poursuit Dickinson.

Bien que le génocide soit un crime international depuis longtemps, il a fallu des décennies pour qu'un chef d'État soit effectivement reconnu coupable de génocide par un tribunal. L'ancien Premier ministre rwandais Jean Kambanda a été condamné à la réclusion à perpétuité pour six chefs de génocide et de crimes contre l'humanité en 1998 par le Tribunal pénal international pour le Rwanda. Ce tribunal a été créé pour juger les dirigeants impliqués dans le meurtre de masse de pas moins d' un million de membres de la minorité ethnique tutsie en 1994. Bien que Kambanda ait plaidé coupable de tous les chefs d'accusation retenus contre lui, il a ensuite tenté de faire appel de sa condamnation, mais celle-ci a été confirmée . en 2000 .

Depuis lors, d'autres personnalités reconnues coupables de génocide ont inclus deux anciens dirigeants du régime des Khmers rouges au Cambodge et l'ancien commandant de l'armée serbe de Bosnie Ratko Mladic .

"Le génocide peut être commis non seulement par des acteurs étatiques mais aussi par des acteurs non étatiques", note Dickinson. "Une équipe d'enquêteurs des Nations Unies a conclu que l'Etat islamique avait commis un génocide contre le peuple yézidi, par exemple."

L'ancien chef militaire serbe de Bosnie Ratko Mladic, surnommé le "boucher de Bosnie", regarde avant que sa condamnation pour génocide de 1995 pour le massacre de Srebrenica en 1995 par le Mécanisme international résiduel pour les tribunaux pénaux (IRMCT) à La Haye, ne soit confirmée.

Qui dit quand c'est un génocide ?

Mais les tribunaux internationaux et les enquêteurs ne sont pas les seuls à pouvoir porter des accusations de génocide. Le gouvernement américain détermine lui-même qu'un génocide a également eu lieu et a conclu que la Chine a commis un génocide contre les Ouïghours et que le Myanmar a commis un génocide contre la minorité Rohingya .

"Quand un gouvernement reconnaît qu'un génocide est en train de se produire, c'est très important, car la convention sur le génocide oblige tous les États parties à prendre des mesures pour réprimer, prévenir et punir le génocide, notamment en promulguant des lois et en punissant les auteurs", explique Dickinson.

Malgré les déclarations du président Biden, il n'est pas encore clair si le gouvernement américain qualifiera officiellement les actions de la Russie de génocide. Le porte-parole du département d'État, Ned Price, a déclaré lors d'un briefing du 13 avril que les États-Unis travaillaient avec les Ukrainiens et d'autres partenaires internationaux pour collecter, préserver et partager des preuves d'atrocités russes et de crimes de guerre potentiels , mais que les avocats devront déterminer "si ce que nous sommes voir atteint ce seuil légal du génocide. »

(Ce rapport du US Holocaust Memorial Museum explique en profondeur le processus utilisé par les États-Unis pour déterminer si un incident est ou non un génocide.)

Certains juristes et militants des droits de l'homme considèrent que le concept juridique de génocide, tel que décrit dans la résolution 260 de l'ONU, est trop étroit, explique Edward B. Westermann par e-mail. Il est professeur d'histoire à la Texas A&M University de San Antonio et auteur du livre de 2021 " Drunk on Genocide: Alcohol and Mass Murder in Nazi Germany ".

"L'exigence d'une 'intention spécifique' de la part des auteurs est souvent critiquée, tout comme l'absence de reconnaissance officielle des actes de génocide culturel ou le ciblage de groupes 'politiques'", dit Westermann.

Il n'est pas non plus facile de plaider la cause devant les tribunaux.

"Il est très difficile de prouver le génocide, à la fois en raison de la portée et de l'ampleur des actes sous-jacents qui doivent être démontrés, mais aussi, et probablement le plus important, de l'exigence d'intention", a déclaré Dickinson. « Prouver le niveau d'intention requis pour établir un génocide est très difficile.

Pour compliquer les choses, le lien entre les dirigeants nationaux et les tueurs réels peut être flou, surtout si les tueurs n'ont pas de postes officiels au sein du gouvernement ou de l'armée.

« L'acte de génocide doit-il inclure la connaissance et l'approbation d'une entité étatique, ou peut-il être commis par des acteurs non étatiques avec la connaissance tacite de l'État ? demande Westermann.

Des enquêteurs médico-légaux français de l'Institut de recherche criminelle de la gendarmerie nationale (IRCGN) examinent un corps après son exhumation d'une fosse commune à Bucha, au nord-ouest de Kiev. Des gendarmes et des médecins légistes français sont arrivés en Ukraine pour aider à enquêter sur la découverte de centaines de morts à Bucha et dans d'autres villes autour de Kiev.

Génocide contre nettoyage ethnique

Il arrive aussi parfois que des dirigeants brutaux marchent jusqu'à la frontière légale du génocide et fomentent des atrocités brutales qui accomplissent à peu près le même but. Ce genre de flou a conduit à la montée d'un autre terme, le nettoyage ethnique , qui a été utilisé pour la première fois pendant les guerres des Balkans dans les années 1990, lorsque les forces serbes bosniaques ont commis des massacres et des agressions sexuelles contre des musulmans bosniaques dans le but de les chasser de Bosnie. . Le nettoyage ethnique est l'utilisation de la violence et de la terreur pour chasser un groupe de personnes, comme un groupe religieux ou ethnique, d'une zone géographique.

Contrairement au génocide, le nettoyage ethnique n'est pas officiellement désigné comme un crime, bien que l'ONU et les procureurs internationaux l'aient utilisé pour décrire un ensemble d'autres infractions.

Westermann dit que le nettoyage ethnique fixe une barre plus basse pour la criminalité d'un État. "Le meurtre de masse ou le déplacement massif de populations cibles peut servir de nettoyage ethnique et le terme lui-même a été utilisé dans certains cas pour tenter d'éviter les problèmes liés aux exigences de définition juridique plus strictes liées au génocide", dit-il.

Une fois que le monde reconnaît qu'un génocide est en train d'être commis, il y a une question encore plus difficile de savoir ce que les autres pays devraient faire immédiatement en réponse, puisque traduire les auteurs en justice plus tard n'arrête pas le massacre. Bien que l'Assemblée générale de l'ONU ait adopté une résolution exigeant la fin de l'invasion, le droit de veto de la Russie empêche le Conseil de sécurité de l'ONU d'intervenir militairement ou d'envoyer une force de maintien de la paix.

"La résolution 260 de l'ONU établit clairement une obligation positive pour les signataires de 'prévenir et punir' le crime de génocide", explique Westermann. "En ce sens, la loi est claire, mais c'est la volonté politique d'agir qui a fait défaut.

Ce fut clairement le cas au Rwanda en 1994 et nous avons vu la même danse politique du kabuki dans d'autres cas, notamment au Soudan du Sud et en Syrie. En d'autres termes, nous n'avons pas besoin d'une loi plus forte, mais plutôt d'une volonté politique plus forte pour faire appliquer la résolution existante."

Maintenant c'est important

Bien avant les tueries de masse lors de l'invasion russe, l'Ukraine était l'une des scènes de crime du génocide nazi. Les forces militaires allemandes, assistées de collaborateurs russes et ukrainiens, ont tué environ 1,5 million de Juifs en Ukraine pendant la Seconde Guerre mondiale, selon le US Holocaust Memorial Museum. Après la guerre, le régime soviétique, qui avait lui-même une réputation d'antisémitisme , "a eu tendance à minimiser la tragédie juive unique qui s'est produite pendant l'occupation".

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