Qu'est-ce qu'une oligarchie et les États-Unis sont-ils devenus un?

2019-05-21
L'oligarchie est un système politique dans lequel le pouvoir appartient à un petit nombre de personnes. La peur qu'une élite enracinée s'empare du pouvoir remonte à la fondation même du système de gouvernement américain. Pixel maximum (CC0)

"Nous disons non à l'oligarchie!" Le sénateur Bernie Sanders, le Vermont Independent qui est à nouveau candidat à l'investiture démocrate à la présidence, a proclamé dans un discours de 2019 à 16000 partisans à San Francisco.

Sanders, qui prévient que les milliardaires achètent des élections et exercent trop de pouvoir sur le gouvernement, utilise fréquemment le mot O , mais il n'est pas le seul. Si vous lisez suffisamment d'articles sur le Web, vous verrez des endroits allant de la Russie, de la Chine et de l'Arabie saoudite au Brésil et même à Hong Kong décrits comme des oligarchies. Un article du Salon de 2017 mettait même en garde contre la puissance croissante d'une uber-oligarchie mondiale composée de personnalités riches et super puissantes allant des financiers aux stars du rock. Et le concept n'appartient pas seulement à la gauche. Le président Donald Trump n'a peut-être pas utilisé la même terminologie, mais l'homme d'affaires milliardaire a accédé au pouvoir en partie en se dressant contre les « élites"qu'il a accusé de priver les Américains ordinaires de leurs droits de vote.

Si vous n'êtes pas spécialisé en sciences politiques, vous vous demandez peut-être: qu'est-ce qu'une oligarchie, de toute façon? Et en avons-nous vraiment un aux États-Unis?

"Une oligarchie est une combinaison de richesse et de pouvoir, et a souvent tendance à fermer l'accès à ses rangs -" remontant l'échelle ", explique Ron Formisano , titulaire de la chaire William T. Bryan d'histoire américaine et professeur émérite d'histoire à la Université du Kentucky, et auteur des livres « Oligarchie américaine: la classe politique permanente » et « Ploutocratie en Amérique: comment l'augmentation des inégalités détruit la classe moyenne et exploite les pauvres ».

L'oligarchie - du mot grec ancien oligoi, signifiant peu - est un concept qui remonte au philosophe grec Aristote , qui l'a utilisé pour décrire une société gouvernée par un petit nombre de personnes riches ou aristocratiques, par opposition au règne d'un seul monarque, ou une démocratie dans laquelle la grande masse des gens aux moyens modestes tient le contrôle. En fait, Aristote ne favorisait ni l'oligarchie ni la démocratie - il préférait une sorte de tasse de café demi-décaféiné dans laquelle un groupe intermédiaire de citoyens modérément riches contrôlait les rênes, comme l' explique l'Encyclopédie de la philosophie de Stanford .

Les pères fondateurs craignaient l'oligarchie

En Amérique, Sanders n'est pas le premier homme politique américain à se préoccuper de l'oligarchie. La peur qu'une élite enracinée prenne le pouvoir remonte à l'époque où la nation a été fondée. John Adams, qui est devenu le deuxième président américain, y voyait en particulier une menace potentielle.

«Notre histoire populaire nous dépeint comme une société révolutionnaire qui a renversé la monarchie», explique Luke Mayville, auteur du livre « John Adams et la peur de l'oligarchie américaine ». "Mais l'Amérique de l'époque de la révolution était également pleine d'animosité envers tout ce qui ressemblait à une noblesse formelle ou à un privilège aristocratique. Cette animosité a fait son chemin dans la Constitution américaine sous la forme de la clause noblesse de l'article I, qui interdit au gouvernement fédéral d'accorder des titres de noblesse. . Ce qui a rendu Adams unique, c'est la manière systématique dont il a théorisé l'oligarchie et documenté la menace que l'oligarchie avait posée tout au long de l'histoire. "

«Relativement tôt dans sa vie adulte, Adams a été frappé par l'influence disproportionnée dont jouissaient les hommes riches et illustres», dit Mayville. "Mais le dossier montre qu'il est devenu beaucoup plus craintif de l'oligarchie au cours de son long séjour en tant que diplomate en Europe à la fin des années 1770 et au début des années 1780. Dans l'ancien monde, il est devenu un observateur attentif du pouvoir qui allait de pair avec la lignée familiale, la beauté physique et surtout la richesse. Quand il a comparé ces observations de l'Ancien Monde aux conditions du Nouveau Monde, il a vu plus de similitudes que de différences. "

Mais Adams n'a pas exactement vu le monde de la même manière que Sanders ou la sénatrice Elizabeth Warren (D-Mass.), Un autre candidat à la présidentielle qui s'inquiète de la concentration de la richesse et du pouvoir, parce qu'il s'inquiète de la règle par les non- élite aussi.

