Qu'est-ce qui a alimenté la célèbre querelle entre les Hatfield et les McCoy?

2020-07-22
Randolph «Randall» McCoy (à gauche) et William Anderson «Devil Anse» Hatfield (à droite) étaient les patriarches des deux familles qui se disputaient pendant des décennies. Bibliothèque du Congrès/

Depuis environ 150 ans, les Hatfield et les McCoy sont synonymes de mauvais voisins. Leur quintessence est la quintessence américaine, dans toute sa mesquinerie glorieuse et sa violence surprenante.

L'histoire très vraie des Hatfield et des McCoy va bien au-delà du simple combat et de la mise à mort. La querelle a littéralement dépassé les frontières, reflétant une période tumultueuse de l'histoire américaine qui a fait le pont entre la guerre civile et la révolution industrielle . C'était une période au cours de laquelle le pays lui-même - et, certainement, une grande partie des Appalaches incompris et encore largement déformés, le cadre de la querelle Hatfield-McCoy - était déchiré entre le passé et l'avenir.

De plus, la querelle comportait une histoire d'amour. Roméo et Juliette n'avaient rien sur les jeunes amants étoilés Johnson "Johnse" Hatfield et Roseanna McCoy.

"Je suis originaire de Virginie occidentale. J'ai grandi dans l'histoire. Ma spécialisation est l'histoire des Appalaches", explique Charles "Chuck" Keeney III, professeur d'histoire au Southern West Virginia Community and Technical College à Mount Gay, en Virginie occidentale. "Donc, la querelle Hatfield-McCoy est quelque chose avec lequel j'ai grandi, et la querelle Hatfield-McCoy a joué un rôle si énorme dans la formation de la perception des gens de ma maison."

Qui étaient les Hatfield et les McCoy?

La querelle Hatfield-McCoy est, comme les meilleures querelles, peuplée d'un casting de personnages colorés accomplissant parfois des actes ignobles. Cela commence par deux principes:

  • William Anderson "Devil Anse" Hatfield , né en 1839 près de ce qui est maintenant Logan, en Virginie occidentale; père de 13 enfants; combattu pour la Confédération; agriculteur, premier entrepreneur du bois
  • Randolph "Randall" McCoy , né en 1825 du côté Kentucky de la vallée de la rivière Tug qui sépare le Kentucky de la partie sud-ouest de la Virginie occidentale; père de 17 enfants; combattu aux côtés de Devil Anse pour le Sud pendant la guerre civile; agriculteur

«Devil Anse Hatfield était un personnage plus grand que nature», déclare Bill Richardson, professeur de vulgarisation à l'Université de Virginie-Occidentale et conservateur d'un musée Hatfield-McCoy de courte durée à Williamson, en Virginie-Occidentale. "Il y avait 3 000 personnes à ses funérailles. Il était en quelque sorte un homme d'homme. Il était l'un des premiers entrepreneurs dans ce domaine. Beaucoup de gens l'ont utilisé pour leur emploi. Il était très influent en politique. C'était un homme très extraverti. et un individu grégaire, c'était un homme vers lequel les gens gravissaient.

"Randall, par contre," ajoute Richardson, "était cet agriculteur de subsistance. Ses parents ont divorcé après 50 ans de mariage, ce qui était inconnu à l'époque. Et Randall était en quelque sorte un homme battu. Il avait 15 ans. plus âgé que Devil Anse. Il a eu une vie très difficile. Anse était la personne qui a prospéré, et Randall non.

Les Hatfield et les McCoy n'étaient pas voisins au sens géographique strict. Voyageant à cheval ou en buggy, montant et descendant des montagnes et traversant la rivière Tug, les patriarches de ces deux familles vivaient à environ six heures d'intervalle.

Mais Devil Anse Hatfield et Randall McCoy étaient des connaissances de longue date. Ils ont combattu dans le même régiment pendant la guerre civile. Hatfield a déserté pour former une sorte de groupe de guérilleros combattant pour la Confédération. McCoy a été capturé et a passé environ deux ans dans un camp de prisonniers de guerre de l'Union.

Comment le mauvais sang a commencé entre eux reste à débattre. Certains évoquent la scission pendant la guerre civile. D'autres historiens ont des idées différentes.

William Anderson Hatfield (deuxième en partant de la droite), connu sous le nom de «Devil Anse», son épouse Levisa «Levicy» Hatfield (troisième en partant de la droite) et plusieurs de leurs enfants posent avec des armes en 1897.

Comment la querelle a commencé

«L'une des plus grandes questions que l'on me pose le plus souvent est ce qui a déclenché la querelle Hatfield-McCoy. Il y a trois possibilités», déclare Richardson. "L'un est la guerre civile, et tous les livres écrits avant 1940 l'attribuent à la guerre civile. Un autre est l'accord foncier qui a mal tourné qui incluait Devil Anse Hatfield et un type nommé Perry Cline. Et puis le troisième est le «procès du porc» [voir l'encadré ci-dessous] Je connais trois récits à la première personne de personnes qui étaient dans la querelle, et tous les trois de ces comptes, ils commencent par le procès du porc.