«Adams était parfaitement conscient du pouvoir politique de la richesse et de la nécessité de la contenir», dit Mayville. "Mais contrairement à la plupart des populistes économiques d'aujourd'hui, Adams avait presque autant peur de la démocratie que de l'oligarchie. Il pense que le plus grand nombre, aussi bien que quelques-uns, constituaient une menace pour la stabilité des républiques. Rétrospectivement, une partie de sa peur de la démocratie semble paranoïaque. Par exemple: il partageait la conviction de nombreux élitistes à travers l'histoire que le suffrage universel conduirait inévitablement à l'expropriation massive de la propriété privée. En tout cas, Adams diffère des critiques actuels de l'oligarchie en ce qu'il n'était pas un petit - d 'démocrate. Au lieu de cela, il croyait en un «gouvernement équilibré» qui contrecarre le pouvoir inévitable de la richesse et du statut avec le pouvoir organisé des citoyens ordinaires "- quelque chose qui ressemble peut-être au concept d'Aristote d'une classe dirigeante mixte.

Les oligarchies peuvent se développer dans les sociétés pour plusieurs raisons. Dans un pays avec une monarchie ou une dictature, si un dirigeant devient trop faible ou incompétent pour gouverner, les couches de personnes puissantes sous le chef peuvent commencer à siphonner son autorité - et finalement le remplacer par une marionnette, ou bien l'un de leurs propres membres. Il est également possible pour une élite - disons, par exemple, des magnats des affaires très riches - de prendre le contrôle d'une société parce qu'ils sont doués pour faire avancer les choses, que ces choses soient ou non dans le meilleur intérêt de tout le monde. Et il y a aussi l'oligarchie par défaut, dans laquelle une démocratie dépérit essentiellement parce que les gens ordinaires permettent à une élite de prendre le dessus, parce que c'est plus facile que de rester informé et aux prises avec les complexités de la gouvernance.

Les messes et le 1 pour cent

La question de savoir si les États-Unis se transforment en oligarchie - ou en est peut-être déjà une - est devenue un sujet de débat animé. En 2014, Martin Gilens, professeur de politique à Princeton, et son collègue de l'Université Northwestern, Benjamin I.Page, ont publié une analyse dans laquelle ils ont étudié 1779 questions politiques différentes et conclu que les élites économiques et les groupes représentant les intérêts des entreprises avaient beaucoup d'influence sur le gouvernement américain. politique, alors que les citoyens ordinaires et les groupes d’intérêt qui les représentaient n’avaient guère d’influence. (Ils n'ont pas réellement utilisé le terme oligarchie, bien que les titres des médias d'information résumant leur travail l'aient fait.) Mais comme cet article de Vox de 2016 décrit, plusieurs autres chercheurs ont publié des réfutations, arguant que soit les masses et les élites n'étaient pas vraiment en désaccord sur les choix politiques, ou que quand ils le faisaient, les masses l'emportaient généralement.

L'opinion publique, cependant, suggère que la plupart des gens considèrent les États-Unis comme oligarchiques, même s'ils ne les appellent pas ainsi. Dans un sondage réalisé en juillet 2017 par l'Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research, 75% des Américains ont déclaré que des gens comme eux avaient trop peu d'influence à Washington, et 82% pensaient que les riches avaient trop de pouvoir sur le gouvernement.

Ici, aux États-Unis, "ce n'est pas une question de restrictions, mais plutôt une fermeture d'opportunités et une diminution des chances pour les classes moyennes et inférieures", soutient Formisano.

Même certains milliardaires s'inquiètent de l' inégalité croissante des revenus dans le pays ne sont pas viables et peuvent mettre en danger l'avenir du capitalisme, même s'ils ne sont pas tout à fait prêts à abandonner toute leur influence.

Maintenant c'est intéressant

Au début des années 1900, le philosophe Robert Michels a proposé la loi de fer de l'oligarchie . Il affirme que toute organisation ou société - même celle qui épouse les idéaux démocratiques du pouvoir populaire - va inévitablement se transformer en un régime oligarchique dans lequel quelques personnes prennent l'essentiel du pouvoir, en partie parce que les membres de la base ont tendance à vouloir que quelqu'un le fasse. dites-leur quoi faire.

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