«Si vous demandez à quelqu'un qui était dans la querelle ce qui a commencé la querelle, ils diront le procès du porc.

Keeney, qui donne un cours sur le sujet, n'y adhère pas. Il est convaincu que les temps changeants, y compris la reconstruction et l'industrialisation d'après-guerre (dans le bois et l'industrie du charbon en plein essor ), l'influence extérieure des investisseurs nationaux et internationaux et les accaparements de terres (y compris celui impliquant Cline et Devil Anse) ont tous contribué à la querelle.

«Même beaucoup de mes élèves pensent que c'était pour un porc. Vous avez les mêmes idées fausses ici maintenant», dit Keeney. "Pensez-y: quand Randall McCoy croit qu'un cochon lui a été volé, il ne prend pas son arme et ne commence pas à tirer sur l'endroit. Il va au tribunal. Ils ont une affaire. Et ils perdent le procès. Et rien ne se passe. pendant cinq ans. Mais ces types d'idées durent vraiment longtemps. "

Quel que soit le début, la querelle a duré près de 30 ans, de ce qui aurait pu être son début à ce qui est largement considéré comme sa fin. La querelle a été peu éclairée par deux cas de violence particulièrement brutale.

La première a eu lieu en 1882, quelques années après le Cline, quand Ellison McCoy a été sautée, en public, lors d'une querelle le jour du scrutin par trois des fils de Randall McCoy. Ellison, le frère de Devil Anse, a été poignardé plus de 20 fois, puis tué par balle.

Les garçons McCoy ont été arrêtés, mais Devil Anse, furieux du meurtre de son frère cadet bien-aimé, a pris certains de ses fils et a arraché les tueurs aux autorités. Les Hatfield ont finalement emmené les garçons McCoy dans un peuplement de buissons de papayes, les ont ligotés et leur ont tiré dessus une quarantaine de fois.

Le deuxième grand événement de la querelle s'est produit la veille du Nouvel An 1887, lorsque l'oncle de Devil Anse, Jim Vance, a conduit un groupe de Hatfields dans le Kentucky pour capturer Randall McCoy dans sa ferme. Le groupe a incendié sa maison, tué par balle deux de ses enfants et gravement blessé sa femme. Mais Randall McCoy s'est échappé.

Au cours de la vie récurrente et irrégulière de la querelle, de nombreuses procédures judiciaires ont été engagées, une qui a été jusqu'à la Cour suprême des États-Unis . Des chasseurs de primes ont été embauchés pour capturer Hatfields; l'un était extrêmement méchant sous le nom de "Bad" Frank Phillips, qui a finalement traqué et tué Jim Vance.

Et, pendant une grande partie de la querelle, une sorte d'histoire d'amour Capulet-Montague, qui a commencé avec Johnse Hatfield courtisant Roseanna McCoy, s'est déroulée. Cette intrigue secondaire a été encore plus compliquée lorsque le scalawag Johnse - il s'était marié quatre fois dans sa vie - a quitté Roseanna enceinte pour épouser sa cousine, Nancy McCoy, provoquant beaucoup de peur et d'embarras des deux côtés du conflit.

Le bébé de Roseanna est mort en bas âge, et Roseanna est décédée des mois plus tard à l'âge de 29 ans. Nancy a finalement quitté Johnse et a repris "Bad" Frank. (C'est déroutant, nous le savons. Restez simplement avec nous.)

À la fin de la querelle, après ce qui est maintenant connu sous le nom de bataille de Grapevine Creek (dans laquelle personne n'est mort mais plusieurs membres du clan Hatfield ont été capturés, jugés et reconnus coupables des meurtres du Nouvel An à la maison McCoy; l'un a finalement été pendu), 12 personnes étaient mortes - 13, si vous comptez Roseanna.

Johnse Hatfield (à droite) a mis Roseanna McCoy (à gauche), enceinte, puis l'a laissée enceinte et a épousé sa cousine, Nancy McCoy.

Qui a gagné la querelle est discuté à ce jour.

«Selon toutes les définitions, les Hatfield sont arrivés en tête», déclare Richardson. «Mais voici le problème: si cela arrivait aujourd'hui, les Hatfield seraient ceux que tout le monde pensait:« Ces gens doivent aller en prison ». Et c'est ce qui s'est passé à la fin de l'histoire. "

Randall McCoy est mort en 1914 après avoir été gravement brûlé dans un feu de cuisine. Il avait 88 ans. Il est enterré dans une petite parcelle à Pikesville, Kentucky.

William Anderson "Devil Anse" Hatfield est mort d'une pneumonie en 1921 dans sa cabine du comté de Logan, en Virginie occidentale. Il avait 88 ans. Il est enterré sous une statue de marbre grandeur nature dans un cimetière près de Sarah Ann, en Virginie occidentale, dans le comté de Logan.

La querelle Hatfield-McCoy aujourd'hui

La rivalité Hatfield-McCoy, telle qu'elle a été décrite pour la première fois par le journaliste du New York World TC Crawford à la fin des années 1800, était un cas de barbarie perpétrée entre deux factions en guerre dans les collines des Appalaches. Les reportages de Crawford, rassemblés plus tard dans le livre " An American Vendetta ", sont allés encore plus loin en dépeignant les habitants de la région comme non éduqués, non civilisés et non avertis.

«Quand j'étais enfant, nous avions l'habitude de passer des vacances en Floride, et je me souviens être allé à Cypress Gardens , et ils avaient ce spectacle de ski nautique, et le spectacle de ski nautique était les Hatfields et McCoys», dit Keeney. «Ils avaient le groupe McCoy et le groupe Hatfield, puis il y avait un autre skieur qui était habillé en cochon. Je pense que c'était à la fin des années 80, au début des années 90. J'étais un enfant, mais tout ce que j'ai vaguement compris, c'est que on se moquait de nous. J'en savais assez pour savoir qu'on me moquait de moi. "

En fait, en commençant par les reportages de Crawford dans le monde, une grande partie de l'Amérique - une grande partie du monde - a appris à connaître la Virginie occidentale, le Kentucky et toutes les Appalaches comme une région désespérément perdue dans le temps, en proie à la violence, à la consanguinité et à l'anarchie. Les reportages de Crawford sur les Hatfield et les McCoy sont crédités pour avoir popularisé l'image du hillbilly édenté et simplet.

Avant cette époque, les habitants de la région étaient mieux connus comme des pionniers. Pensez à Davy Crockett, Kit Carson et Daniel Boone. Une fois que Crawford s'est emparé de l'histoire de Hatfield-McCoy, cependant, l'image a changé. «Dans l'Ouest, les cow-boys apprivoisaient la nature», dit Keeney. "En Orient, c'étaient des gens qui n'avaient pas encore modernisé. Ils étaient les vestiges d'une époque révolue."

Cette image a perduré. (Voir Bugs Bunny dans " Hillbilly Hare " des années 1950 , une version Ozarks des Hatfields et McCoys, complète avec des hicks barbus, pieds nus, vêtus de manière générale, moonshine-chuging, gâchettes heureuses.)

Ironiquement, une mini - série télévisée de 2012 , mettant en vedette Kevin Costner dans le rôle de Devil Anse et Bill Pullman dans le rôle de Randall McCoy, a reçu de bonnes critiques et a réussi à retravailler l'image du hillbilly, au moins un peu, ce qui a même stimulé le tourisme dans la région.

Aujourd'hui, dans le comté de Pike, dans le Kentucky, les visiteurs peuvent se procurer une carte officielle du " Hatfields and McCoys Historic Feud Driving Tour " qui comprend les tombes, le site des exécutions de papayes, le site du procès du porc et le site où Ellison " Cotton Top "Mounts - le fils du frère assassiné de Devil Anse, Ellison - a été pendu, mettant ainsi fin à la querelle.

Chaque automne, les descendants de la famille et les visiteurs curieux assistent aux Retrouvailles des Hatfield McCoy Heritage Days à Pikeville, Kentucky, comme une «célébration de la paix établie entre les Hatfield et les McCoy».

Les habitants en sont même venus à embrasser l'histoire.

"Vous allez dans les gisements de charbon du sud de la Virginie occidentale", dit Keeney, "Devil Anse Hatfield est en quelque sorte considéré comme une figure presque mythique dans cette région. Tout le monde dans le sud de la Virginie-Occidentale prétend d'une manière ou d'une autre être lié à Devil Anse Hatfield.

"D'un côté, c'est une sorte de fierté. Les gens l'ont adopté comme quelque chose dont ils sont fiers - même le stéréotype", ajoute-t-il. "'Vous dites que je suis comme ça? D'accord. Je vais le porter comme un insigne d'honneur.'"

MAINTENANT C'EST INTÉRESSANT

En 1878, Randall McCoy a accusé Floyd Hatfield, l'un des cousins ​​de Devil Anse, d'avoir volé un de ses porcs . McCoy l'a emmené au tribunal, où un jury de six McCoy et six Hatfield a déclaré Floyd non coupable (le cousin de McCoy, Selkirk McCoy, a traversé et a voté pour l'acquittement). Le principal témoin du procès a ensuite été retrouvé assassiné. Lorsque les descendants des familles, vêtus de costumes de montagnards avec de faux fusils à la remorque, se sont rencontrés en 1979 dans le jeu télévisé " Family Feud ", un cochon en direct est apparu sur le plateau.

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